10 σύγχρονα θαύματα που άλλαξαν την Αμερική για πάντα

Οι άνθρωποι, από τη φύση τους, λύνουν προβλήματα και κατά τη διάρκεια της σύντομης ιστορίας των ΗΠΑ, μερικά από τα μεγαλύτερα μηχανικά μυαλά έχουν ονειρευτεί λύσεις που κάποτε φαινόταν αδύνατες. Κατά τη διάρκεια των δύο τελευταίων αιώνων, αυτά τα έργα συνέβαλαν στην υποδομή της χώρας και πραγματοποιούνται περαιτέρω αλλαγές ακόμα και σήμερα. Σε ένα νέο επεισόδιο, η σειρά PBS "10 That Changed America" ​​αφηγείται την ιστορία των θαυμάτων της μηχανικής που έθεσαν τη χώρα σε μια νέα κατεύθυνση - κυριολεκτικά, με γέφυρες, σιδηροδρομικές γραμμές και πλακόστρωτους δρόμους. Ενώ μπορούμε να πάρουμε μερικά από αυτά τα έργα, όπως το Διακρατικό Σύστημα Αυτοκινητόδρομων, σιδηροδρομικές διαδρομές cross-country και ακόμη και απλά υποβρύχιες σήραγγες, δεδομένες αυτές τις μέρες, ήταν δυνατές μόνο μέσω της ιδιοφυΐας και της εργασίας χιλιάδων ανδρών και γυναίκες. Εδώ, ρίξτε μια ματιά στα δέκα από τα πιο εντυπωσιακά επιτεύγματα της σύγχρονης μηχανικής στην Αμερική, από το Transcontinental Railroad, το οποίο εξάλειψε το επικίνδυνο ταξίδι με το βαγόνι από γενναίους εξερευνητές προς τα δυτικά (ή την εξαιρετικά μακρά βόλτα με βάρκα μέσω του καναλιού του Παναμά), στη σήραγγα της Ολλανδίας, η οποία ήταν η πρώτη υποβρύχια σήραγγα στον κόσμο για αυτοκίνητα.

1. Κανάλι Έρι, Νέα Υόρκη

Φωτογραφία: Matt Champlin / Getty Images

Συνδέοντας τον Ατλαντικό Ωκεανό με τις Μεγάλες Λίμνες, το κανάλι Erie έγινε μια ουσιαστική εμπορική οδός που αποτελεσματικά και οικονομικά έφερε τα αγαθά από την καρδιά της Αμερικής - όπως το σιτάρι - στην πιο πυκνοκατοικημένη Ανατολή Ακτή. Όταν ολοκληρώθηκε το 1825, το κανάλι 363 μιλίων ήταν το δεύτερο μεγαλύτερο στον κόσμο.

2. Τζον Α. Roebling Suspension Bridge, Σινσινάτι

Φωτογραφία: Getty Images

Με την πρώτη ματιά, ίσως νομίζετε ότι αυτή η γέφυρα είναι η εμβληματική γέφυρα του Μπρούκλιν της Νέας Υόρκης, αλλά στην πραγματικότητα είναι η πρώτη δημιουργία του αρχιτέκτονα: η γέφυρα Roebling που συνδέει το Σινσινάτι και το Κόβινγκτον του Κεντάκι. Με έκταση 1.057 πόδια, ήταν η μεγαλύτερη κρεμαστή γέφυρα στον κόσμο όταν χτίστηκε, μόνο για να ξεπεραστεί από τη γέφυρα του Μπρούκλιν όταν άνοιξε το 1883.

3. Διηπειρωτικός σιδηρόδρομος

Φωτογραφία: Getty Images

Αν και χιλιάδες μίλια σιδηροδρομικών γραμμών διασχίζουν την Ανατολική Ακτή στα μέσα του 19ου αιώνα στην Αμερική, δεν υπήρχε διηπειρωτική διαδρομή. Έτσι, δύο σιδηροδρομικές εταιρείες, ο Κεντρικός Ειρηνικός και ο Ειρηνικός της Ένωσης, ανέλαβαν να ξεκινήσουν την κατασκευή τους από Το Σακραμέντο, η Καλιφόρνια και ο ποταμός Μιζούρι, αντίστοιχα, συναντώνται κάπου στη μέση για να συμμετάσχουν κομμάτια. Χρησιμοποιώντας κυρίως Κινέζους εργάτες, οι εταιρείες έχτισαν τους σιδηροδρόμους τους σε πέντε χρόνια, συνδέοντας τους δύο στο Promontory της Γιούτα, το 1869.

4. Γέφυρα Eads, Σεντ Λούις

Φωτογραφία: Getty Images

Η πρώτη γέφυρα χάλυβα στον κόσμο χτίστηκε το 1874, εκτείνοντας τον μεγάλο ποταμό Μισισιπή, το χάσμα μεταξύ ανατολικής και δυτικής Αμερικής. Ο μηχανικός, James Buchanan Eads, ήταν εντελώς αυτοδίδακτος, αλλά είχε αποδείξει τις ικανότητές του κατασκευάζοντας πλοία σιδήρου κατά τη διάρκεια του εμφυλίου πολέμου. Η δύναμη της γέφυρας επέτρεψε στα τρένα να διασχίσουν τον ποταμό στο St. Louis και απέδειξαν ότι ο χάλυβας ήταν το δομικό υλικό του μέλλοντος.

5. Αντιστροφή του ποταμού του Σικάγου, Σικάγο

Φωτογραφία: Getty Images

Στις πρώτες μέρες της πόλης, ο ποταμός του Σικάγου έρεε στη λίμνη Μίσιγκαν, το οποίο αρχικά δεν ήταν πρόβλημα - μέχρι τα λύματα και οι απορροές από την ταχέως αναπτυσσόμενη μητρόπολη άρχισαν να μολύνουν τη λίμνη, η οποία χρησιμοποιήθηκε για πόσιμο νερό. Αποφασίστηκε ότι η ροή του ποταμού θα αντιστραφεί. Οι μηχανικοί έσκαψαν το κανάλι του Σικάγο και το κανάλι πλοίων για να αποστραγγίσουν το μολυσμένο νερό μακριά από την πόλη, χρησιμοποιώντας μια σειρά κλειδαριών για να ανακατευθύνουν τη ροή του νερού στον ανθρωπογενή ποταμό. Το βρώμικο νερό κατευθύνθηκε προς το Σαιντ Λούις, μια αντίπαλη πόλη.

6. Holland Tunnel, Νέα Υόρκη

Φωτογραφία: Getty Images

Ένα από τα τρία τούνελ που συνδέουν το Νιου Τζέρσεϋ με τη Νέα Υόρκη, το Holland Tunnel ήταν το παγκόσμιο πρώτη υποβρύχια σήραγγα οχημάτων - ένα μνημειώδες τεχνικό επίτευγμα που σχεδιάστηκε από τον αρχιτέκτονα Clifford Milburn Ολλανδία. Χτισμένο πάνω από επτά χρόνια και άνοιξε το 1927, η σήραγγα ήταν επίσης η πρώτη που χρησιμοποίησε ένα μηχανικό σύστημα εξαερισμού, σχεδιασμένο από τον Ole Singstad, το οποίο εμπόδισε τη θανατηφόρα συσσώρευση αερίων από τα αυτοκίνητα.

7. Φράγμα Χούβερ, Νεβάδα

Φωτογραφία: Getty Images

Αποφασίστηκε ότι ο ποταμός του Κολοράντο, η κύρια πηγή νερού στην περιοχή, θα έπρεπε να φράξει για την παροχή άρδευσης και υδροηλεκτρικής ενέργειας, καθώς και για την αποφυγή πλημμυρών. Ενώ χτίστηκε μεταξύ 1931 και 1936, η κατασκευή του τεράστιου φράγματος σκότωσε πάνω από 100 ζωές. Σήμερα, εκτός από την παροχή πόρων στο American Southwest, είναι επίσης ένα από τα πιο δημοφιλή τουριστικά αξιοθέατα της περιοχής, προσελκύοντας πάνω από ένα εκατομμύριο επισκέπτες ετησίως.

8. Υδραγωγείο ποταμού Κολοράντο, Καλιφόρνια

Φωτογραφία: Jenny E. Ross / Getty Images

Η Νότια Καλιφόρνια δεν είναι γνωστή για την ύπαρξη υπέροχων υδάτινων πόρων, οπότε όταν ο πληθυσμός αυξήθηκε στις αρχές του 20ου αιώνα, μια νέα πηγή έπρεπε να αξιοποιηθεί. Οι μηχανικοί έχτισαν το υδραγωγείο του Κολοράντο 242 μιλίων το 1930 για να ανακατευθύνουν το νερό από τον ποταμό του Κολοράντο. Το νερό περνά μέσα από ανοιχτά κανάλια, σήραγγες, ακόμη και συστήματα αντλίας που το φέρνουν πάνω και πάνω από τα βουνά.

9. Διακρατικό σύστημα εθνικών οδών (1956)

Φωτογραφία: Frank Staub / Getty Images

Όταν ο Πρόεδρος Dwight D. Ο Eisenhower υπέγραψε τον νόμο Federal-Aid Highway του 1956, μια νέα εποχή της διηπειρωτικής συνδεσιμότητας γεννήθηκε. Χρειάστηκαν 35 χρόνια για να εκτελεστεί το αρχικό σχέδιο μήκους 41.000 μιλίων με κόστος 114 δισεκατομμύρια δολάρια - πολύ πάνω από τον προϋπολογισμό των 26 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Σήμερα, οι Διακρατικοί φορείς παραμένουν σε μεγάλο βαθμό οι ίδιοι, αν και μερικές τροποποιήσεις έχουν επιμηκύνει το σύστημα σε περισσότερα από 46.000 μίλια.

10. Σύστημα μείωσης κινδύνων από τον τυφώνα της Νέας Ορλεάνης και τη Θύελλα, Νέα Ορλεάνη (2005)

Φωτογραφία: Julie Dermansky / Getty Images

Όταν ο τυφώνας Κατρίνα ισοπέδωσε τη Νέα Ορλεάνη το 2005, πραγματοποιήθηκαν τεράστιες μηχανικές αλλαγές για την προστασία της πόλης. Με επικεφαλής το Στρατιωτικό Σώμα των Μηχανικών των Η.Π.Α., το έργο είδε την κατασκευή ενός φράγματος δύο μιλίων, ύψους 26 ποδιών και ενός ανανεωμένου συστήματος καναλιών, καθώς και την προσθήκη νέων αντλιοστασίων.

ΣΧΕΤΙΖΟΜΑΙ ΜΕ:10 μνημεία και μνημεία που άλλαξαν την Αμερική για πάντα

instagram story viewer