Monet et l'architecture: une nouvelle exposition révèle des vérités surprenantes sur l'artiste

L'exposition historique de 75 peintures est un incontournable pour tout amateur d'art ou d'architecture, et est exposée à la National Gallery de Londres jusqu'au 29 juillet.

Un jour de 1877, Claude Monet enfila son plus beau costume, redressa ses poignets, serra sa poignée d'or canne, et pénétra dans la gare Saint-Lazare dans le 7ème arrondissement de Paris à la recherche de la gare réalisateur. "Je suis le peintre Claude Monet," il a annoncé. «J'ai décidé de peindre votre station. Je discute depuis longtemps entre la Gare du Nord et la vôtre, et j'ai finalement conclu que la vôtre a plus de caractère. calé, les plates-formes ont été dégagées et le peintre a posé son chevalet pendant que les locomotives étaient alimentées avec du charbon pour produire la fumée ondulante qu'il demandé. Après une longue période de jours, il avait produit une demi-douzaine de tableaux de la station des Beaux Arts, mais La fascination de Monet pour la structure n'était pas tellement alimentée directement par le travail de l'architecte Juste Lisch. Il était plutôt attiré par la façon dont la lumière du soleil filtrait à travers les flaques de fumée épaisse et contrastait avec la lourdeur des trains. La gare Saint-Lazare n'était pas le seul bâtiment que Monet figurait dans ses œuvres; il les a souvent représentés de manière stratégique, comme en témoigne une nouvelle exposition à la National Gallery de Londres, correctement intitulée

Monet et l'architecture.

Claude Monet, La gare Saint-Lazare (La Gare Saint-Lazare), 1877. Huile sur toile. 54,3 x 73,6 cm © La National Gallery, Londres

Image reproduite avec l'aimable autorisation de la National Gallery, Londres.

Organisée par le boursier Monet Richard Thomson, professeur Watson Gordon de beaux-arts à l'Université d'Édimbourg, l'exposition présente plus de 75 œuvres de Monet comme jamais présentées auparavant, avec près d'un quart des œuvres en prêt privé collections. Thomson organise depuis longtemps des émissions mettant en vedette des œuvres de Impressionniste maître, mais jamais auparavant le traitement de l'architecture par l'artiste n'a fait l'objet de discussions. Le spectacle est divisé en trois sections, le village et le pittoresque, qui rassemble les peintures où Monet a représenté de vieilles structures historiques, certaines en décomposition; La ville et le moderne, qui voit l'industrialisation de Paris et de ses environs dans la seconde moitié du XIXe siècle; et Le Monument et les Mystères, qui examine les styles d'architecture internationaux dont il a été témoin au cours de ses voyages après le début du siècle.

Claude Monet, Effet de neige à Giverny (Effet de neige à Giverny), 1893. Huile sur toile, 65 × 92 cm © New Orleans Museum of Art, The Mrs. Collection Frederick M.Stafford

© Musée d'art de la Nouvelle-Orléans, The Mrs. Collection Frederick M.Stafford. Image reproduite avec l'aimable autorisation de la National Gallery, Londres.

Pour un artiste si étroitement associé aux paysages, jardins et marines, ses peintures architecturales sont souvent oubliées. Mais si les bâtiments ont fait des apparitions dans les œuvres de Monet, ils n'ont jamais été les stars. Comme le souligne Thomson, l'artiste a trouvé des moyens de «mélanger l'architecture et le naturel» et a souvent «utilisé la nature pour se déguiser. "Dans le tableau ci-dessus, Monet représente des maisons de son village de Giverny, en neiger. Bien qu'ils soient les seules structures physiques du tableau, ils prennent place à l'arrière de la neige scintillante et de la façon dont elle capte la lumière lorsqu'elle se trouve sur les toits.

Claude Monet, Chambres du Parlement, au coucher du soleil (Le Parlement, soleil couchant), 1900–1. Huile sur toile, 81 × 92 cm, Kunsthaus Zürich Donation Walter Haefner, 1995 (1995-3) © Kunsthaus Zürich.

© Kunsthaus Zürich. Image reproduite avec l'aimable autorisation de la National Gallery, Londres.

La façon dont il a peint les structures révèle ce qu'il ressentait à leur sujet; ses inquiétudes face au monde en voie d'industrialisation rapide. Plus que cela, nous glanons de cette exposition que l'architecture a fourni une certaine structure à Monet autour de laquelle explorer son l'amour de la nature, et qu'il gravitait vers les grands espaces pour se distancer de la dure inhumanité du ville. Il y a un contraste frappant dans ses coups de pinceau, ses choix de couleurs et son application de la peinture qui exprime ses attitudes envers ses sujets. Ci-dessus, la structure de la Chambre du Parlement domine une grande partie de la toile, et pourtant, l'accent est mis sur le coucher de soleil éclatant et la façon dont les rayons de lumière touchent la Tamise. Il exerce un contrôle sur le contraste entre l'architecture et le paysage, et les structures sont solides et énergique d'une manière que la nature environnante ne l'est souvent pas, ce qui fait que son langage visuel suggère plus qu'il ne œil.

Après avoir organisé une rétrospective de l'artiste au Grand Palais en 2010, Thomson pensait avoir épuisé tout ce qu'il y avait à découvrir sur le grand peintre. Paul Cézanne a dit un jour à Ambroise Vollard que "Monet n'est rien d'autre qu'un œil", dans un effort pour positionner lui-même comme contrepartie intellectuelle de la beauté superficielle de Monet, mais peut-être que cette exposition prouve qu'il mal exprimé. La nouvelle exposition de Thomson à la National Gallery ouvre un nouveau dialogue fascinant sur le travail de l'impressionniste d'une manière que nous n'avons jamais vue auparavant.

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