Cuando busque un compañero de cuarto, asegúrese de preguntar "¿Quién decide lo que se pone en las paredes?"

El día que me mudé, la encontré sentada en medio del piso de la sala, tejiendo un cigarrillo de seis pies de alto para colgarlo chimenea. "Genial, ¿no crees?" preguntó, levantándose para saludar a mi madre, quien estuvo a punto de dejar caer la caja de libros que llevaba.

Stephanie y yo nos conocimos exactamente una vez, durante 15 minutos, cuando firmé un contrato de arrendamiento y acordé vivir con ella. Me estaba mudando seis estados a una ciudad donde no conocía a nadie más que a algunos de mis futuros compañeros de trabajo, y había pasado una visita de 24 horas a Craiglist buscando tantos apartamentos como pude. Ella tenía mi edad y parecía perfectamente agradable mientras charlamos rápidamente sobre cómo ambos éramos madrugadores a los que les gustaba cocinar. Mi futura habitación tenía grandes ventanas y un vestidor. Parecía ideal. Pero hay muchas cosas que no puedes saber sobre una persona hasta que no compartes un pequeño apartamento de dos habitaciones.

El cigarrillo fue solo el comienzo. Stephanie no tenía límites. Ella irrumpió en mi habitación cuando me estaba cambiando para mostrarme publicaciones estúpidas de Instagram. Ella comió mis mejores bocadillos. Pero lo que resultó ser más inquietante fue el flujo constante de detritos de decoración fuera de lugar que acumuló. Colocó plantas diminutas en cáscaras de huevo rotas en mi dormitorio sin decirme, porque tenía mejor luz. Ella tejió sombreros diminutos para esas plantas. Comenzó una colección de frascos de pastillas usados ​​que, según dijo, eventualmente convertiría en una lámpara. No estaba loca, pero era excéntrica y muy astuta. Vivía en un mar de fallos de Pinterest.

En ese momento, me gustaba pensar en mí mismo como un ser tolerante, aunque un poco complaciente con la gente, pero a medida que el espacio se llenaba, hervía. Cada nuevo tchotchke me volvía más loco. Pero como quería mantener mi fachada de frío, no dije nada. Me volví más callado y enojado.

Mi punto de ruptura llegó el día en que llegué a casa y la encontré en medio de crochet, ovillos de hilo blanco y rojo desparramados sobre el sofá: un tapiz en construcción de un tampón ensangrentado. "Iba a convertirlo en una funda de almohada", dijo. “Pero creo que se vería mejor en la sala de estar. ¿No te parece gracioso? "

Por un segundo traté de convencerme de que sí. Quiero decir, estoy a favor del arte de época positiva, ¿no? Pero su suposición rompió algo en mí.

“No,” dije, mi voz ronca. "No, no es así". Podía oírme respirar. "Creo que es extraño. Y algo asqueroso ".

Una vez que dije esto en voz alta, el bullicio se detuvo. Sentí un subidón de adrenalina cuando vi la onda de choque romper sobre su rostro. "Está bien", dijo. "Lo pondré en mi habitación".

Fue en ese momento que me di cuenta de que me sentiría incómodo en un espacio que se suponía que era mío porque sentía que no tenía ningún control. Al mismo tiempo, nunca lo había tomado exactamente. Odiaba el Marlboro tejido a ganchillo y casi todo lo que vino después, pero ¿cómo iba a saberlo? Nunca había rechazado, ni siquiera había puesto mi propio arte. Simplemente porque no había querido mover el barco. ¿Fue una sorpresa que las aguas se pusieran más agitadas?

Después de eso, comencé a hablar más. Ejercer mi agencia una vez de repente hizo que fuera más fácil encontrar mi voz y saber cómo elegir mis batallas. No me quejé cuando mi chocolate desapareció, pero ella preguntó antes de desgranar un árbol de Navidad en oropel.

Con el tiempo me mudé a una casa donde era mucho más directo sobre la estética de mi diseño y tenía más confianza en mi capacidad para hablar. Por eso, siempre estaré agradecido con Stephanie y su afinidad por el arte textil desagradable. Lo primero que les pregunté a mis nuevos compañeros de habitación: "¿Quién decide lo que va en las paredes?"

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