Η διακοσμητής Elsie de Wolfe Took L.A. από τον Storm τη δεκαετία του 1940

Πώς η Elsie de Wolfe, ο πιο διάσημος διακοσμητής του κόσμου, έφυγε από τους Ναζί, ξετύλιξε το chintz και έγινε τοστ του Tinseltown

Ένα μήνα πριν τα τάνκερ του Χίτλερ μπήκαν στο Παρίσι, η Elsie de Wolfe - πρωτοπόρος διακοσμητής, καλύτερη γυναίκα στον κόσμο, φωτιστικό της πόλης του φωτός - έφυγε. Φορώντας ένα λαμπερό φόρεμα της ημέρας από τον αγαπημένο της Mainbocher, ο μικρός γαλαζοπράσινος οκτογενής κινητήριος νότος της Chauffeured Rolls-Royce Phantom II Sedanca de Ville, συνοδευόμενη από τον σύζυγό της, τον Sir Charles Mendl, και τους δύο poodles. Μόδα ο αρθρογράφος John McMullin, ένας φίλος τόσο κοντά που ο Μέντλς τον θεωρούσε γιο, και ακολούθησε σε έναν Μπουίκ με τη γραμματέα της Έλσι. Η βαλίτσα του McMullin, μαζί με την υπηρέτρια της Elsie, οδήγησε το τελευταίο από τα οχήματα, ένα βαγόνι Ford station γεμάτο με κορμούς Vuitton.

Εβδομάδες αργότερα το τροχόσπιτο έφτασε στη Λισαβόνα της Πορτογαλίας, όπου οι Μεντλ επιβιβάστηκαν στο Pan American's Γιάνκι Κλιπ, το Concorde της εποχής του, δεσμευμένο για την πόλη της Νέας Υόρκης του διακοσμητή. Είκοσι έξι ώρες μετά από αυτό, στις 3 Ιουλίου 1940, η γυναίκα κάποτε μεταγλώττιζε τον πιο ελβετικό πρόσφυγα του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου την άσφαλτο στο αεροδρόμιο La Guardia, με τις κάλτσες της και επιβίωση στο μυαλό της - τη δική της επίσης Η Ευρώπη. «Στείλτε αεροπλάνα», ρώτησε η δημοσιογράφος μια ρεπόρτερ. «Είναι τα μόνα πράγματα που θα κερδίσουν τον πόλεμο. Οι άντρες δεν έχουν σημασία. Αεροπλάνα! Αεροπλάνα! Αεροπλάνα! "

Ο πόλεμος του Μανχάταν ήταν ένα καταφύγιο για τη σικ και την απάτριδα της Ευρώπης, και για την Elsie, η έγκαιρη αγκαλιά της ήταν αυτή που χειρίστηκε προς όφελός της. Αν και αυτή και ο Κάρολος - μια αδύναμη συνταξιούχος Βρετανός κατάσκοπος παντρεύτηκε το 1926, προκαλεί έκπληξη σε όλους από τότε που η μόνη Αυτό που είχαν κοινό ήταν μια προτίμηση για τις γυναίκες - είχαν αμερικανικές επενδύσεις να αντλήσουν, τα ξένα περιουσιακά τους στοιχεία ήταν παγωμένος. Πιέστηκαν για μετρητά, ανταλλαγή και διαπραγμάτευση.

Η αξία δημοσιότητας της Elsie σήμαινε ότι μπορούσε να αντιμετωπίσει μια απότομη έκπτωση από το ξενοδοχείο St. Regis, να την διακοσμήσει ξανά Σουίτα του 18ου ορόφου στην καταπληκτική παλέτα της με πράσινο και λευκό και τακτοποίηση για το σαλόνι της να διασκορπίζεται το εξώφυλλο του Σπίτι & Κήπος. Και όταν δεν σερβίρει κοκτέιλ σε αμερικανικές διασημότητες και Ευρωπαίους αριστοκράτες, έβλεπε: γεύμα στο νέο Le Henri Soulé Το εστιατόριο Pavillon, παίρνοντας μια πράξη στριπτίζ στο νυχτερινό κέντρο διασκέδασης του Fefe στο Monte Carlo, ή κάνοντας γουλιά σε ένα Automat - αν και χρησιμοποιώντας δανεισμένους κρυστάλλους του ξενοδοχείου και μαχαιροπήρουνα.

Ένα χρόνο περίπου, οι Μεντλς αποφάσισαν να βγουν έξω από τον πόλεμο στη Νότια Καλιφόρνια, ένα μέρος όπου ο περιορισμένος προϋπολογισμός τους θα μπορούσε να προχωρήσει περισσότερο και όπου ο χειμερινός καιρός ήταν πιο θορυβώδης. «Και τα κορίτσια μπορούν να έχουν μεσημεριανό γεύμα και δείπνο!» Ο Κάρολος, ένας γκουρμέ με όλες τις αισθήσεις της λέξης, ενθουσιασμένος σε μια συνομιλία με τον καλλιτέχνη Λούντβιχ Μπέμελμαν του Μάντλιν φήμη. «Σε όλο τον κόσμο δεν υπάρχουν πιο όμορφες γυναίκες - ξανθές, κόκκινες, μελαχρινές - και μπορεί κανείς να πάρει τα περισσότερα για να φάει εδώ. Βρίσκω τα εστιατόρια εξαιρετικά καλά, και κάποιος τρώει καλά σε ιδιωτικές κατοικίες. "

Φυσικά, οι περικοπές ήταν αναπόφευκτες. Τα μαύρα Rolls-Royce που είχαν υπηρετήσει τους Mendls στην πτήση τους από το Παρίσι, θα πωλούνταν στο τμήμα στήριξης της Warner Bros. για 750 $ και αντικαταστάθηκαν από ένα βαγόνι που μοιράστηκαν με έναν άλλο πρόσφυγα, για να εξοικονομήσουν φυσικό αέριο εκείνες τις ημέρες του σιτηρεσίου. Η άψογη φωνή του Τσαρλς και η εντυπωσιακή παρουσία του οδήγησαν στη συλλογή του επιπλέον εισοδήματος ακανόνιστοι Άγγλοι σε ραδιοφωνικά δράματα και ταινίες, πιο εμφανώς απέναντι από τον Ίνγκριντ Μπέργκμαν στο Άλφρεντ Χίτσκοκ Διαβόητος.


  • Αυτή η εικόνα μπορεί να περιέχει Έπιπλα Καρέκλα Ανθρώπινο Πρόσωπο Καναπές Σαλόνι Εσωτερική Λάμπα και Επιτραπέζια Λάμπα
  • Αυτή η εικόνα μπορεί να περιέχει ζωγραφική τέχνης και φυτό
  • Αυτή η εικόνα μπορεί να περιέχει Μπάνστερ χειρολισθήρα Εσωτερική σχεδίαση Σαλόνι Σαλόνι και καρέκλα
1 / 12

Ευγενική προσφορά του 20th Century Fox

Gene Tierney στο Το άκρο του ξυραφιού; Η Lady Mendl υπηρέτησε ως σύμβουλος της ταινίας του 1946.


Από την πλευρά της Elsie, η τεχνογνωσία της την έκανε πολύτιμη ως σύμβουλος διακόσμησης για την προσαρμογή του W. Century-Fox του W. Το μυθιστόρημα του Somerset Maugham Το άκρο του ξυραφιού. (Είχε επίσης μια δοκιμασία οθόνης στην Warner Bros., όχι με την ελπίδα να καταλήξει σε ρόλο ταινίας, κουτσομπολιά αρθρογράφος Louella Parsons σημείωσε, αλλά «έτσι θα μπορούσε να δει τον εαυτό της όπως άλλοι την βλέπουν».) Ένα άλλο από τα εγχειρήματα της Elsie ήταν μια ραδιοφωνική εκπομπή που ονομάζεται Πρωινό στο Μπέβερλι Χιλς. Μετάδοση από το Beverly Hills Hotel, αποδείχθηκε ότι ήταν ένα flop, εξαφανίστηκε μετά από ένα μόνο επεισόδιο. Ακόμα, από ό, τι γνώριζε το ευρύ κοινό, ο Μεντλς που είχε την υδρόγειο πέρασε απλώς τη χώρα για να κολυμπήσει στα πράγματα, πάντα το αγαπημένο μέρος της Έλσι. Το Χόλιγουντ, ισχυρίστηκε, ήταν «το νέο σημείο εστίασης του πολιτισμού».

Στην πραγματικότητα, ο διακοσμητής, μια μοναδική ηθοποιός στη σκηνή, δεν ήταν ξένος με το Tinseltown, καθώς πολλά από τα μεγαλύτερα ονόματά του είχαν παρακολουθήσει μεγάλα πάρτι στο Villa Trianon, το σπίτι του Mendls στις Βερσαλλίες. Η Mary Pickford και ο Douglas Fairbanks ήταν παλιοί φίλοι του Elsie's που είχε επιβλέψει την εγκατάσταση επαγγελματικών προβολέων ταινιών στη Villa Trianon, ώστε να μπορούσε να εμφανίσει τις τελευταίες ταινίες - και η πρώην ανιψιά της Winifred Shaughnessy, γνωστή ως Natacha Rambova, ήταν κάποτε Κυρία. Ρούντολφ Βαλεντίνο. Η περιοχή του Λος Άντζελες ήταν και ο ιστότοπος κάποιου από τα πιο έξυπνα έργα της Lady Mendl. Για την αμερικανική κληρονόμο Dorothy di Frasso έδωσε ένα αρχοντικό Beverly Hills όπου η ταπετσαρία chinoiserie συνάντησε ένα χνουδωτό χαλί φτιαγμένο από γούνα πιθήκου (η Marlene Dietrich ενοικίασε το μέρος για λίγο). Στο Brentwood Heights, τα ευάερα δωμάτια του Elsie για τον Gary Cooper και την κομψή σύζυγό του, Rocky, έκαναν καθρέφτες με αστέρια Serge Roche, ένα τεράστιο κρεβάτι με έλκηθρο και ψηλές οθόνες.

Πρώτα με τον Fred Astaire και την οικογένειά του και στη συνέχεια ενοικίαση ενός δικού τους χώρου, η Elsie και ο Charles αγόρασαν τελικά το hacienda του Μπέβερλι Χιλς του 1920 το 1942. Το βάφτισαν Μετά από όλα, ο τίτλος της αυτοβιογραφίας του διακοσμητή. Μετά από μήνες μασάζ από ειδικούς, η κατοικία των 3.500 τετραγωνικών ποδιών ήρθε για να ενσωματώσει το είδος της νεανικής ζωτικότητας ότι η Elsie προσπάθησε να διατηρήσει τον εαυτό της μέσα από πλαστικές χειρουργικές επεμβάσεις, θεραπείες ορμονών, κεφαλές κεφαλής και δίαιτες μόδας. Λευκό χρώμα αναζωογόνησε το κόκκινο σπίτι γλάστρα μέσα και έξω, και πράσινο και άσπρο ριγέ καμβά κουρτίνα την μπροστινή πόρτα και τοξωτά loggias, το τελευταίο με ευφυή παρατσούκλι Rue de Rivoli. Τα αμπέλια στριφογύρισαν μέσα από τις σιδερένιες γρίλιες σε στυλ Inquisition. Οι μπιγκόνιες και οι μαργαρίτες, όλες λευκές, αφρίζονταν στον κήπο, όπου οι πανύψηλοι ανώτεροι χώροι στέκονταν σαν φρουροί και άνθισαν ποικίλοι κισσός. Η πισίνα ήταν γεμάτη για να κάνει χώρο για ένα ώριμο ελαιόδεντρο, αν και το πρώτο δείγμα έφτασε πολύ μικρό για την προτίμηση της Lady Mendl. "Νομίζεις ότι θα ζήσω για πάντα, για να δω αυτό το πράγμα να μεγαλώνει;" είπε στον παράδοχο. «Πάρε το και φέρε πίσω κάτι μεγαλύτερο»

Η ανακαίνιση του After All, είπε η Elsie, κοστίζει λιγότερο από οποιαδήποτε γαλλική αντίκα του 18ου αιώνα στο Villa Trianon ή στο ρετιρέ του στο Παρίσι. Τα δάπεδα ήταν λακαρισμένα σε μαύρο χρώμα, ενώ οι τοίχοι και οι οροφές έφεραν ταπετσαρία με πέργκολα, faux φράκτες, λαμπερά πράσινα χρώματα και στρέμματα καθρεφτών. τα υφάσματα ήταν ριγέ ή άνθη ή διάσπασαν με φύλλα φτέρης. Οι πινελιές του κοραλλιού ανακάλεσαν ένα από τα πολύτιμα αντικείμενα του διακοσμητή: ένα σμάλτο του Fabergé που ήταν δώρο από τον πρώτο εκατομμυριούχο πελάτη της, τον βιομηχανικό Henry Clay Frick. Όταν οι συντάκτες του Σπίτι & Κήπος ήρθε ξανά να καλεί, η Elsie περιέγραψε ειλικρινά τα περιεχόμενα του After All ως «σκουπίδια», που ανακαλύφθηκαν σε καταστήματα ευκαιρίας και ντυμένα με σατινέ σμάλτο και υπέροχα υφάσματα.

Οι καρέκλες του σκηνοθέτη χρησιμοποιήθηκαν για φαγητό. Τα όμορφα φύλλα καθρέφτη ήταν κολλημένα γύρω από τα παράθυρα, όπως λαμπερά κορνίζες. Αντιμέτωπη με μια βαρετή επιφάνεια εργασίας, η Έλσι και η γραμματέας της αποσυμπιέστηκαν με εκτυπώσεις Piranesi. Η δαπάνη μπορεί να ήταν αμελητέα, δεδομένων των φημισμένων στρατοσφαιρικών προπολεμικών προϋπολογισμών του διακοσμητή, αλλά η ατμόσφαιρα που έκανε ο Μεντλ ήταν φανταστικά αναβράζουσα. Για απόδειξη, παρακολουθήστε Το αστέρι, ένα όχημα της Bette Davis του 1952 που χρησιμοποιούσε το After All ως σκηνικό για ένα κοκτέιλ πάρτι. Γεμάτη με γλεντζέδες, η σκηνή απηχεί την πραγματική ζωή των Μεντλς - μέχρι το δικό τους μπάτλερ να περιπλανιέται με ένα ασημένιο δίσκο στο χέρι, μετά από ένα ντουλάπι αγορασμένο από το κατάστημα που ο Tony Duquette, ένας ανερχόμενος σχεδιαστής σκηνικών και το πρωτότυπο Elsie, είχε εμπλακεί με μπαρόκ κοχύλια, ψεύτικα σμαράγδια και γύψο μαύροι

Το σπίτι, που βρίσκεται στο Benedict Canyon (ή Cañon, όπως το Elsie προτιμούσε) Drive, ήταν τόσο πολιτιστικό σταυροδρόμι όσο ήταν μια ιδιωτική κατοικία. Ο Φρανκ Σινάτρα έπεσε και έφυγε δεόντως. Η Γκρέτα Γκάρμπο και ο γυμνιστής Γκύπσι Ροζ Λι συναντήθηκαν εκεί για πρώτη φορά σε ένα απίθανο πρόσωπο με πρόσωπο που σχεδιάστηκε από την Lady Mendl, μια αμοιβαία φίλη. Ο Σαλβαδόρ Ντάλι σχεδίασε ένα άλογο στο βιβλίο επισκεπτών. Η ηθοποιός Hedy Lamarr ήταν τακτική, τόσο πολύ που οι Mendls χρησίμευαν ως υπεύθυνος τιμής και καλύτερος σε έναν από τους γάμους της. Τα απογεύματα μπορεί να αφιερωθούν παίζοντας gin rummy με τους σκηνοθέτες George Cukor και τον μεγαλοπρεπή ραδιόφωνο Atwater Kent ή να πέσουν από σετ ταινιών. Μετά το σκοτάδι, η Lady Mendl θα τυλίχτηκε σε ένα παλτό τσιντσιλά με γόνατο (φημισμένα ένα από τα δύο μόνο στο Χόλιγουντ) και θα κυλούσε σε κομψά παπούτσια όπως το Chasen's και το Mocambo. Και όταν δεν χτύπησε την πόλη με μια ενέργεια που αρνήθηκε τα χρόνια της - το 1947, η 88χρονη υπέγραψε 600 αντίγραφα του βιβλίου μαγειρικής της με μία φορά - ήταν υπεύθυνος για αξέχαστες γεύματα και δείπνα.

«Η Elsie ήταν η βασίλισσα των οικοδεσπότων του Χόλιγουντ και όλοι οι υπόλοιποι ήταν φοιτητές», θυμάται η ηθοποιός Arlene Dahl, η οποία τράβηξε το μάτι του Charles και εκτίμησε το χιούμορ του. Ήρθε επίσης να καλέσει την Elsie «Μητέρα», όπως έκανε πολλοί από τους νέους φίλους του δημοφιλούς ζευγαριού. (Τα όμορφα μαλλιά της φλόγας του Dahl συμπληρώνουν τακτοποιημένα και τη διακόσμηση της Elsie.) Ποτέ δεν ήταν οπαδός των επίσημων τραπεζιών, η Elsie μεταμορφώθηκε After All's σε ένα νυχτερινό μπαρ με έπιπλα από μπαστούνι και μια τέντα οροφή - μια λεπτή υπενθύμιση της νομαδικής ζωής και του πρόσφυγα κατάσταση — επιλέγοντας αντί για σκηνικά γεύματα σε ολόκληρο το σπίτι και τον κήπο του, συχνά σε πτυσσόμενα τραπέζια που θα μπορούσαν να αποθηκευτούν μέχρι το επόμενο Soirée.

Οι κάρτες πλακιδίων θα μπορούσαν να είναι φρέσκα φύλλα κισσού με τα ονόματα των επισκεπτών γραμμένα πάνω τους σε λευκή μελάνη και η σούπα κρέμας-ντομάτας μπορεί να παρουσιαστεί σε μεμονωμένες σουπιές σε σχήμα κεφαλιού κουνουπιδιού. Το άκρο του ξυραφιού αστέρι Clifton Webb, αστείο κορίτσι Fanny Brice (αστειεύτηκε ο ίδιος «Εβραίος φίλος» της Elsie) και άλλοι κάποτε έφτασαν για να βρουν το γεύμα τους στο δωμάτιο της Elsie, η οικοδέσποινα να ξαπλώνει στο διπλό κρεβάτι της και το φαγητό να μπαίνει στο πικνίκ καλάθια. Οι δημοσιογράφοι έκαναν κάθε λεπτομέρεια, αν και ένας από τους αναγνώστες της Louella Parsons έγραψε για να παραπονεθεί ότι η Lady Mendl έλαβε τόσο μεγάλη δημοσιότητα όσο κάθε νικητής του Όσκαρ.

Για την Elsie, όμως, το Χόλιγουντ ήταν απλώς ένα λιμάνι κλήσης, όπως υπαινίσσεται στις λέξεις κεντημένες σε ένα των μαξιλαριών ταφτά που είναι διατεταγμένα στους καναπέδες του After All: ΧΡΕΙΑΖΕΤΑΙ ΜΙΑ ΣΚΟΥΡΟ ΚΑΡΔΙΑ ΝΑ ΖΩΝΤΑΝ ΧΩΡΙΣ ΡΙΖΕΣ. Η φράση προήλθε από το μυθιστόρημα της φίλης της Erich Maria Remarque το 1939 Ξέβρασμα, του οποίου το θέμα, αρκετά, ήταν πρόσφυγες του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου. «Η Elsie μιλάει πάντα για επιστροφή στις Βερσαλλίες όταν τελειώσουν όλα αυτά», είπε ο Charles σε έναν φίλο. Το 1947 πήρε την επιθυμία της: Η Villa Trianon, που υπέστη ζημιές από τους αξιωματικούς των SS που την είχαν καταλάβει, ήταν δική της και αποκαταστάθηκε γρήγορα με τη βοήθεια του Duquette. Κατά τα επόμενα τρία χρόνια, μέχρι το θάνατό της στα 91, η Lady Mendl θα μοιράζονταν σε μεγάλο βαθμό το χρόνο της μεταξύ αυτού του σπιτιού και της Καλιφόρνια.

Λίγες εβδομάδες πριν πεθάνει η Έλσι, αυτή και ο σύζυγός της πραγματοποίησαν το τελευταίο μεγάλο πάρτι τους στο Villa Trianon. Περισσότεροι από δύο δωδεκάδες επισκέπτες, μεταξύ των οποίων ο Δούκας και η Δούκισσα του Γουίντσορ, παρακολούθησαν δείπνο σε μπουφέ, ακολουθούμενο από προβολή της επερχόμενης ταινίας του Μπίλι Γουίλντερ Λεωφόρος Sunset. Ντυμένος στο Mainbocher και ντυμένος με μαργαριτάρια, η ηλικιωμένη οικοδέσποινα δεν ήταν τίποτα σαν τη Norma Desmond. Παρά τις ασταθείς γεύσεις του κοινού, η Elsie de Wolfe δεν είχε χάσει ποτέ την εύνοιά της - και για μια ένδοξη δεκαετία, έδειξε στο Χόλιγουντ την πραγματική αστρική δύναμη.

instagram story viewer