Esta casa unifamiliar clásica de Greenwich Village tiene interiores modernos

En una casa histórica en Greenwich Village de Nueva York, Steven Harris Architects y Fox-Nahem continúan donde lo dejó Paul Rudolph

Desde la calle, uno pensaría que era la casa adosada por excelencia de Greenwich Village, todo en ladrillo rojo y toques del Renacimiento griego. Pero detrás de su fachada clásica se esconde un vestigio de bravuconería de la era disco. Renovado por Paul Rudolph a fines de la década de 1970, la casa se desarrolla como una secuencia experimental de espacios, con una sala de estar de doble altura que mira hacia el jardín trasero a través de una pared de ventana escultórica y un enrejado en voladizo. "Existe una tensión inusual entre la parte delantera y trasera", señala el arquitecto Steven Harris, cuya firma actualizó recientemente la casa en colaboración con el diseñador. Joe Nahem.

Cuando los propietarios actuales, Paul y Erin Pariser, compraron la propiedad hace cuatro años, necesitaba ayuda. ("El lugar era un completo desastre", dice Erin, sin poner demasiado énfasis en las cosas). juntos, el plan original de Rudolph se había descarrilado por el divorcio de sus clientes y el posterior ajuste de la cartera instrumentos de cuerda. Como resultado, las habitaciones del frente no se tocaron, conservando su carácter del siglo XIX. El enrejado, mientras tanto, fue ejecutado en madera de dos por cuatro en lugar del amado bronce de Rudolph. “Era obvio que la madera estaba destinada a ser de metal”, dice Harris, quien consultó proyectos contemporáneos de Rudolph, entre ellos la propia residencia del difunto arquitecto en Beekman Place.

En la casa del pueblo, lo que Rudolph sí completó se había deteriorado. El enrejado se estaba doblando, las escaleras estaban al borde del colapso y la pared de la ventana se había hundido, lo que provocó que las juntas se rompieran y los paneles de vidrio se empañaran. La decoración, mientras tanto, estaba lamentablemente anticuada, por no hablar del techo, que se había convertido en un laberinto de equipos HVAC. Pero si pudieras ver más allá del caos, la energía del plan de Rudolph aún reverberaba. “Se necesitaron algunos visionarios audaces para comprar esta casa”, dice Harris sobre los parisinos. "Juntos comenzamos a desentrañar las intenciones de Rudolph". Nahem agrega: "Su renovación fue un experimento genial".


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La fachada restaurada del siglo XIX.


Para el equipo de diseño, el proyecto presentó un interesante caso de estudio sobre preservación, siendo raras las maravillas modernistas en el distrito histórico de Greenwich Village. "La pregunta para la comisión de puntos de referencia era, ¿es importante conservar esta fachada en deterioro, que hoy no estaría permitida?" explica John Woell, socio de Steven Harris Architects quien se desempeñó como arquitecto del proyecto. "Trabajamos con ellos para decir: 'Sí, lo es, así que busquemos la manera de respetar lo que está ahí, pero también reconozcamos que se está desmoronando'".

Como parte de una renovación total, la fachada trasera se recreó en bronce, con una pasarela de vidrio agregada al enrejado para trans- convertirlo de un elemento sin función en un balcón. Mientras tanto, se permitió una adición en la azotea con la condición de que fuera visualmente distinta del trabajo de Rudolph, una hazaña lograda gracias a un retroceso sutil y al uso de mosquiteros de bronce inspirados en otros similares en Rudolph’s Yale Art and Architecture Edificio. En cambio, el exterior y el vestíbulo de entrada, que dan a la calle, se restauraron para acentuar su carácter histórico.

"Lo que tiene de especial esta casa, tanto como era como es ahora, es su complejidad: la cascada de espacios, todas estas capas", señala Woell. "No hay duda de que Rudolph era un verdadero artista, alguien guiado por una fuerte visión interna". Como Harris agrega, reflexionando sobre el enrejado, "En cualquier nivel práctico o financiero, es absurdo, un altamente retórico gesto. Pero ese es uno de los grandes placeres de esta casa ".

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