Dans l'appartement parisien d'Yves Saint Laurent

Yves Saint Laurent, le créateur de mode français d'origine algérienne qui a secoué la seconde moitié du XXe siècle, a défini l'opulence poétique, au niveau national. Pensez aux murs réalisés à la manière des peintures de nénuphars de Claude Monet et aux chambres décorées (le grand Jacques Grange en 100 après JC a fait les honneurs) pour évoquer des personnages de À la recherche du temps perdu, l'épopée swoony Marcel Proust qui était une obsession de Saint Laurent, à tel point qu'il a acheté une fois une maison de campagne en grande partie parce qu'elle avait été construite par le père de l'éditeur de Proust. Le salon à double hauteur du couturier à Paris était une grotte d'Aladdin, un réceptacle de mélasse sombre pour certains des meubles et objets d'art les plus rares du XXe siècle. Ensuite, il y avait les résidences marocaines aux décors des mille et une nuits qui, comme l'appartement à Paris et le manoir en Normandie, a exposé le génie de Grange ainsi que les styles maghrébins de l'architecte marrakech Bill Willis. Il n’est pas étonnant que la vente du domaine de Saint Laurent chez Christie’s en 2009 ait établi un record mondial de collections privées aux enchères, rapportant près de 500 millions de dollars, qui ont tous été versés à diverses œuvres de bienfaisance.

Saint Laurent dans sa chambre rue de Babylone en 1974, avec Hazel, son Chihuahua. Derrière le lit est suspendu une étude Pierre Colin de Joséphine Baker; une propagation de lynx couvre le lit.

Photo: Reginald Gray

"Pour quelqu'un comme moi, qui n'arrête pas d'accumuler des objets", a déclaré Saint Laurent UN D Rédactrice en chef Charlotte Aillaud pour un article de 1988 sur l'appartement parisien, «leur absence est une bizarrerie». Il aurait été plus honnête s'il avait dit en fait «est devenu une bizarrerie». Les espaces antérieurs de Saint Laurent semblent relativement épurés, mais cette clarté a été largement balayée lorsque le surnaturel talentueux pied-noir succomba à une soif d'objets une fois sa fortune faite. (L'expansion dans le prêt-à-porter a renforcé son budget, tout comme le lancement révolutionnaire d'Opium en 1977, son parfum «luxuriant, lourd et langoureux», qui a rapporté 30 millions de dollars en un an seulement.) L'un de ces premiers intérieurs était la salle à manger originale au 55 rue de Babylone à Paris, le grand appartement duplex que lui et son amant Pierre Bergé—Associé de piège en acier, socialiste ardent, éditeur, mécène des arts, militant contre le sida, philanthrope, journal investisseur et, enfin, quelques jours à peine avant le décès de Saint Laurent en 2008, conjoint civil - a commencé à louer en 1970 et a acheté huit des années plus tard.

Rue de Babylone, 1906: Le baron Denys Cochin, qui habitait la grande maison à droite, a construit l’immeuble Saint Laurent et Bergé, qui apparaît à gauche, juste au-dessus du court de tennis du baron.

Conçu dans les années 1890 par l'architecte Léon-Pierre Saulier, 55 rue de Babylone «n'est pas grandiose en apparence. Ce n'est pas un hôtel particulier », écrit le marchand d'art parisien Robert Murphy dans Le monde privé d'Yves Saint Laurent et Pierre Bergé (Vendôme, $95). «C'est ce que les Français appellent un immeuble de rapport, un bâtiment bourgeois généralement construit par des familles aristocratiques pour augmenter les revenus. Pourtant, il s'est avéré être un nid approprié pour le couple fashion-power mondial, puisque l'homme qui l'a construit et qui avait vécu à côté, le baron Denys Cochin, était un esthète omnivore, trop. «En art, M. Cochin marche de bout en bout », s'est émerveillé un contemporain du ministre, écrivain et collectionneur. «Ce Parisien de bon goût passe de Manet à Bouguereau sans jamais s'ennuyer.

Après l'installation de Saint Laurent et Bergé, Vogue a produit un article dans son numéro de novembre 1971, avec des photographies de Horst P. Horst. Le salon suavement lambrissé de chêne de l'appartement (réputé pour être un remodelage de Jean-Michel Frank des années 1930, bien que ce soit n'a jamais été prouvé) commençait déjà à montrer des allusions à la connaissance de la pie qui finirait par engloutir il. Cela a été alimenté en grande partie par la virée shopping de Saint Laurent à Drouot l'année suivante, lorsque les trésors Art déco amassés par le chouchou de la mode Belle Époque Jacques Doucet sont arrivés sur le marché. La salle à manger voisine, en revanche, suggérait encore la vie domestique décontractée de sa première décennie ensemble avec Bergé. (Les hommes se sont rencontrés en 1958, lors d'un dîner, et ont mis fin à leur histoire d'amour en 1976, mais ils sont restés en symbiose, compliqués entrelacés pour la vie.)

Avec deux hautes fenêtres à battants qui donnaient sur un jardin vert sur vert où les tortues-boîtes asiatiques s'activaient, la salle à manger de la rue de Babylone était simple mais vive. Les murs brillaient avec une peinture brillante qui Vogue appelé avec ravissement «freesia-white», et le sol était obscurci sous un tapis à poils de la couleur de la neige. Les meubles étaient peu nombreux et la plupart étaient recyclés de l'ancienne maison de Saint Laurent et Berge à 3 place Vauban, un appartement-jardin du XIXe siècle qu'ils ont loué à ses propriétaires, le duc et la duchesse de Sabran. La bibliothèque blanc sur blanc au niveau inférieur de la rue de Babylone, adjacente à ce qui était alors la chambre de Saint Laurent, a également réutilisé certains meubles dans un recréation - subtilement enrichie au fil des années par Grange - du salon de la place Vauban, jusqu'à l'emblématique bar YSL de François-Xavier Lalanne (Carla Fendi l'a cassé chez Christie’s pour environ 3,5 millions de dollars) et des étagères remplies de livres, de photographies et d’humbles souvenirs que Saint Laurent a joliment décrit comme «de simples pieds nus des choses."

Dans la salle à manger rue de Babylone, des reproductions de chaises d'appoint Louis XV, aussi blanches et lisses que les murs, entouraient une table Saarinen Tulip blanche de Knoll. Ce dernier, à son tour, était surmonté d'un disque de marbre de Carrare. «J'aime manger vite autour d'une table ronde», a expliqué Saint Laurent, «pour voir tous ceux à qui je parle et nous avons un sentiment de proximité.» Le soulagement chromatique est venu de la verdure au-delà des fenêtres, deux bocaux couverts chinois du XVIIe siècle posés sur des consoles métalliques atténuées, et les assiettes en porcelaine bleu et blanc que Saint Laurent combinait avec de lourdes vieilles en argent, des couteaux à manche en porcelaine et des gobelets copieux du type qui aurait pu être utilisé au château de Versailles, mais à l'époque où il s'agissait du pavillon de chasse de Louis XIII plutôt que de Louis Palais du XIV.

La salle à manger telle qu'elle était UN D en 1988.

Photo: Marianne Haas

Au moment où Christie’s a mis aux enchères le contenu de l'appartement dans ce que chaque journal, magazine et site Web (Les publicités inclus) salué comme «La vente du siècle», cette table à manger ronde, ainsi que le claquement revigorant de la pièce, avaient disparu. Ce qui avait été épars et ensoleillé était devenu pratiquement papal. Une photographie de Saint Laurent, prise la veille de son dernier spectacle en 2002, le capture en attente d'un déjeuner pour être servi, assis dans une chaise en bois doré rococo italien du XVIIIe siècle qui ne serait pas déplacée au Vatican. (Les précédents propriétaires de la chaise et de ses 14 compagnons comprenaient le magnat bolivien de l'étain Anteñor Patino et Le baron voleur américain William Whitney, qui les a achetés à Stanford White, son architecte et décorateur. White les acheta dans les années 1890 à la famille princière génoise qui les commanda dans les années 1740.) Devant le créateur de mode est une imposante table rectangulaire en marbre beige, sa base argentée évoquant la Chrysler de New York Bâtiment; derrière lui s'étire Le roi porté par deux maures, une tapisserie des Gobelins du début du XVIIIe siècle représentant un roi indien brésilien transporté dans une jungle par des esclaves africains. Le damas vert pin recouvre les fenêtres autrefois nues, rétrécissant les ouvertures pour la lumière naturelle, et le sol autrefois enneigé a été pavé de marbre noir hautement réfléchissant.

Saint Laurent dîne chez lui le 21 janvier 2002, la veille de son dernier défilé. Pierre Bergé entre dans la pièce au passage d'un domestique.

Photo: Alexandra Boulat / VII / Redux

À juste titre, étant donné le grand seigneur que le visage le plus frais de la haute couture était devenu - avec un boutonnière illuminée des fils rouges de la Légion d’Honneur - l’atmosphère était impérieuse et profonde riche. Pourtant, une touche d'antan est restée. L'ensemble de gobelet simple avant Saint Laurent est du même ensemble illustré dans Vogue plus de 30 ans auparavant. Les jarres couvertes chinoises restaient également, mais comme toutes les surfaces disponibles étaient trop encombrées pour les exposer, elles avaient migré vers le sol, presque inaperçues au milieu de la splendeur.

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