Μια ματιά πίσω στη Λουκάλα, το ονειρικό νησί των Φίτζι κάποτε ιδιοκτησία του Malcolm Forbes

Αυτό το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο τεύχος Φεβρουαρίου 1989 του Architectural Digest.

Γουίλιαμ Μπλαγ, ο άτυχος καπετάνιος Γενναιοδωρία, ήταν ο πρώτος Ευρωπαίος που σημείωσε τη Λουκάλα, ένα μικρό νησί με καταπράσινους λόφους, ασημένια ρυάκια και λευκές παραλίες στο Νότιο Ειρηνικό. Προσκαλώντας όπως φαινόταν από τη θάλασσα, ο Bligh απέφυγε να προσγειωθεί εκεί. Όπως όλα τα νησιά των Φίτζι εκείνη την εποχή, κατοικήθηκε από κανίβαλους.

Οι ιθαγενείς στη συνέχεια πείστηκαν να αλλάξουν τη διατροφή τους, και στα τέλη του αιώνα η Morris Hedstrom Company, μια αυστραλιανή εμπορική εταιρεία, δημιούργησε μια φυτεία καρύδας εκεί. Λίγο άλλαξε στη Λουκάλα (προφέρεται la-THA-la) τον επόμενο μισό αιώνα. Στη συνέχεια το 1972 αγοράστηκε από τη Malcolm Forbes.

Ο Φορμπς, όπως και οι περισσότεροι από εμάς, πάντα ονειρευόταν να κατέχει ένα νησί της Νότιας Θάλασσας. Κεντρικό στοιχείο του ονείρου του είναι αυτό που ο Φορμπς αποκαλεί «ειδυλλιακή ιδέα»: χτύπημα νερού, πηδώντας ψάρια, παρθένες παραλίες, ηλιακό φως και μοναξιά. Αλλά ακόμη και για όσους έχουν την οικονομική δυνατότητα, το να βρεις ένα νησί, ένα καλό νησί, δεν είναι εύκολο. «Το Μπαλί Χάι είναι σπάνια», λέει ο Φορμπς.

Ο Φορμπς προσκόπισε τη Νότια Θάλασσα για τρία χρόνια. Είδε πολλά νησιά, αλλά ήταν επίπεδα ή βραχώδη ή δεν είχαν γλυκό νερό ή το αγκυροβόλιο τους ήταν πολύ ρηχό. Και αν όλα τα άλλα ήταν σωστά, ήταν πολύ απομακρυσμένα. «Ήταν όλοι άψογοι», λέει ο Forbes.

Στη συνέχεια, κοντά στο τέλος μιας ακόμη άκαρπης αναζήτησης μέσω του αρχιπελάγους των Φίτζι, ο Φορμπς άκουσε για τη Λουκάλα. Του είπαν ότι, λόγω της μείωσης της τιμής του κόπρα, του αποξηραμένου κρέατος καρύδας από το οποίο προέρχεται το λάδι καρύδας, ο Μόρις Χέντστρομ μπορεί να είναι πρόθυμος να πουλήσει.

Ο Φορμπς πήρε μια μικρή βάρκα στο νησί. Πέρασε από την κοραλλιογενή ύφαλο που την περιόριζε και σε κρυστάλλινα νερά που φιλοξενούσαν μια εκπληκτική σειρά από εξωτικά ψάρια. Περπάτησε στην ξηρά σε μια παραλία τόσο καθαρή που έμοιαζε να έχει υποστεί κενό. Τα δέντρα καρύδας ταλαντεύονταν στο αεράκι.

Το νησί 4,7 τετραγωνικών μιλίων είχε όλα τα ρομαντικά συστατικά και επίσης όλες τις πρακτικές απαιτήσεις που αναζητούσε η Forbes. Οι ανέσεις του πλάσματος ήταν λιγοστές, αλλά το ήξερε ότι προστέθηκε μόνο στην παρθένα γοητεία του. Εν συντομία, ήταν Μπαλί Χάι.

Ο εκδότης πέταξε αμέσως στο Σίδνεϊ και προσφέρθηκε να αγοράσει τη Laucala έναντι 1 εκατομμυρίου $. Η εταιρεία Morris Hedstrom συμφώνησε. Η ανακοίνωση της πώλησης έγινε πρωτοσέλιδα σε ολόκληρη τη Νότια Θάλασσα, 1 εκατομμύριο δολάρια είναι το μεγαλύτερο ποσό που καθένας στην περιοχή είχε πληρώσει ποτέ για ένα τέτοιο δέμα.

Στην πραγματικότητα, οι περισσότερες από τις ιστορίες υποδηλώνουν ότι οι Αυστραλοί ήταν όντως έξυπνοι έχουν μιλήσει αυτόν τον αφελές εκδότη της Νέας Υόρκης για να πληρώσει τόσο υπερβολικό τίμημα για τους αποτυχημένους φυτεία. Κατά τα επόμενα δύο χρόνια, ωστόσο, η τιμή του κόπρα αυξήθηκε και αυτή η γνώμη αντιστράφηκε. Ο Φορμπς επιμένει ότι δεν ανέμενε ποτέ την αύξηση των τιμών. «Ήταν τυχαίο, όχι διορατικό», λέει.


  • Αυτή η εικόνα μπορεί να περιέχει Grass Plant Tree Outdoors Building Building Βίλα House and Garden
  • Η εικόνα μπορεί να περιέχει Ανθρώπινο Πρόσωπο Γκαζόν Καλοκαίρι Arecaceae Palm Tree Tree Menachem Ξεκινήστε τη σημαία και το σύμβολο
  • Η εικόνα μπορεί να περιέχει Έπιπλα Καρέκλα Εστιατόριο Ανθρώπινο Επιτραπέζιο Ξύλο Τραπεζαρία και Καφετέρια
1 / 9

Το Plantation House, το οποίο χρησιμεύει ως ο κύριος τόπος συγκέντρωσης των επισκεπτών, χτίστηκε στις αρχές του αιώνα σε βρετανικό αποικιακό στιλ.


Παρόλο που του κόστιζε άλλα 5 εκατομμύρια δολάρια, ο Φορμπς αμέσως ξεκίνησε να εκσυγχρονίσει τη Λούκαλα. Έφτιαξε ένα λιβάδι με γρασίδι, μια προβλήτα φορτίου και περιμετρικούς δρόμους. Βελτίωσε τις συνθήκες διαβίωσης για τους 350 κατοίκους των Φίτζι, αντικαθιστώντας τις αχυρένιες καλύβες με σπίτια τσιμέντου με τρεχούμενο νερό. Κατασκευάστηκαν επίσης ένα παρεκκλήσι, μια σχολική αίθουσα και ένα κατάστημα. «Ξεκινήσαμε να δούμε αν θα μπορούσαμε να κάνουμε αυτό το ειδυλλιακό νησί ειδυλλιακό για τους ανθρώπους που ζούσαν εκεί», λέει ο Forbes.

Για τη δική του κατοικία, ξεκαθάρισε την κορυφή ενός από τους ψηλότερους λόφους του νησιού, που του παρείχε θέα 360 μοιρών. Το σπίτι είναι σχετικά μέτριο, λαμβάνοντας υπόψη τις εμπορικές κατοικίες του στις Ηνωμένες Πολιτείες και την Ευρώπη. «Δεν είναι μια σημαντική δήλωση», σημειώνει στεγνά.

Αλλά τότε μια μεγάλη δήλωση θα ήταν εκτός τόπου. Το Forbes House, όπως αποκαλείται τοπικά, συνάδει με τον απλό χαρακτήρα του νησιού. «Ταιριάζει στη σκηνή», λέει. «Μισώ να χρησιμοποιώ υπερβολικά τη λέξη, αλλά είναι ειδυλλιακή.»

Αν και το σπίτι είναι κλιματιζόμενο, οι γυάλινοι τοίχοι, η οροφή με ανοιχτό δοκάρι και οι φεγγίτες ανοίγουν προς τα έξω και δημιουργούν την αίσθηση ενός γενναιόδωρου εξοχικού σπιτιού. Για όλη αυτή την ευελιξία, είναι κατασκευασμένο για να αντέχει στους δυνατούς ανέμους και περιστασιακούς τυφώνες που σκουπίζουν την περιοχή.

Ο Φορμπς δεν σκόπευε ποτέ το νησί να χρησιμεύσει απλώς ως ιδιωτικό καταφύγιο. Αντιθέτως, ο πιο διάσημος καπιταλιστικός προσηλυτιστής του κόσμου ήλπιζε να μετατρέψει τη Λαουκάλα σε απόδειξη της βιωσιμότητας της ελεύθερης επιχείρησης.

«Θέλαμε να το κάνουμε αυτόνομο οικονομικά», εξηγεί, «οπότε δεν θα εξαρτάται από τη γενναιοδωρία ενός καπιταλιστής και δεν θα ήταν μια κατάσταση όπου οι ντόπιοι πιέζονταν από ανθρώπους που αναζητούσαν μια άμεση επιστροφή στο δικό τους επένδυση."

Ο Φορμπς πίστευε ότι μπορούσε να αναπτύξει ευρύτερες χρήσεις για καρύδα και να εκμεταλλευτεί νέες τεχνικές για να κάνει τη φυτεία πιο κερδοφόρα. Σε αυτήν την περίπτωση, ήταν αφελής - οι καινοτομίες απέτυχαν. «Προχωρούσαμε», θρηνεί, «από ένα ταμείο άγνοιας και ένα βαρέλι ενθουσιασμού».

Ο Φορμπς και οι συνεργάτες του προσπάθησαν επίσης να παρουσιάσουν καλαμπόκι, αλλά «αυτό δεν λειτούργησε». Στη συνέχεια προσπάθησαν να παράγουν kava, το ισχυρό ποτό των Φίτζι. Αλλά μετά την ανάμειξη μερικών παρτίδων, τα οποία ο Forbes λέει «μοιάζει με νερό πιάτων και γεύσεις σαν πιάτα νερού», έριξαν την ιδέα.

Στη συνέχεια στράφηκαν στην εμπορική αλιεία. Δεν υπάρχει τύχη εκεί. Στην απόγνωση, μάλιστα σκέφτηκαν να κάνουν σαπούνι ή προϊόντα ομορφιάς. Και αυτό ήταν αδιέξοδο. «Κάναμε πολλά αδιέξοδα», αναγνωρίζει ο Forbes. Στη συνέχεια προσθέτει, «Τα όνειρα είναι ευκολότερα ονειρεμένα από ό, τι γίνονται πραγματικότητα».

Μετά από τέσσερα ή πέντε χρόνια ανεπιτυχών επιχειρήσεων, αποφάσισε ότι αφού αυτός και η οικογένειά του χρησιμοποίησαν το σπάνια, πρέπει να συμπληρώνουν το εισόδημα από τη φυτεία καρύδας αναλαμβάνοντας πληρωμές καλεσμένοι.

Σήμερα η Laucala διαθέτει τέσσερα σπίτια με αχυρένια σκεπή, τρία στην παραλία και ένα στην κορυφή ενός λόφου. Οι επισκέπτες συνήθως αριθμούν όχι περισσότερο από οκτώ κάθε φορά, και η ατμόσφαιρα είναι ασταμάτητα ανεπιτήδευτη, αν και επιτυγχάνεται ένας βαθμός πολυτέλειας. Το πρωινό προετοιμάζεται καθημερινά από το προσωπικό σε όλες τις εξοχικές κατοικίες. Οι επισκέπτες μπορούν να ψαρέψουν τόνο, marlin και ιστιοφόρο Βαρίδι, ένα σκάφος τριάντα εννέα ποδιών που πήρε το όνομά του από τον γιο του Φορμπς Ρόμπερτ, ο οποίος επιβλέπει τις επιχειρήσεις των επισκεπτών. Μπορούν να κάνουν καταδύσεις, να παίξουν τένις ή θαλάσσιο σκι. Μπορούν να κάνουν πεζοπορία στους λόφους, να χτενίσουν τις παραλίες ή, φυσικά, να τριγυρνούν. Πολυτελή δείπνα σερβίρονται στο μεγάλο παλιό σπίτι όπου ζει ο διευθυντής της φυτείας και η οικογένειά του.

Ο πιο διάσημος καπιταλιστικός προσηλυτιστής του κόσμου ήλπιζε να μετατρέψει τη Λουκάλα σε απόδειξη της βιωσιμότητας της ελεύθερης επιχείρησης. Ο Forbes λέει ότι με αυτήν την πολύ επιλεγμένη και ελεγχόμενη μορφή τουρισμού, η Laucala πλησιάζει για πρώτη φορά τη διαρκή κερδοφορία. «Το ίδιο το νησί έχει γίνει καλλιέργεια μετρητών», εξηγεί. «Τώρα οι επισκέπτες μπορούν να έχουν αυτό που πριν μόνο ένας εκατομμυριούχος θα μπορούσε να έχει - ένα δικό του νησί».

instagram story viewer