Pourquoi mes parfums d'intérieur préférés me ramènent à mon enfance

Certains de mes souvenirs les plus anciens et les plus doux impliquent de m'asseoir sur le canapé dans ma meilleure tenue, aux côtés de mes frères et sœurs dans un salon bien rangé, des uunsi brûlant en arrière-plan, attendant l'arrivée de nos invités. Quand les uunsi brûlaient, c'était une sorte d'avertissement: le repas était fait, les invités étaient en route, la journée avait commencé et, parfois, mamo allait à un mariage.

Uunsi, le mot somalien pour l'encens, provient en grande partie des arbres de Boswellia à travers l'Afrique de l'Est, et pour le Somaliland, d'où je viens, c'est l'un de leurs plus ressources naturelles importantes. Uunsi est souvent brûlé dans un dabqaad, un brûleur qui est généralement fait de argile blanche. Traditionnellement, uunsi est utilisé après les repas, le soir ou lors d'occasions spéciales, avec différents types de bukhoor utilisé. Selon la communauté somalienne aînée, uunsi est utilisé pour remonter le moral et donner à la maison une odeur propre avec son parfum puissant qui persiste pendant des heures.

Uunsi est couramment utilisé dans les ménages somaliens à travers le monde et est l'une des routines quotidiennes de connexion pour la diaspora somalienne au sens large. En grandissant, je ne savais jamais vraiment où ma mère l'achèterait - il apparaissait simplement dans notre maison et quand il serait épuisé, il réapparaissait. Maintenant, ma mère et moi nous disputons souvent en plaisantant à propos de cacher nos fous de fantaisie l'un à l'autre. Pendant les jours de soins personnels, vous pourriez me voir utiliser uunsi un nombre douteux de fois. Uunsi a toujours été quelque chose qui me soulage, et pendant la pandémie, les petites joies me sont parues plus précieuses que jamais.

L'odeur des uunsi recèle une sorte de nostalgie particulière, qui me transporte immédiatement dans notre maison d'enfance. Toutes les joies, tous les souvenirs et tous les moments prennent vie avec juste un parfum - me rappelant toutes les vies que j'ai vécues. Je me souviens très bien d'avoir gloussé avec mes cousins ​​alors que nous essayions désespérément d'expliquer l'odeur des maisons les uns des autres, nous ne trouvions jamais les bons mots à utiliser.

Lentement, ce qui était autrefois un petit moment insignifiant de ma journée s'est transformé en un moment déterminant. Au milieu des réunions Zoom excessives et des espaces de bureau improvisés, uunsi rompt ma journée. C’est un coup de pouce de dire que la journée de travail est terminée et que je dois me retirer physiquement de mon bureau et commencer mes rituels du soir. De le mettre sous mon diraac-sheed (robe traditionnelle somalienne portée dans la maison) avant de me coucher pour que je me réveille en sentant le uunsi, à le brûler après la cuisson des repas, cela m'aide à me détendre. En tant qu'adulte maintenant, le message que je reçois d'uunsi est différent et plus simple: le matin, il est temps de travailler, et le soir, il est temps de s'éteindre.

Notre attirance pour certains parfums semble souvent intime, comme un secret entre vous et vos souvenirs. C'est peut-être l'eau de Cologne que votre père portait lors d'un voyage en famille ou le parfum à bille que vous avez utilisé lors de votre premier emploi adulte. Cette familiarité offre un sentiment de sécurité, même si elle est éphémère. Que je sois chez un ami ou que je passe devant une tante somalienne, cette odeur, celle que je connais si bien, me procure un confort particulier. Uunsi se sent comme à la maison, partout où je vais.

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