Cómo una joven feminista terminó ayudando a construir una colección de arte nacional para la emperatriz de Irán

Curador estadounidense Donna Stein abandonó Irán en 1977. No pasó mucho tiempo antes de la Revolución Islámica y, quizás más notablemente en términos de la vida de Stein. trayectoria, fue el mismo año en que se inauguró el Museo de Arte Contemporáneo de Teherán en el país capital. La institución había sido una creación de la emperatriz Farah Pahlavi, la esposa del Shah Reza Pahlavi, el último Sha de Irán. Pero fue Stein quien trabajó día a día para ensamblar su sorprendentemente impresionante colección de arte, poco a poco.

“Lo que estaba tratando de hacer era contar la historia del arte moderno a través de la historia, la procedencia y la variedad de medios, de modo que cualquier iraní interesado en, digamos, El surrealismo o los grandes coleccionistas o la fotografía podrían buscar en la colección y encontrar aspectos relacionados con [lo que les importaba] ”, Stein explica. En general, Stein tuvo un gran éxito, adquiriendo no solo obras menos conocidas, como fotos tomadas por Marcel Duchamp, pero también piezas sorprendentes de Paul Gaugin, Pablo Picasso y Jackson. Pollock.

Hoy en día, la colección, que todavía está en poder del museo, está valorada en unos 3.000 millones de dólares. Y ahora, a partir de esta primavera, Stein publica un nuevo libro que detalla su papel en su ensamblaje. Noble La emperatriz y yo: cómo un antiguo imperio recopiló, rechazó y redescubrió el arte moderno, el tomo es una lectura fascinante para cualquier persona interesada en la historia del arte. Pero además de ofrecer la oportunidad de aprender más sobre pinturas como la de Pollock de 1950 Mural sobre suelo rojo indio, la Skira La publicación es también un estudio del viaje personal y profesional de una mujer.

Mural sobre suelo rojo indio por Jackson Pollock.

Foto: Cortesía de Skira

Como Stein deja en claro en su prólogo, escribió el libro en parte porque no siente que haya recibido previamente el crédito que se merece. Como explica por teléfono, parte del calendario de su jubilación como subdirectora de la Museo Wende de la Guerra Fría en Culver City, fue para poder escribir este libro y ayudar a aclarar las cosas.

En cuanto a la última emperatriz de Irán, por supuesto, ella también figura de manera destacada en el texto. Stein solo conoció a Farah Diba una vez mientras vivía en Irán, aunque estuvo en su compañía en muchas ocasiones. Desde entonces, y en particular, después de una entrevista en 1990, han llegado a estar en mejor contacto. “Si tenía una pregunta sobre la colección, me llamaba”, explica Stein. “Una noche, estaba en el cine y me llamó dos veces. En otra ocasión, estaba en una cohorte de trabajo tomando una copa en un bar de karaoke y escuché un pitido de ella ”, agrega con una sonrisa. Naturalmente, salió para atender la llamada.

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