AD teste le tout nouveau Range Rover Velar 2018

Avec un clin d'œil au modernisme, le Velar 2018 montre la capacité du Range Rover à concevoir sur un large spectre

Land Rover ne fabrique qu'un seul type de véhicule: des SUV à traction intégrale performants et bien équipés. Dans sa quête d'élargissement de sa gamme de offres, la marque a introduit un tout nouveau à sa gamme, le Velar, et c'est un étonnant - à l'intérieur, à l'extérieur et sous le peau. Tout comme la Jeep américaine, la marque britannique est née dans l'immédiat après la Seconde Guerre mondiale. Utilisant la technologie tout-terrain développée par l'armée, il était destiné à marier compétence et accessibilité civile avec un design industriel simple. Les Land Rover originaux ont été construits pour transporter la gentry autour de leurs domaines, peu importe le temps.

L'oasis désertique de Palm Springs possède une histoire de conception similaire, mais d'un point de vue architectural. Ici, à l'époque du boom du milieu du siècle, des designers tels que A. Quincy Jones, William Cody, Donald Wexler et William Krisel ont utilisé des matériaux - dont beaucoup ont été développés en partie pour des applications aéronautiques ou militaires - pour créer de beaux et maisons élégantes. Conception sincère et fonctionnelle qui a principalement servi de catalyseurs pour aider à la production de la principale production de la ville: les loisirs hollywoodiens haut de gamme.

Il me semblait donc logique que Land Rover ait choisi de dévoiler ici son nouveau véhicule intermédiaire haut de gamme. Les comparaisons ne s'arrêtent pas à la métaphorique. Le responsable du design chez Land Rover, Gerry McGovern, m'a dit que l'esthétique construite dans la vallée de Coachella est l'une de ses principales influences. Cela est immédiatement évident en se promenant et en entrant dans le Velar. C’est comme conduire l’une des maisons modernes du désert parfaitement restaurées et mises à jour.

Après une promenade silencieuse le long de l'autoroute et une série étroitement contrôlée de lacets ruraux dans les montagnes de San Bernadino, j'ai eu la chance de découvrir le tout-terrain stellaire du Velar capacités. En sortant tout droit de l'étroite voie à deux voies, j'ai parcouru des kilomètres de sentiers rocheux, poussiéreux et vallonnés près du parc national de Joshua Tree. Peu importe le type de terrain qui lui a été lancé, le Velar l'a géré avec aplomb.

Heureusement, j’ai eu l’aide de l’un des instructeurs tout-terrain de Land Rover pour fournir aux patients instruction quand j'ai perdu de la traction dans le sable fin ou mis une roue (ou deux!) en l'air en rampant sur des rochers. Le fait que la suspension pneumatique optionnelle du Velar puisse soulever la carrosserie pour fournir près de dix pouces de dégagement a certainement aidé. Et bien que nos conditions arides ne permettent pas de tester sa véracité, la vantardise de sa capacité à franchir deux pieds d'eau était également impressionnante.

Le Velar est également à l'aise sur les trottoirs: silencieux, confortable et luxueux, avec un système de son exceptionnel et une excellente visibilité. Il dévore les autoroutes.

Caractéristiques extérieuresBien que la parure sur le Velar soit minime, elle est chaleureuse et invitante, et les lignes sont propres et rectilignes mais très légèrement ludiques. Le corps se replie à l'arrière comme un cockpit à réaction. Les accents de cuivre bruni mettent en valeur la calandre et le capot élégants. Les poignées de porte affleurantes dépassent et se rétractent mécaniquement. Les proportions sont justes, difficiles dans quelque chose qui ressemble à une boîte de réfrigérateur, mais pas impossible à imaginer pour quiconque a vu une icône minimale comme la maison Farnsworth de Mies.

Un aperçu de l'intérieur au design élégant du Velar.

Caractéristiques intérieuresDécidément minuscule m moderne (c'est-à-dire contemporain) est le trio d'écrans couleur configurables qui dominent l'intérieur du Velar. Celui de l'habitacle de l'instrument offre des fonctions de navigation, d'information et de divertissement, et est contrôlé par un commutateur rond à molette sur le volant. Le duo entre les sièges avant est sensible au toucher, et peut être pincé et glissé comme une tablette. La partie supérieure présente en grande partie les mêmes informations que l'affichage du tableau de bord, mais pour le passager. Celui du bas contrôle le chauffage, la climatisation, les sièges chauffants et refroidis et massants, ainsi que le système sophistiqué de traction intégrale.

Un cuir impeccable tapisse l'étendue plate du tableau de bord. L'aluminium brossé décore l'intérieur des panneaux de porte festonnés. Des écrans métalliques, subtilement percés comme un brise-soleil, apparaissent comme des bijoux dans les caches des enceintes; regardez attentivement et vous découvrirez un motif Union Jack effronté. Et pour ceux qui préfèrent leur intérieur sans peau, Land Rover a mandaté une entreprise textile danoise, Kvadrat, pour créer un tissu en laine délicieusement souple qui se sentirait comme à la maison sur un Arne Jacobsen vintage fauteuil.

MoteurPour les D180 et P250, le Velar est équipé de la famille familière de moteurs «Ingenium» de Land Rover. Un moteur à essence quatre cylindres turbocompressé de 247 chevaux est disponible dans le modèle de base P250. Un moteur diesel quatre cylindres turbocompressé de 180 chevaux est proposé sur le D180S légèrement plus haut de gamme. Et au sommet de la gamme se trouve un V6 suralimenté de 380 chevaux, sur le P380S.

Le diesel est le champion de l'économie de carburant, avec un 30 m.p.g. cote d'autoroute. Le V6 est le jeu de puissance. Le modèle turbo-gaz est le Goldilocks, juste entre.

Les poignées de porte du Velar font saillie et se rétractent mécaniquement.

Point de venteJ'ai conduit les trois modèles Velar - du P250 à 50 000 $ au D180S à 57 000 $ et au P380S à 65 000 $. Chacun était agrémenté de milliers de dollars d'options, attendues pour la plupart des clients de la marque. Pour l'expérience Land Rover complète, j'opterais pour le V6, même si je pourrais renoncer à suffisamment d'options pour l'amener au prix de plus de 90000 $ de mon testeur. Mais le Velar est un design tellement beau et de bonne taille, il est presque impossible de se tromper avec n'importe quelle version.

Land Rover travaille sur ce langage de conception moderne depuis sa création, mais il semble qu'ils aient atteint leur apogée avec ce modèle. La marque le sait. Un cadre en charge de la planification des produits m'a confié qu'ils prévoyaient de devenir le best-seller de la marque. Je serais prêt à être qu'ils ont raison. Et le sud de la Californie et Palm Springs seront certainement l'un de leurs marchés les plus solides.

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