Colonial Williamsburg reabre con una adición de $ 42 millones y un enfoque renovado en la precisión histórica

El amado sitio histórico gastó millones para elevar historias estadounidenses tempranas nunca antes contadas.

Pocos lugares tienen tanto significado histórico como Colonial Williamsburg, el sitio cultural "vivo" que explora y celebra el legado del pasado colonial temprano de Estados Unidos. Ahora ese legado recibirá nueva atención, si no escrutinio, a medida que sus museos vuelvan a abrir tras el cierre de COVID-19 y una extensa renovación de 42 millones de dólares.

La atracción de 301 acres en Williamsburg, Virginia recrea una visión de la vida cuando la ciudad era la capital de la Virginia colonial a mediados del siglo XVIII. Desde la década de 1920, Colonial Williamsburg ha servido como museo y sitio educativo, uno de los más populares del sur de Estados Unidos.

Ahora, un siglo después de su importante restauración inicial, los nuevos espacios del sitio, que fueron diseñados por la firma con sede en Nueva York Samuel Anderson and Associates, Artnet News informó, son nada si no ambiciosos. Hay un ala nueva de 65,000 pies cuadrados, un área de entrada más grande y un 25% más de espacio para la galería. Esto último es clave: ya que tanto la nación—

y sus innumerables instituciones culturales—Además de la conflictiva historia colonial de Estados Unidos, los museos de Williamsburg ahora están mejor posicionados para exhibir experiencias previamente pasadas por alto de pueblos marginados de la era colonial.

El palacio del gobernador en un Williamsburg colonial.

Foto: Getty Images / The Washington Post

De hecho, honrar historias que antes se pasaban por alto es un ancla clave de la expansión y la reapertura de los museos. Una de las primeras exposiciones que se montará es "Caras americanas tempranas, "Que extrae el vasto tesoro de fondos de los museos para reflejar con mayor precisión la historias de pueblos "esclavizados, libres, blancos, negros e indios americanos" durante la era colonial, dice Artnet Noticias.

La medida es solo una de las muchas en Colonial Williamsburg que reflejan la atmósfera actual de reconsideración cultural de Estados Unidos. Las etiquetas de exhibición, por ejemplo, ahora honrarán clara e intencionalmente a las personas esclavizadas, quienes en algunos casos crearon y usaron los artículos ellos mismos. Los museos también transmitirán con mayor precisión las experiencias de las personas esclavizadas en sus recreaciones históricas, junto con las de los habitantes indígenas originales de Estados Unidos.

El precio de 42 millones de dólares representa solo una pequeña cantidad de la campaña de capital de 600 millones de dólares que Colonial Williamsburg ha completado recientemente. informa Archinect, que "incluye la incorporación de un nuevo laboratorio de arqueología de última generación, una 'casa de mercado' reconstruida y 163,5 millones de dólares para actualizar las iniciativas de investigación y programación".

Un retrato de la exposición Early American Faces de Colonial Williamsburg.

Jason B. Copes

Los movimientos reflejan un pensamiento ambicioso por parte de Ronald L. Hurst, vicepresidente de colecciones, conservación y museos y The Carlisle H. Conservador en jefe de Humelsine en la Fundación Colonial Williamsburg. Y con un par de museos, 200 salas de época y 600 edificios históricos a su disposición, Hurst claramente tenía amplios recursos con los que trabajar. También refleja un esfuerzo mayor y continuo para alinear Colonial Williamsburg, que utilizó el período de cierre para ayudar a alimentar a miles de niños locales fuera de la escuela, con tiempos más expansivos e inclusivos.

El año pasado, informó Atlas Obscura, Colonial Williamsburg lanzó un esfuerzo para investigar y revelar los "legados queer" del siglo XVIII, incalculables, si no intencionalmente olvidados. A comité de investigación dedicado excavó “a través de registros judiciales, relatos históricos y otras formas de documentación pertinentes a la era del museo en con el fin de comprender y comunicar mejor las experiencias vividas de personas que no se ajustaban a las normas sexuales o de género de la época ”, Archinect informó.

Ensayo general para el programa "Created Equal" en Colonial Williamsburg.

Wayne Reynolds

Se hizo especial hincapié en desenterrar las historias de negros queer libres y esclavizados de la zona y la época. Con al menos el 51% de la población de la región colonial compuesta por negros, según Hurst, Honrar sus experiencias, en todas sus formas, es particularmente crucial para el museo y su establo de eruditos.

“Los objetos que sobrevivieron del pasado son con mucha frecuencia aquellos asociados con personas que tenían medios”, dijo Hurst a Artnet News. La arqueología, agregó, "nos permite sacar a la luz esos artefactos que hablan de las experiencias de las personas de color".

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