Venice's Storied Caffè Florian er i fare for at lukke

Det 300 år gamle hotspot var et hangout for alle fra Claude Monet til Andy Warhol 

Venedig har en rig historie, men ingen café der er mere berømt end Caffè Florian på Markuspladsen. Det er her man kan nyde indretningen fra det 18. århundrede og nyde solen, mens man lytter til gårdhaveorkestret, mens man stirrer på Dogepaladset (med en flåde duer).

Som den ældste café i Italien - og faktisk i verden - fejrede Caffè Florian for nylig sit 300-års jubilæum den 29. december uden fanfare. Det var langt fra 290-festen i 2010, med kager, en enorm fest og en live koncert. Caféen, der er berømt for sin berømthedsklientel - fra Charles Dickens til Andy Warhol - står nu over for lukning, da pandemien har taget en afgift på turisme.

Det udvendige af den berømte café.

Foto: Andia / Universal Images Group via Getty Images

”Vi gør alt for at holde forretningen i live,” fortæller Marco Paolini, administrerende direktør for caféen AD. "Vi arbejder på at holde åbent, så længe vi kan."

Caféen blev åbnet på San Marco-pladsen i 1720 af den italienske iværksætter Floriano Francesconi (lokalbefolkningen kendte det som Floriano's). Det har været et samlingssted for lokalbefolkningen, et sted at opsøge turister og et hot spot for A-listers i hundreder af år. I 1895 blev ideen om Venedigbiennalen født her for at hylde kong Umberto og dronning Margherita og scener fra

Hollywood-film er skudt her, som f.eks Den talentfulde Mr. Ripley (med Matt Damon i hovedrollen) og Sommertid (med Katharine Hepburn i hovedrollen). Marcel Proust og Charles Dickens var hyppige besøgende såvel som Friedrich Nietzsche, Casanova og Charlie Chaplin. Ernest Hemingway sad på terrassen og drak kaffe i solen, mens Claude Monet charmede duerne til at stå på hovedet på samme sted.

I dag bevarer den gamle verdens charme med siddepladser i rødt fløjl, marmorborde og guldblade vægge prydet med århundredgamle kunstværker af italienske mestre Antonio Pascutti, Giuseppe Ponga og Cesare Rota.

Matt Damon, Gwyneth Paltrow og James Rebhorn i filmen fra 1999 Den talentfulde Mr. Ripley, filmet på Caffe Florian.

Foto: United Archives GmbH / Alamy Stock Photo

”Vi er ødelagt,” siger Paolini. "Pandemien har påvirket alle, men vi kunne ikke drage fordel af forskellige fordele." Mærket havde en omsætning på mere end $ 10 millioner i 2019, men led et fald på 80% af salget i 2020. De har ikke modtaget nogen fordele fra staten siden den første nedlukning startede, og Caffè Florian er berettiget til kun at modtage $ 190.000 i statsfinansiering.

Paolini bemærker, at caféen lever stadig, “Omend døende”, og overlever takket være hjælp fra aktionærer og hjælp fra banken, herunder en kreditlinje.

"Der er ingen udsigter for nu, vi kender ikke engang en genåbningsdato." Caféen beskæftiger i øjeblikket et personale på 70 plus sæsonbestemt personale i højsæsonen. ”Vi er bekymrede for fremtiden,” tilføjer Paolini. "Hvis caféen er lukket, vil du ikke gå glip af bare en kop kaffe, men et stykke Venedig."

Andy Warhol på Caffè Florian.

Foto: GRAZIANO ARICI / Hilsen Caffè Florian

For nylig har den Italiensk posthus skabte et frimærke til ære for caféens hundredeårsdag på trods af den nuværende kamp. Frimærket blev tegnet og indgraveret af den italienske kunstner Rita Fantini, der skildrer caféens facade med paladset i baggrunden; kun 400.000 eksemplarer blev trykt.

Caféen er også et luksusmærke med udposter i udlandet. Det har seks butikker i hele Asien og planer åbner i Japan, når den finder den rigtige partner. Folk kan helt sikkert hjælpe caféen ved at shoppe videre online gavebutik, der kan prale af en række produkter, lige fra historiske bøger til tekopper, parfume, silketørklæder og malet kaffe.

”At fejre 300-året for en virksomhed med lukkede døre er et symbol på denne krise i Venedig og kunstens byer generelt,” siger Paolini. ”Denne krise er ikke kun økonomisk men historisk, da Caffè Florian er et stykke italiensk historie kendt over hele verden. ”

instagram story viewer