Wenn Sie einen Mitbewohner suchen, fragen Sie unbedingt: "Wer entscheidet, was an den Wänden hängt?"

An dem Tag, als ich einzog, saß sie mitten auf dem Boden des Wohnzimmers und häkelte eine sechs Fuß hohe Zigarette, um über der zu hängen Kamin. "Cool, findest du nicht?" fragte sie und stand auf, um meiner Mutter "Hallo" zu sagen, die fast die Schachtel mit den Büchern fallen ließ, die sie trug.

Stephanie und ich hatten uns genau einmal für 15 Minuten getroffen, als ich einen Mietvertrag unterschrieb und mich bereit erklärte, mit ihr zu leben. Ich zog sechs Bundesstaaten in eine Stadt, in der ich außer einigen meiner zukünftigen Mitarbeiter niemanden kannte, und ich hatte einen 24-Stunden-Besuch bei Craiglisting verbracht, um so viele Wohnungen wie möglich aufzulisten. Sie war in meinem Alter und schien sehr angenehm zu sein, als wir uns schnell darüber unterhielten, dass wir beide Frühaufsteher waren, die gerne kochten. Mein zukünftiges Schlafzimmer hatte große Fenster und einen begehbaren Kleiderschrank. Es schien ideal. Aber es gibt viele Dinge, die Sie über eine Person erst wissen können, wenn Sie sich ein kleines Schlafzimmer mit zwei Schlafzimmern teilen.

Die Zigarette war nur der Anfang. Stephanie hatte keine Grenzen. Sie war in mein Zimmer geplatzt, als ich mich umzog, um mir verrückte Instagram-Beiträge zu zeigen. Sie hat meine besten Snacks gegessen. Was sich jedoch als äußerst beunruhigend herausstellte, war der stetige Strom von ungewöhnlichen Dekorresten, die sie angehäuft hatte. Sie hat winzige Pflanzen in zerbrochene Eierschalen in meinem Schlafzimmer eingetopft, ohne es mir zu sagen, weil ich besseres Licht bekam. Sie häkelte winzige Hüte für diese Pflanzen. Sie begann eine Sammlung gebrauchter Tablettenfläschchen, von denen sie sagte, dass sie sich irgendwann in eine Leuchte verwandeln würden. Sie war nicht verrückt, aber sie war exzentrisch und schlecht schlau. Ich lebte in einem Meer von Pinterest scheitert.

Zu der Zeit hielt ich mich gern für locker, wenn auch ein bisschen menschenfreundlich, aber als sich der Raum füllte, kochte ich. Jeder neue Tchotchke machte mich verrückter. Aber weil ich meine Fassade der Kälte beibehalten wollte, sagte ich nichts. Ich bin gerade leiser und pissiger geworden.

Mein Bruchpunkt kam an dem Tag, als ich nach Hause kam und sie mitten in der Häkelarbeit fand. Stränge aus weißem und rotem Garn ergossen sich auf die Couch: ein Wandbehang eines blutigen Tampons in Arbeit. "Ich wollte es zu einem Kissenbezug machen", sagte sie. „Aber ich denke, im Wohnzimmer würde es besser aussehen. Findest du es nicht lustig? "

Für eine Sekunde versuchte ich mich davon zu überzeugen. Ich meine, ich bin alles für zeitpositive Kunst, oder? Aber ihre Annahme hat etwas in mir gebrochen.

"Nein", sagte ich mit lauter Stimme. "Nein, das tue ich nicht." Ich konnte mich atmen hören. "Ich finde es komisch. Und irgendwie eklig. “

Als ich das laut sagte, hörte das Brodeln auf. Ich bekam einen Adrenalinstoß, als ich sah, wie die Schockwelle über ihr Gesicht brach. "Okay", sagte sie. "Ich werde es einfach in mein Zimmer stellen."

In diesem Moment wurde mir klar, dass ich mich in einem Raum, der mir gehören sollte, unwohl fühlen würde, weil ich das Gefühl hatte, keine Kontrolle zu haben. Gleichzeitig habe ich es nie genau genommen. Ich hatte die gehäkelte Marlboro und fast alles, was danach kam, gehasst, aber woher sollte sie das wissen? Ich habe mich nie zurückgedrängt oder sogar eine eigene Kunst aufgestellt. Einfach, weil ich das Boot nicht rocken wollte. War es eine Überraschung, dass das Wasser unruhiger wurde?

Danach fing ich an, mehr zu sprechen. Die einmalige Ausübung meiner Agentur machte es plötzlich einfacher, meine Stimme zu finden - und zu wissen, wie man meine Schlachten auswählt. Ich habe mich nicht beschwert, als meine Schokolade verschwand, aber sie fragte, bevor sie einen Weihnachtsbaum in Lametta schälte.

Schließlich zog ich in ein Haus aus, in dem ich meine Designästhetik viel offener und selbstbewusster sprach. Dafür werde ich Stephanie und ihrer Affinität für abstoßende Textilkunst für immer dankbar sein. Als erstes fragte ich meine neuen Mitbewohner: "Wer entscheidet, was an den Wänden hängt?"

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