Η Amanda Brooks μας προσκαλεί μέσα στο ονειρεμένο αγγλικό εξοχικό της

Αυτό που ξεκίνησε ως ένα ετήσιο καταφύγιο σε ένα αγρόκτημα στο Cotswolds μετατράπηκε σε μια εντελώς νέα ζωή για την εμπιστευτική μόδα Amanda Brooks και την οικογένειά της

Η πρώτη μου επίσκεψη στο Fairgreen Farm ήταν το 1997. Μόλις γύρισα 23 και χρονολογούσα τον Κρίστοφερ, τώρα τον σύζυγό μου, για μόλις δύο εβδομάδες όταν αυτός με προσκάλεσε να έρθω μαζί του για μια εβδομάδα στο αγρόκτημα, όπου γεννήθηκε και μεγάλωσε και όπου διατηρούσε ακόμα Σπίτι. Αυτό ήταν ένα μεγάλο βήμα για μια νεαρή γυναίκα που μόλις έφυγε από το κολέγιο, να πάει σε μια ξένη χώρα με μια επιτυχημένη καλλιτέχνη 15 χρόνια πρεσβύτερος της. Ήμουν τόσο καταναλωμένος με πλοήγηση σε αυτό που θυμάμαι εκπληκτικά λίγα για αυτό το ταξίδι. Θυμάμαι, ωστόσο, πόσο ένιωσα ένιωσα όταν ο Κρίστοφερ μου ζήτησε να μετατρέψω μερικά λαχανικά από τον κήπο σε δείπνο - δεν είχα ιδέα να μαγειρεύω. Θυμάμαι επίσης ότι είχα την μάλλον αφελής σκέψη ότι το εσωτερικό αυτού του παραμυθένιου εξοχικού σπιτιού, βρίσκεται σε ένα μόλις-ερειπωμένο-αρκετά αγροκτήματα περιτριγυρισμένο από εκατοντάδες στρέμματα της υπαίθρου, ήταν τέλεια καλαίσθητο αλλά ελαφρώς χρονολογημένος. Οι καναπέδες με λωρίδες, η ταπετσαρία με ξεθωριασμένο μπουμπούκι τριαντάφυλλου, οι κουρτίνες toile de Jouy και η χαριτωμένη κουζίνα της χώρας έμοιαζαν καθησυχαστικά, ίσως και πάρα πολύ. Μόλις αποφοίτησε από τον Μπράουν, μετακόμισε στην πόλη της Νέας Υόρκης και έφτασε σε δουλειά στην Γκαλερί Gagosian, με ενδιέφερε περισσότερο να ανακαλύψω "εκλεπτυσμένα" πράγματα και να βρίσκομαι σε ένα "μοντέρνο" περιβάλλον. Ευτυχώς για μένα ο Κρίστοφερ αισθάνθηκε με τον ίδιο τρόπο. Θα μπορούσαμε και οι δύο να εκτιμήσουμε την παλιά ομορφιά του εξοχικού σπιτιού και του αγροκτήματος, αλλά μόνο ως ένα είδος αντίδοτου στην πολυάσχολη ζωή μας αλλού.

Τα επόμενα 15 χρόνια, καθώς η καριέρα μου με πήρε από το σπίτι μόδας Tuleh στο Barneys New York και τον Christopher επικεντρώθηκε στη ζωγραφική του, δεν είχαμε χρόνο, ενέργεια ή χρήματα για να κάνουμε σημαντικές αλλαγές στο εξοχικό σπίτι, δόξα τω θεώ. Πολλές από τις πιο γοητευτικές και αυθεντικές πτυχές του σπιτιού - εκείνες που πίστευα ότι ήταν τόσο κλισέ της αγγλικής χώρας τότε - εξακολουθούν να υπάρχουν, ανέγγιχτες. Φυσικά, πέρασα μεγάλο μέρος του χρόνου μου για τη συλλογή των ταπετσαριών, των υφασμάτων και των δειγμάτων βαφής, προετοιμάζοντας να κάνω το σήμα μου σε ένα σπίτι όπου όχι μόνο είχε ζήσει η πρώην σύζυγος του συζύγου μου, αλλά όπου η αδελφή του και πολλοί στενοί φίλοι είχαν επίσης αφήσει τη δική τους πατημασιές. Αν και ήμουν πρόθυμος να συνεισφέρω σε αυτήν την πλούσια ιστορία, κάθε φορά που φτάναμε στην Αγγλία για την καλοκαιρινή μας εβδομάδα (ή δύο ή τρεις), με έπιασαν τόσο πολύ μαθαίνοντας να μαγειρεύουμε βοηθώντας τον Κρίστοφερ στον κήπο ή να διδάσκουμε στα παιδιά μας - τον Κόκο, τώρα 15 ετών και τον Ζαχ, τώρα 13 ετών - να οδηγούν άλογο, ότι το σπίτι παρέμεινε όπως ήταν.

Τότε, το 2012, εν μέσω αυτού που τώρα ονομάζω Κεφάλαιο Δεύτερο της ζωής μου, αποφάσισα ότι έπρεπε να αφιερώσω λίγο χρόνο για να σχεδιάσω το Κεφάλαιο Τρίτο. Πήγα στον Κρίστοφερ και πρότεινα να πάμε στο αγρόκτημα - μόνο για ένα χρόνο - έτσι θα μπορούσα να ανακάμψω από τις ασταμάτητες επιδείξεις μόδας, τα πάρτι και τα ταξίδια που ήταν η ζωή μου στη Νέα Υόρκη. Ήθελα να είμαι σε ένα όμορφο μέρος και να είμαι ήρεμος, να αφιερώσω χρόνο και να σκεφτώ πώς πρέπει να ξεδιπλωθεί το υπόλοιπο της ζωής μου. Ήθελα επίσης να δώσω προτεραιότητα στους ρόλους μου ως συζύγου και μητέρας, κάτι που βρήκα δύσκολο στη Νέα Υόρκη, όπου ο πειρασμός είναι πάντα να βάλω την καριέρα κάποιου πάνω από όλα. Δεν είχα ιδέα πώς θα αντιδράσει ο Κρίστοφερ - με είχε διαβεβαιώσει πολλές φορές τα χρόνια ότι δεν είχε σχέδια να ζήσει ποτέ στο αγρόκτημα με πλήρη απασχόληση.

«Σίγουρα», είπε απρόσεκτα, μετά από λίγα δευτερόλεπτα στοχαστικής σιωπής.

Κι έτσι μετακινήσαμε. Παραιτήθηκα από τη δουλειά μου, υπέβαλα αίτηση για βίζα, νοίκιασα το διαμέρισμά μας και βρήκα σχολείο για τα παιδιά. Αυτό το ένα έτος έγινε τέσσερα χρόνια, πέρασε κάνοντας όλες τις αναβαθμίσεις και τις προσαρμογές στο εξοχικό σπίτι και το άμεσο περιβάλλον του που είχαμε ονειρευτεί να αναλάβουμε. Φτιάξαμε ένα γραφείο για μένα σε ένα παλιό υπόστεγο κήπου και μετατρέψαμε το παλιό χοιρίδιο σε στούντιο ζωγραφικής για τον Christopher. Όταν δεν ασχολήθηκα με έργα οικοδόμησης, εξερεύνησα χαρούμενα κάθε χώρα που μπορεί να φανταστεί κανείς: κάνοντας μαρμελάδα, μαθαίνοντας πλέξιμο, γίνοντας καλύτερος αναβάτης, ενώνοντας με άλλες συζύγους στα γυρίσματα τα σαββατοκύριακα, ακόμη και μαγειρεύοντας τρία οικογενειακά γεύματα ημέρα.


  • Η εικόνα μπορεί να περιέχει Plant Grass House Εξοχικό σπίτι Κτίριο Στέγαση σε εξωτερικούς χώρους Κεραμικά βάζα σε δοχείο και βάζο
  • Η εικόνα μπορεί να περιέχει Τζάκι Εσωτερικά Έπιπλα Σαλόνι Εσωτερικός Σχεδιασμός Hearth Couch Human and Person
  • Η εικόνα μπορεί να περιέχει Έπιπλα Σαλόνι Σαλόνι σε εσωτερικούς χώρους Βιβλιοθήκη Ράφι Καναπές Σχεδιασμός και τραπέζι
1 / 27

Η συγγραφέας Αμάντα Μπρουκς και ο σύζυγός της, ζωγράφος Κρίστοφερ Μπρουκς, έφυγαν από τη Νέα Υόρκη για να διαμείνουν στην οικογένειά του στο Oxfordshire της Αγγλίας το 2012 με τα παιδιά τους, τους Coco και Zach. Η κύρια κατοικία, ένα πρώην καροτσάκι με συνημμένο εξοχικό σπίτι, χτίστηκε τη δεκαετία του 1820. το μικρό κτήριο στα δεξιά μετατράπηκε πρόσφατα σε γραφείο της Amanda.


Πήραμε επίσης το χρόνο να δώσουμε στον κήπο το TLC που δεν είχε την τελευταία δεκαετία. Και σίγουρα άξιζε να εξοικονομήσετε. Η πρώτη σύζυγος του Christopher, Miranda Brooks, είναι ένας από τους πιο ταλαντούχους αρχιτέκτονες και κήπους τοπίου σχεδιαστές στον κόσμο, και ενώ ζούσε στο εξοχικό σπίτι με τον Christopher είχε δημιουργήσει την πρώτη της κήπος. Παρόλο που η αγάπη μεταξύ της Μιράντα και μου δεν ήταν άμεση, η αγάπη μου για τον κήπο που φυτεύτηκε ήταν και ήξερα ότι ήταν σημαντικό να το διατηρήσω. Με την πάροδο των ετών η Μιράντα και εγώ μεγαλώνουμε σταθερά, και σήμερα αυτή και ο δεύτερος σύζυγός της και οι δύο κόρες τους αποτελούν μέρος της οικογενειακής μας οικογένειας, μας επισκέπτονται εδώ πολλές φορές το χρόνο. Και ο κήπος έχει γίνει μια όμορφη απόδειξη της κοινής μας ιστορίας.

Όλη αυτή η δουλειά μας οδήγησε τελικά στη συνειδητοποίηση ότι δεν επιστρέψαμε στη Νέα Υόρκη ή δεν πήγαμε πουθενά για αυτό το θέμα, σύντομα. Η προσπάθεια που χρειάστηκε για να εδραιωθούμε άνετα εδώ, καθώς και το γεγονός ότι τα παιδιά ευημερούσαν, δεν μας άφησαν άλλη επιλογή παρά να παραδεχτούμε ότι ήμασταν χαρούμενοι και ότι αυτή η ζωή δούλεψε για εμάς.

Πέρυσι δημοσίευσα το δεύτερο βιβλίο μου, Πάντα συσκευάζετε ένα φόρεμα πάρτι, ένα υπόμνημα για τα 20 χρόνια που πέρασα για την οικοδόμηση της καριέρας μου στη βιομηχανία της μόδας και την τελική μου απόφαση να κάνω μια τόσο δραματική αλλαγή στη ζωή. Αυτήν τη στιγμή τελειώνω το τρίτο βιβλίο μου, το οποίο επικεντρώνεται στο να είμαι αμερικανίδα κορίτσι της πόλης που δημιουργεί μια ζωή σε ένα αγρόκτημα στην Αγγλία και πώς συνδύασε η φαντασία και η πραγματικότητα αυτού. Ο Κρίστοφερ, εν τω μεταξύ, έχει κάνει μια σημαντική αλλαγή στο στυλ της ζωγραφικής του, συμπεριλαμβανομένων περισσότερων εικονιστικών και τονικών πτυχών από το έντονο, νευρικό, αφηρημένο σώμα της Νέας Υόρκης.

Τον τελευταίο καιρό, έχοντας ολοκληρώσει τις περισσότερες από τις απαραίτητες πρακτικές αλλαγές στο εξοχικό σπίτι, άρχισα αργά να παρουσιάζω μερικές διακοσμώντας τροποποιήσεις που σέβονται την αγγλική αισθητική έχω έρθει να λατρέψω για το διαχρονικό και έλλειμμα της αξίωση. Είναι μια ανακούφιση που βρίσκομαι σε ένα περιβάλλον που με συγχωρεί από το να ανησυχώ για το να κουράζομαι από τις φευγαλέες σχεδιαστικές τάσεις. Η ταπετσαρία της δεκαετίας του '80 Laura Ashley σε ορισμένα δωμάτια παραμένει σταθερή στη θέση της, όπως και όλες οι φθαρμένες βελούδινες και μάλλινες μεταξωτές κουρτίνες που προέρχονταν από το σπίτι των παππούδων του Christopher. Αλλά μετέτρεψα τον πρώην παιδότοπο σε ένα πιο μεγάλο καθιστικό, όπου συγκεντρώσαμε όλοι παρακολουθώ τηλεόραση και ταινίες και έχω επαναπροσδιορίσει τον καναπέ και έχω προσθέσει νέα μαξιλάρια στην πιο επίσημη ζωή δωμάτιο. Όλα τα κρεβάτια έχουν καινούργια στρώματα και κλινοσκεπάσματα, και φέτος ανακαινίσαμε τελικά την κουζίνα με πάγκους από ξύλο και νέες συσκευές, διατηρώντας παράλληλα το αρχικό ντουλάπι και το χρώμα χρωματιστά.

Τον περασμένο χρόνο ο Christopher ανέλαβε το έργο να ενώσει μερικά παλιά υπόστεγα για να δημιουργήσει ένα ξενώνας 2 υπνοδωματίων με μεγάλη κουζίνα / σαλόνι και εξωτερική βεράντα με θέα στην άλλη πεδία. Το σχεδίασε ο ίδιος και το δημιούργησε με τη βοήθεια δύο Πολωνών οικοδόμων, οι οποίοι ζουν μαζί μας στην ιδιοκτησία. Παρόλο που εξακολουθεί να είναι ρουστίκ και αγρόκτημα, διαθέτει κεκλιμένη οροφή και φινιρίσματα της δεκαετίας του '50 που απηχούν εκείνα του αγαπημένου μας σπιτιού παραλιών Long Island, το οποίο πωλήσαμε πέρυσι. Ονειρευόμαστε πάντα άλλα έργα. Και ενώ δεν γνωρίζουμε ακριβώς τι ισχύει το μέλλον, είμαστε σίγουροι ότι θέλουμε να είναι εδώ. Έχοντας κάνει την τρομακτική κίνηση από τη Νέα Υόρκη και ό, τι συνεπαγόταν, αισθανόμαστε ότι όλα είναι δυνατά.

instagram story viewer