AD si pamatuje zdobení legendy Betty Sherrill

Betty Sherrill, která zemřela v pondělí ve věku 91 let, byla americká zdobná grande dame, předsedkyně McMillen Inc., nejstarší působící firma v oblasti interiérového designu v zemi, kterou provozovala od roku 1972 do roku 2002.

Drobná, trvale blonďatá, koketní a přesto ocelová, bývalá Betty Lewis Stevensová byla dítětem aristokrata z plantáží v Louisianě a inženýra / dodavatele v New Orleans. V roce 1949 se po překvapivém manželství s H. přesídlila do New Yorku. Virgil Sherrill, absolvent Yale z Louisiany, který se stal leteckým esem z druhé světové války, se stal investičním bankéřem. (Nakonec odešel do důchodu jako senior ředitel Prudential Securities.)

Změna scenérie byla zděšeně náhlá, geograficky i emocionálně. "Nemyslím si, že se moje matka opravdu chtěla vdát, ale ona a můj otec byli zasnoubení čtyři nebo pět let a on dalo jí ultimátum: „Buď si mě vezměte tento víkend, nebo jsem venku,“ říká jejich dcera Ann Pyne, současná prezidentka McMillen. "Takže v podstatě utekli a ona skončila v New Yorku, kde jen plakala a naříkala."

Sherrill hledal rovnováhu a vzal třídu nebo dvě na Parsons School of Design a otevřel malou zdobící firmu s názvem Elizabeth Sherrill Interiors. (Elizabeth, jak cítila, zněla správněji a profesionálněji než Betty, ačkoli byla pojmenována po předkovi Georgi Washingtonova sestra Betty Lewisová.) Když toto úsilí rychle selhalo, Sherrillina tchyně, klientka McMillen, ji vyzvala, aby si práce tam. Eleanor Brown, která společnost založila v roce 1924, se zpočátku bránila tomu, aby se energická jižní krása dostala na výplatní pásku, ostře pozoruji: „Po celou dobu budeš mluvit po telefonu a budeš chodit každou noc ven.“ Což, připustila Sherrill, bylo skutečný. Ale pevně řekla Brownovi: "I tak chci."

Sherrill, najatá v roce 1952 za ​​50 $ za týden (dnes asi 430 $), nepotřebovala žádné profesionální dovednosti, jen pohotový úsměv, za její první úkol - rozdávání brožur pro McMillenovu průkopnickou výstavu moderní francouzštiny nábytek. Její kolegové se na ni dívali skepticky; všichni byli absolventy Parsons, poznámky její dcery, a považovali Sherrill za „společenskou gadabout a netrénovanou“. Nakonec začala pomáhat srpnu McMillen dekoratérka Ethel Smith (její projekty zahrnovaly soukromé čtvrti Johnson White House) a rychle získala svůj vlastní seznam oddaných klientů.

Sherrillina chronologická mládí a osobní živost se ukázaly jako požehnání v jejích raných létech s McMillenem, přitahující ženy jako ona, typicky třicetileté manželky a matky, které nebyly úplně připraveny na McMillenův charakteristický znak formalita. "Styl mé matky byl odvážný, s jasnými barvami a venkovským vzhledem," říká Pyne, který píše historii společnosti pro Acanthus Press a která značně pomohla uvolnit McMillenovy estetické pobyty stupeň. To bylo řečeno, řekla Sherrill The New York Times v roce 1977 zůstaly ve firemním slovníku opěrné památky minulosti: „Vždy doporučujeme našim mladým klientům, aby si koupili jedno jemné starožitné zboží - možná sekretářka červeného laku, která může oživit celou místnost. “ Neměla trpělivost ani pro lidi, kteří se nezajímali o domácnost jemnosti. "Nerad vidím lidi, kteří si neopravují vlastní květiny," řekla jednou reportérovi. "Nemyslíš si, že je to smutné?"

Sherrill se stala prezidentkou McMillen v roce 1972, kdy Eleanor Brown odešla do důchodu, a zviditelnila svůj veřejný profil prostřednictvím vývoj značkových nábytkových řad pro Baker, látky pro Lee Jofa a Robert Allen, ložní prádlo pro Springmaid a koberce pro Starka. V roce 2002 předala otěže své dceři a stala se jeho předsedkyní. Třetí generace, Sherrillina vnučka, Elizabeth Pyne, dohlíží na designovou divizi 90leté společnosti McMillen Plus, která je zaměřena na mladší klientelu. Sherrillův syn Stephen C. Sherrill, je předsedou představenstva společnosti B&G Foods (která vyrábí Cream of Wheat, Static Guard a Mrs. Dash seasoning, mezi jinými značkami) a generální ředitel společnosti Bruckmann, Rosser, Sherrill & Co., soukromé kapitálové společnosti.

Pod vedením Betty Sherrill zůstal McMillen z velké části baštou vhodnosti sociálního registru. Jeho typický klient byl definován New York Times reportérka Virginie Lee Warren v roce 1965: „člověk s spíše konzervativním vkusem, zálibou v luxusu, citem pro dobový nábytek - zejména Francouzsky, což je nejdražší - a impozantní množství peněz na útratu. “ Což z větší části znamenalo, že podnikatelé a společnost figurují velkolepé domy a byty, mezi nimi automobilový titán Henry Ford II, dědička obilovin Marjorie Merriweather Post a televizní magnát William S. Paley.

Sherrill však neměla žádné výhrady k tomu, aby odmítla plutokrata, jehož vkus považovala za nenapravitelný nebo jehož osobnost považovala za únavnou. Jak řekl dekoratér HG v roce 1992 mě abrazivní hoteliérka Leona Helmsley „odtáhla do svého bytu v Park Lane [hotel] a řekla:„ Podívejte se na moje starožitnosti. “A já řekl: „Nemáte žádné starožitnosti.“ “Tato čtyři slova znamenala jen jednu věc: Dům McMillen nebude obchodovat s domem Helmsley.

instagram story viewer