Une maison de Marrakech se transforme en retraite familiale

Autrefois la maison de l'artiste chilien Claudio Bravo, un riad de Marrakech du XVIIIe siècle est maintenant une escapade remplie de souvenirs pour l'un de ses amis les plus proches

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Il y a plusieurs années, Claudio Bravo, le peintre chilien connu pour ses peintures hyperréalistes de sacs en papier froissés et de colis attachés avec de la ficelle, a décidé de commander un mausolée. Il avait 72 ans à l'époque et un mémorial convenable était dans son esprit. «Claudio pourrait être un peu un pharaon», ironise Ahmad Sardar-Afkhami, ami de l'artiste et responsable de la firme d'architecture, d'intérieurs et de paysage de Manhattan Sardar Design Studio. «Il aimait aussi avoir des projets de construction.» Le Maroc était la maison de Bravo depuis les années 70 - il faisait la navette entre les habitations de Marrakech, Taroudant et Tanger - alors, lorsque les hommes ont cherché l'inspiration pour un dernier lieu de repos, ils se sont mis en route pour un voyage à travers le pays.

«Pendant longtemps, nous avons voyagé sur les marchés et visité les tombes de marabouts, de saints musulmans», se souvient Sardar-Afkhami. «Un jour, nous étions assis dans un souk, à l’ombre d’un énorme couvercle de tajine» - le dessus conique d’une marmite marocaine traditionnelle - «et j’ai plaisanté:« Claudio, peut-être que tu devrais être enterré dans un grand tajine. »Au final, aucun plan de mausolée ne s’est matérialisé avant la mort de Bravo, en 2011, il a donc été enterré dans les jardins de sa ferme près de Taroudant, dans un pavillon orné de ses rares céramique. Cela semblait aussi approprié qu'un monument. Puis, plusieurs mois plus tard, Sardar-Afkhami a été engagé pour concevoir un mémorial très différent de Bravo - une rénovation de la Marrakech de l'artiste riad, ou maison avec cour.

Une amie commune à Paris avait hérité de la propriété de quatre chambres et de plusieurs de ses contenus, et elle a présenté Sardar-Afkhami avec un défi: pourrait-il rafraîchir l'endroit comme une escapade pour sa famille tout en le maintenant en hommage à leur bien-aimée Bravo? A l'instant où le designer a entendu la demande, il a pensé à la ville chinoise de Suzhou, «où les jardins classiques et le contenu précieux d'une maison passait souvent d'un propriétaire raffiné à un autre de la génération suivante, »il dit. «Chaque personne ajoutait une couche douce sans déranger ce qui précède.»

Le riad, qui date du XVIIIe siècle, est accessible en parcourant les rues sinueuses de la médina de Marrakech. Dans une allée on tourne, et soudain la porte d'entrée robuste, lavée du vert le plus pâle et tachetée de têtes de clous décoratives, est repérée au milieu des étals où les bouchers hachent et les artisans ciselent. Les charnières s'ouvrent sur un hall d'entrée où une poitrine de mariée syrienne scintille au soleil depuis une cour adjacente, abritant arbres mandariniers noueux sous-plantés de roses blanches ainsi qu'un immense cyprès qui pique le bleu infini ciel. Les bruits de la rue s’infiltrent sur les murs de la cour, tout comme l’appel islamique à la prière qui vient cinq fois par jour.

«Une grande partie de la beauté de la maison réside dans cette cour», dit Sardar-Afkhami, notant que depuis le bâtiment est juste un niveau, il est exceptionnellement riche en lumière du soleil, permettant un jardin plus luxuriant et des pièces plus lumineuses. Les riads typiques ont deux ou trois étages et leurs cours sont entourées de galeries, de sorte que leurs intérieurs peuvent être ombragés pendant une grande partie de la journée. «Les maisons marocaines classiques», ajoute-t-il, «peuvent être claustrophobes.»

La sérénité du riad ne donne aucune allusion aux rénovations spectaculaires qui ont été nécessaires. Les dégâts d'eau signifiaient que des sections du toit devaient être reconstruites et les plafonds en bois complexes devaient être enlevés, restaurés et réinstallés. Le stuc usé a été gratté sur les murs de briques, qui ont ensuite été fraîchement peints à la truelle. Les bains ont été refaits avec tadelakt, un enduit à la chaux ciré à une lueur résistante à l'eau. Quant à la piscine au carrelage bleu-vert qui centre la cour comme une aigue-marine géante, Sardar-Afkhami s'est approfondie pour la baignade - sa seule modification significative à la maison, et qui ravit les petits-enfants du propriétaire.

Le décor respectueusement conservé embrasse les meubles antiques syriens, indiens et marocains, mais les utilise avec parcimonie dans ce que l'on pourrait appeler l'orientalisme clarifié. «La plupart des pièces sont originales à la maison», explique le créateur, qui a complété les décors avec des achats chez Trésor des Nomades, la boutique bourrée de Marrakech du marchand Mustapha Blaoui. Des tapis turquoise pâle et rouge cerise sont posés sur les sols du riad, tandis qu'un kilim iranien drape une table de salon. Les niches de l'étude sont des lampes de mosquée mamelouke du XVIe siècle en verre doré et émaillé, ainsi que d'Émile Gallé du XIXe siècle. vases inspirés de la forme. Des lanternes antiques pendent des hauts plafonds comme des cages à oiseaux, une impression amplifiée par les pinson africains qui bavardent dans les orangers. Les cadres des portes et des fenêtres sont brossés avec des peintures vertes qui font écho à la végétation de la cour, presque comme si le magnifique jardin s’était glissé à l’intérieur.

Avoir les chaises et les tables de Bravo était une aubaine, mais assembler des œuvres d'art appropriées était un défi, car la plupart des peintures de l'artiste se sont retrouvées avec des membres de la famille. Sardar-Afkhami a joué avec le remplacement des œuvres perdues par des répliques photographiques, mais "j'ai décidé que c'était trop ringard." Il a finalement choisi de remplir les espaces vides avec des gemmes de la collection de l’artiste de textiles marocains, tels que les couvertures vintage du Moyen Atlas du salon, leurs tons sable complétant un tapis malien de cuir tressé et de feuilles de palmier.

La présence d’un si grand nombre d’objets personnels de l’artiste donne au visiteur l’impression qu’il vient de s’éloigner un instant, peut-être dans son atelier. Là, des tubes de peintures à l'huile Rembrandt remplissent un panier sur une table, et des pinceaux sont posés dans un petit pot tandis qu'un chevalet se tient sur le côté, d'une manière poignante vide. Et dans le coin salon de la pièce, un collier de corail bédouin drape une petite sculpture d'hippopotame, juste là où l'artiste l'avait placée. Deux lithographies Bravo, découvertes dans un cellier, ajoutent des éclats de bleu à l'espace largement neutre.

«La restauration du riad était un antidote incroyable à la douleur de la mort de Claudio», observe Sardar-Afkhami. «Ses amis ont progressivement réussi à accepter qu'il était parti pour toujours - mais à cause de cette maison, il est toujours si présent pour nous tous.

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