كيف أصبحت بلدة جنوبية صغيرة عاصمة الأثاث لأمريكا

في نهاية هذا الأسبوع ، ستقوم جماهير من كبار الشخصيات في مجال التصميم من نيويورك ولوس أنجلوس وسان فرانسيسكو وشيكاغو وأوروبا بذلك تنحدر جميعها إلى بلدة صغيرة تبدو متواضعة في سفوح بيدمونت في نورث كارولينا الجبال. على الرغم من احتمال حدوث هذا السيناريو ، فهو مشهد أصبح الآن عاديًا في عالم التصميم ؛ في الواقع ، هجرة المصممين والمشترين والمحررين والمديرين التنفيذيين إلى هاي بوينت ماركت كل أبريل وشهر أكتوبر ، إلى مجموعة معينة ، يبدو روتينيًا مثل الطيور المهاجرة المتجهة جنوبًا إلى الشتاء. ولكن كيف أصبحت هذه القرية الصغيرة ، التي سميت على أنها أعلى نقطة على سكة حديد نورث كارولينا عندما تم بناؤها في عام 1859 ، مركزًا للتصنيع الأمريكي؟ وماذا يعني هذا التمييز اليوم؟

في مقالته عام 2009 بعنوان "فكرة المدينة المتخصصة" في المجلة الدولية للبحوث الحضرية والإقليمية ، يشير عالم الاجتماع جون جو شليشتمان إلى هاي بوينت كمثال رئيسي على "مدينة متخصصة" ، والتي تُعرف بأنها "مدينة تصوغ مركزية عالمية من خلال إنشاء اقتصاد التخصص في قطاع معين من اقتصاد الخدمة العالمي. "تتطلب قدرة هاي بوينت على القيام بذلك أجزاء متساوية من التوقيت ، والحظ ، وربما عنيدًا بعض الشيء الإصرار عليه

بحلول أواخر القرن التاسع عشر ، كانت منطقة بيدمونت تتمتع بصناعة أثاث محلية صحية ، نتاج وفرة الأخشاب في الغابات المحيطة والقدرة الجديدة على النقل والعمالة التي يوفرها الجنوب الجديد سكة حديدية. تذوق عدد قليل من المصنعين الطموحين التوسع ، وفي أوائل القرن العشرين ، بدأوا في التخطيط لإنشاء معرض للأثاث من شأنه أن ينافسه تلك الأيام الأكثر شهرة في نيويورك وشيكاغو وغراند رابيدز بولاية ميشيغان (والتي كانت في ذلك الوقت تحمل لقب "مدينة الأثاث في الولايات المتحدة").

صورة غير مؤرخة من الأيام الأولى لسوق هاي بوينت ، كانت تسمى ذات مرة معرض مصنعي الأثاث.

مصدر الصورة: High Point Market Authority

في 1 مارس 1909 ، تم افتتاح سوق الأثاث الجنوبي ، وهو مشروع مشترك بين هاي بوينت افتتحت شركة معارض الأثاث وشركة معارض مصنعي الأثاث أبوابها لـ الجمهور. على الرغم من أن المؤسسين كانوا يأملون في سوق نصف سنوي ، إلا أن الأرقام في العرض الأول لم تكن كافية لتبرير ذلك وتمسك السوق بالجدول الزمني السنوي.

كانت الصناعة مصرة ، رغم ذلك ، واعتقدت أنه ربما كان موقعًا مناسبًا يقف في طريق نجاح السوق. أصرت مجلة التجارة اليومية على "إنشاء صالة عرض واحدة كبيرة تتناسب مع العدد الكبير من المصانع وحجم الأعمال" في المدينة. فقط عندما بدا أن السوق قد يحصل على بعض الزخم ، اندلعت الحرب العالمية الأولى في أوروبا وتم تعليق جميع الخطط.

على الرغم من أن الحرب أوقفت المبيعات والأسواق للمصنعين في عصر High Point ، إلا أن مهمتهم كانت تلبي طلبات المجهود الحربي كان له جانب إيجابي: أدى ارتفاع الطلب من الحكومة إلى إجبار المصانع على تحسين معايير جودتها وتعظيمها انتاج. بحلول الوقت الذي انتهت فيه الحرب وأصبح المستهلكون مستعدين للإنفاق مرة أخرى ، كانت المصانع تعمل بكامل قوتها ، وتم إنشاء مركز للمعارض.

في عام 1919 ، أعلنت شركة High Point Enterprise عن خطط للمركز ، وأصدرت بيانًا لم يلفظ الكلمات: "تتطلع High Point إلى أن تصبح سوق الأثاث الأول في هذه القارة".

على الرغم من أن هذا الهدف قد يبدو ادعاءً جريئًا في الوقت الذي كانت فيه Grand Rapids لا تزال تحتل مكانة الصدارة باعتبارها عاصمة الأثاث في البلاد ، فإن مصنعي High انطلق بوينت في ذلك: في عام 1920 ، افتتح مبنى معرض الأثاث الجنوبي لأول عرض له ، بعد عام ونصف العام من البناء ، بقيمة مليون دولار المشروع. في ذلك العام ، بلغ الحضور في المعرض 700s ، مع زوار من 100 مدينة. بين حوالي 150 بائعا ، شهد المعرض مبيعات تزيد عن 2 مليون دولار. في استعراضه للعرض ، عالم الأثاث يتدفق أن "المعرض الجنوبي من المحتمل أن يتفوق على أي سوق ، لأنه معروف جيدًا بين جميع تجار الأثاث في الجنوب تصنع المصانع خط أثاث لا يتكرر في أي مكان آخر ويتم تكييفه بشكل خاص مع احتياجات الحاضر مرات ".

زوار السوق في منتصف القرن العشرين.

مصدر الصورة: High Point Market Authority

الرجل الذي كان له الفضل في هذا النجاح الباهر هو تشارلز ف. لونغ الذي قاد مشروع البناء. لا يزال يُنذر به إلى حد ما على أنه بطل مسقط رأسه حتى يومنا هذا ؛ في عام 2009 ، وقعت الجمعية العامة لولاية نورث كارولينا قرارًا بتكريم لونج وآخرين ممن شاركوا في تأسيس السوق بمناسبة الذكرى المئوية لتأسيسها.

بالطبع ، حتى أذكى قادة الأعمال لم يتمكنوا من حماية الصناعة مما قد يحدث بعد أقل من عقد من الكشف عن المركز الجديد. مع الدمار الاقتصادي للكساد العظيم ، انخفضت مبيعات الأثاث إلى نصف أرقامها في عشرينيات القرن الماضي. يُحسب لهم ، رغم ذلك ، أن مصنعي كارولينا الشمالية استمروا في ذلك ، "لا يزالون راسخين في إيمانهم بأن السوق الجنوبية كانت ذات أهمية كبيرة" ، اثاث الجنوب ذكرت في ذلك الوقت. تحسنت المبيعات بشكل طفيف ، لكن السوق تعرض لضربة أكثر خطورة في عام 1941 ، عندما هاجمت اليابان بيرل هاربور. بحلول عام 1942 ، تم تخصيص كل قصة لمركز المعارض للمجهود الحربي باستثناء قصة واحدة. ومن المفارقات أن الإنتاج كان في أعلى مستوياته على الإطلاق ، ولكن لم يكن أي من الناتج سلعة قابلة للبيع.

في الوقت الذي أعقب الحرب العالمية الثانية مباشرة ، شهدت المدينة وصناعتها أخيرًا تتويجًا لسنوات من الجهود تؤتي ثمارها - أضعافًا مضاعفة. في ظل اقتصاد ما بعد الحرب المزدهر ، كان عدد الأمريكيين أكثر من أي وقت مضى يشترون المنازل ويخرجون من تقشف زمن الحرب ليقضوا مع التخلي عن الأشياء التي يجب وضعها بداخلها. في أول سوق بعد الحرب ، في يناير 1947 ، نزل أكثر من 50000 مشترٍ إلى هاي بوينت ، وأنفقوا 5 مليارات دولار على المفروشات والإكسسوارات لأكثر من 2500 متجر في جميع أنحاء البلاد السعيدة الإنفاق. أخيرًا أصبح الأثاث المصنوع في ولاية كارولينا الشمالية وطنيًا ، وبحلول عام 1955 كان بالكامل 60 بالمائة من جميع الأثاث المصنوع في أمريكا ينحدر من دائرة نصف قطرها 125 ميلاً من هاي بوينت.

ينظر الضيوف في حدث High Point في السبعينيات إلى جدول زمني لاتجاهات الصناعة.

مصدر الصورة: High Point Market Authority

في السنوات التالية ، وسعت المدينة مركز المعارض الأصلي وأضافت العديد من مساحات السوق الإضافية. على الرغم من أن السوق قد شهد حصته من التقلبات - خاصة في أعقاب الركود الاقتصادي لعام 2008 - فقد حافظت هاي بوينت على مرتبتها الأولى كأكبر سوق للأثاث في العالم. من المتوقع حضور حوالي 75000 مشارك في تكرار هذا الموسم. في عام 1989 ، تم تغيير اسم سوق الأثاث الجنوبي رسميًا إلى السوق الدولي للمفروشات المنزلية للتأكيد على انتشاره العالمي. على الرغم من أن المدينة المستضعفة قد تكون أبعدت عن المدن الكبرى الأخرى لتصبح مركزًا صناعيًا ، إلا أن تهديداتها الآن أوسع بكثير. مع المنافسة من منصات التجارة الإلكترونية التي تقدم أثاثًا رخيصًا وسريع التحول مصنوعًا في الخارج ، كان على مصنعي المدينة أن يلعبوا دور اللحاق بالركب.

ومع ذلك ، فإن العودة الأخيرة إلى التقدير لـ American Made قد تؤدي فقط إلى ترجيح البندول بشكل مباشر لصالح High Point. علامة جيدة؟ حسب الطلب ، مغرورون "الأثاث السريع" مثل القماش والشركة و مايدن هوم التي تصنع في المنطقة وتقدم تجارب عملاء مبسطة عبر الإنترنت. إنه دليل على أن التاريخ لا يجب أن يأتي على حساب الابتكار - طالما يمكنك معرفة كيفية استخدامها جنبًا إلى جنب.

instagram story viewer