Comment le monde remarquablement banal de Dunder Mifflin a été conçu pour «The Office»

En l'honneur du 15e anniversaire de Le bureau, AD revient sur l'ensemble réaliste de la comédie à succès

En 2005, le casting de Le bureau s'installe dans un espace de bureau quelconque à Culver City, en Californie, pour une lecture de l'épisode pilote. Lorsque les acteurs ont terminé, les responsables du studio et du réseau ont demandé à voir le décor du spectacle. Vous y êtes assis, leur a-t-on dit.

C'est là que réside la magie de Le bureau, qui a été créée il y a 15 ans le 24 mars et maintient toujours un public très dévoué longtemps après avoir cessé ses émissions. La série a suivi les employés de la fictive Dunder Mifflin Paper Company à Scranton, en Pennsylvanie, et a trouvé de la joie et du chagrin dans les petits moments ordinaires de la vie. Pour que cela se produise, il fallait construire un monde hyperréaliste.

Steve Rostine, le décorateur du spectacle, a été chargé de donner vie à cet univers banal. "Il est très difficile de créer ces environnements au milieu de la route parce que vous ne voulez pas que votre set soit la star", dit Rostine UN D.

Chaque année (sauf pendant les saisons 1 et 4), l'ensemble des Le bureau serait paré pour l'épisode de Noël.

Photo: Paul Drinkwater / Banque de photos NBCU

Il a acheté des œuvres d'art institutionnelles pour les murs et a retrouvé de vieux bureaux avec des crédences assorties dans une banque. Le problème était que les bureaux avaient l'air un peu trop joli. Rostine les a donnés à un menuisier, qui les a ébauchés, puis a scié les bords pour qu'ils puissent être entassés ensemble. Dunder Mifflin a fini par se sentir tellement comme un vrai bureau que les visiteurs essayaient parfois d'utiliser les salles de bain, ce qui - à leur grand malheur - ne fonctionnait pas réellement.

Après la fin de la première saison, le créateur / showrunner Greg Daniels a déplacé le décor aux Chandler Valley Center Studios, un bâtiment gris trapu dans la vallée de San Fernando. «Il ne voulait pas que la série soit tournée sur un terrain de studio avec un tas d’autres sitcoms», se souvient Matt Flynn, directeur artistique et concepteur de la production de la série. "Il ne voulait pas que cette sensation de sitcom déteigne Le bureau.”

Ken Kwapis, qui a réalisé 13 épisodes, dont le pilote, ajoute: «La zone où nous avons tourné est très broussailleuse et industrielle, et je pense que la seule autre production cinématographique qui s'est déroulée là-bas était la pornographie. Cela a aidé les acteurs à avoir l'impression que nous ne faisions pas quelque chose dans un studio hollywoodien. "

Les plans larges montrant les réactions de plusieurs personnages à la fois étaient une énorme source d'humour.

Photo: Chris Haston / Banque de photos NBCU / NBCUniversal via Getty Images

Le bureau avait un plan d'étage ouvert afin que la caméra puisse capturer tous les acteurs à tout moment. Tout le monde devait être sur le plateau et dans le personnage à chaque scène, qu'il y ait des répliques ou non. «À tout moment, la caméra peut faire un panoramique pour trouver une réaction d'Angela au fond du coin ou à l'extrémité opposée où Leslie est assise», dit Kwapis. (Les exceptions étaient Mindy Kaling, Paul Lieberstein et B.J. Novak, qui étaient également des écrivains, et ont été placés dans des cabines arrière pour pouvoir se glisser pour travailler sur un scénario.)

À la réception, tension romantique entre les personnages Jim (John Krasinski) et Pam (Jenna Fischer) a été rehaussée grâce à une configuration de bureau soigneusement cartographiée. Les acteurs étaient placés perpendiculairement les uns aux autres, le bureau de Pam faisant face à Jim et le bureau de Jim ne faisant pas face au sien, il devait donc délibérément se retourner pour la regarder.

Kwapis et Daniels ont décidé que la salle de conférence - utilisée pour de nombreuses conférences inconfortables dirigées par Steve Carell Michael Scott - ne devrait pas avoir de murs mobiles, ce qui signifiait que les acteurs et l'équipe étaient obligés de s'entasser dans l'espace restreint. «Pour renforcer l'idée que nous documentions un véritable lieu de travail, il n'y avait pas d'éléments modulaires», se souvient Kwapis. «L'équipe de caméra et les réalisateurs devaient respecter les paramètres physiques de l'espace.»

La radio Froggy 101 était l'une des entreprises de Pennsylvanie qui ont fourni des éléments à l'ensemble.

Photo: Paul Drinkwater / Banque de photos NBCU / NBCUniversal via Getty Images

Tous les efforts ont été faits pour garder Le bureau ancré dans son Pennsylvanie racines. Phil Shea, le maître des accessoires, s'est envolé pour Scranton et a rencontré la Chambre de commerce, ce qui a provoqué une vague de dons. Les entreprises locales ont envoyé des blocs-notes, la radio Froggy 101 a offert des autocollants et l'enseigne au néon bien-aimée de Michael était une gracieuseté d'une société de bière Scranton. Les fans aux yeux d’aigle remarqueront peut-être que le distributeur automatique était rempli de croustilles de Herr’s, une société basée en Pennsylvanie. «Cela a fait une énorme différence», dit Rostine. «Tout ce que vous pouvez faire qui donne aux acteurs un petit quelque chose à quoi s'accrocher améliore leur capacité à trouver qui sont les personnages.»

De nombreux sites à l'extérieur du bureau de Dunder Mifflin étaient des répliques de véritables entreprises Scranton.

Photo: Paul Drinkwater / Banque de photos NBCU

Lorsque l’équipe reproduisait un vrai lieu Scranton, comme le pub Poor Richard’s ou le restaurant de fruits de mer Cooper’s, elle demandait à la Chambre de commerce d’envoyer des photos des intérieurs à titre de référence. «Vous essayez de créer une réalité», explique Rostine.

Il était crucial que les prises de vue extérieures ressemblent également à Scranton. Flynn se souvient d'avoir payé des propriétaires dans la rue où le spectacle a été tourné en échange de la coupe de palmiers et de la plantation de verdure avec une sensation plus Pennsylvanie. Lorsque l'équipe a retrouvé une zone qui ressemblait à la côte Est (par exemple, un lieu historique rempli de victorien maisons qui ont doublé comme nouveau quartier de Holly Flax), ils revenaient encore et encore.

Les détails étaient tout. Les écrivains ont décidé que Jim proposerait à Pam dans une station-service à mi-chemin entre New York et Scranton, alors Michael Gallenberg, le concepteur de la production de l'émission à l'époque, s'est envolé pour visiter une station-service du Connecticut le long de Merritt Parkway pour prendre des photos. L'équipe a ensuite recréé cet emplacement sur un parking asphalté vide à Los Angeles, jusqu'aux mêmes pompes à essence.

La romance entre Pam (Jenna Fischer) et Jim (John Krasinski) est un point majeur de l'intrigue tout au long des neuf saisons de la série.

Photo: Chris Haston / Banque de photos NBCU / NBCUniversal via Getty Images

Pour le spectateur, il peut sembler que Bureau l'ensemble est resté figé dans le temps. Mais lorsque Kwapis est revenu pour diriger la finale de la série, il a été surpris de voir à quel point l’espace avait changé: «Cela revenait à quelque chose que j’avais aidé à concevoir, puis au en même temps, j'avais l'impression de le découvrir à nouveau. Des détails avaient été superposés, comme les personnages qui s'étaient mariés et avaient eu des enfants, leur nouvelle vie affichée sur les bureaux.

L'émission a été filmée comme s'il s'agissait d'un documentaire, pas d'une sitcom.

NBC

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Flèche

Dire un dernier adieu à ce bureau s'est avéré difficile. "Je pense que tout le monde était très ému, réalisant qu'après avoir bouclé la finale, le plateau allait être mis au rebut", dit Kwapis. Toutes ces années plus tard, le monde de Dunder Mifflin Paper Company est resté avec le directeur. «Je n'ai que de bons souvenirs de ce petit immeuble broussailleux et de ce parking broussailleux», dit-il. «C'était tellement parfaitement fade.

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