La historia significativa detrás del nuevo escritorio vicepresidencial de Kamala Harris

En términos de mobiliario de oficina de la rama ejecutiva, Resolute Desk atrae casi toda la atención. Tiene sentido, dadas las innumerables decisiones importantes que los presidentes han reflexionado sobre esta pieza de roble de 1.300 libras, cuya historia se remonta a los días de Rutherford B. Hayes. Pero en el edificio ejecutivo de Eisenhower, la vicepresidenta Kamala Harris preside un escritorio que, aunque técnicamente solo está en servicio durante unos meses, posiblemente sea más de 80 años mayor que su contraparte en el óvalo Oficina.

El nuevo escritorio es cortesía de los Batallones de Construcción Naval de EE. UU., Que obtuvieron su madera, cobre y clavos del Constitución del USS. Lanzado por primera vez en 1797 y todavía a flote hoy, el Constitución se registra como el buque de guerra comisionado más antiguo que aún se encuentra en el arsenal de la Marina de los Estados Unidos, aunque su propósito ahora es esencialmente ceremonial. La estética del escritorio también proviene del barco, ya que su fachada cargada de águilas y estrellas evoca las decoraciones que se encuentran en la popa del barco, denominado Old Ironsides.

Afortunadamente, alguien en el batallón, conocido como Seabees, no se limitó a sacar tablones de madera de la Constitución de su deslizamiento en Boston. De acuerdo a Military.com, la madera del escritorio provino de dos restauraciones de la embarcación realizadas en 2007 y 2017, con un equipo liderado por la constructora de primera clase de la Marina Hilary Lemelin que maneja el ensamblaje del escritorio en Washington Navy Yard. El trabajo comenzó a principios de enero y se terminó unas semanas después de la toma de posesión de la administración Biden-Harris.

Si bien el escritorio del vicepresidente Harris es muy singular, no fue el único escritorio de herencia que los Seabees se sintieron inspirados a crear este año. El actual secretario de la Marina, Thomas Harker, también recibió un escritorio con materiales provenientes del Constitución, así como la fragata Chesapeake y acorazados Texas, Nueva Jersey, y Arizona (que se hundió en Pearl Harbor). Los toques especiales para este escritorio incluyen una incrustación de cobre del Constitución, así como piezas de acero recuperadas del Arizona.

Para la Armada, convertir los buques de guerra históricos en escritorios ofrece a quienes los utilizan la oportunidad de conectarse tanto con la historia como con el propósito de su organización. “Cada uno de estos buques de guerra históricos... . personifican el honor, el coraje y el compromiso de quienes sirvieron en ellos ”, dijo a Military.com Paul Taylor, portavoz del comando de historia y herencia de la Marina. "Los escritorios serán recordatorios duraderos para nuestros líderes civiles de que la Armada de hoy y nuestros diversos marineros e infantes de marina están desplegados hacia adelante... para disuadir la agresión y preservar la libertad de los mares". Dada la clientela de élite de estos escritorios y la rareza de los materiales utilizados para construirlos, los Seabees no tienen más planes para escritorios patrimoniales adicionales en este momento actual en tiempo.

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