Une semaine dans la vie du concepteur de production de Saturday Night Live

Alors que la plupart des concepteurs de production ont des semaines, voire des mois pour imaginer le décor parfait, faites plusieurs croquis et modèles, et complète le produit fini, Eugene Lee n'a pas le luxe du temps - et n'a pas plus de quatre décennies. En tant que concepteur de production pour Saturday Night Live depuis 41 ans (la saison 42 débute le 1er octobre), Lee, qui est également lauréat d'un Tony Award pour les sets de Méchant, Sweeney Todd, Ragtime, et Candide, s'est habitué à concevoir dans des délais extrêmes et à faire sauter les idées fantastiques des écrivains en quelques jours seulement. En fait, Lee et son équipe ne commencent même à travailler sur les conceptions que mercredi après-midi.

Lee, qui vit à Rhode Island, emmène l'Acela (il dit qu'il attend toujours les jours où ils feront un train plus rapide) à New York pour la lecture du mercredi avec les écrivains, les acteurs et SNL créateur et producteur exécutif Lorne Michaels. Une fois les croquis lus, l'équipe de production attend de savoir lesquels font la découpe. "De temps en temps, Lorne nous pose des questions sur un croquis, et il est généralement," Pouvons-nous faire ça? "» Dit Lee, citant le croquis de "Undersea Hotel" de la saison dernière comme exemple. «Nous disons toujours oui.»

Cecily Strong, Beck Bennett, Taran Killam et Peter Dinklage dans «Undersea Hotel».

Photo: Dana Edelson / NBC

Une fois les croquis choisis, l'équipe de production rencontre le réalisateur Don Roy King et les scénaristes. «Depuis le début, les scénaristes ont toujours produit leurs propres pièces, et c’est un grand spectacle pour écrivains, puisqu'ils apprennent vraiment », dit Lee. «Nous essayons de leur demander toutes les choses évidentes. «Au fait, est-ce la nuit ou le jour?» «Oh, attendez, nous avons oublié de mettre cela dans le script! C’est en fait la nuit! »Ou« C’est un restaurant. »« Quel genre de restaurant? »» Puis la conception commence, avec l’équipe de Lee qui se charge de ses spécialités. (Lee's, au fait, ce sont des bateaux. Dans les premiers jours de SNL, il vivait sur un bateau dans l'Hudson mais a commencé à rester au Yale Club après être tombé dans la rivière un matin avec sa mallette.)

Saturday Night Live a parodié le Titanic la saison dernière avec «Steam Ship», un ensemble sans aucun doute conçu par Lee.

Photo: Dana Edelson / NBC

Mercredi soir, un représentant de la boutique de scène du Brooklyn Navy Yard vient chercher les dessins et les instructions spéciales. Lee note que très peu de décors et d'accessoires sont enregistrés. «Il est coûteux de sauvegarder des choses; il est presque moins coûteux de le reconstruire », dit-il. «Nous sauvons des choses si cela semble évident. Si nous faisons La voix et nous avons des chaises qui tournent, et nous dépensons beaucoup d’argent pour les faire, nous les gardons généralement en pensant: «Nous sommes obligés de faire un autre Voix esquisser finalement », mais c’est toujours difficile à deviner. Si vous l'avez et que vous le jetez, alors il revient.

Les promotions avec l'hôte de cette semaine sont tournées le jeudi, souvent sur le plateau emblématique de la "base d'origine", qui a été calqué sur Grand central, et l'équipe de production installe des plateaux de décor pour déterminer l'espacement des décors. À 17 heures. l'équipe de nuit commence à monter les pièces construites par le magasin de scène, qui sont peintes le lendemain matin.

Larry David livre son monologue sur SNLLa base d’origine de.

Photo: Dana Edelson / NBC

«Vendredi est une longue journée parce que nous travaillons sur des décors encore à venir, et nous avons peut-être de nouvelles choses à ajouter», dit Lee. «Oh, Hillary a eu une conférence de presse près de son avion, et nous en avons vraiment besoin.» Et parfois, les choses sont soustraites - ils décident qu’ils ne veulent pas le faire. Vous ne pouvez pas croire ce qu’ils disent! Mais cela fait partie du charme! » Vendredi se termine par une réunion de fin de soirée avec Michaels pour finaliser le récapitulatif.

Le samedi, le magasin de scène est fermé, mais des changements inattendus se produisent. «J'espère que tout ce dont nous avons besoin est dans le bâtiment», dit Lee. «Ce n'est pas toujours vrai, et c'est ce qui en fait un défi. Surtout en cette saison politique où les choses changent terriblement vite. Si nous devons ouvrir la boutique, nous ouvrons la boutique. Mais nous essayons de résoudre les problèmes sans le faire si c'est faisable. » Après une répétition technique et la robe répétition, Lee s'occupe de tout changement de dernière minute, puis retourne à Rhode Island à 23 heures. pointu, avant le le spectacle commence. «J’ai tout vu, j’ai entendu toutes les plaintes et nous sommes en train de régler le mieux que nous savons», dit-il. "La meilleure partie de tout cela est que nous avons la chance de le refaire la semaine prochaine, et peut-être que nous apprendrons de ce que nous avons fait et que nous serons peut-être plus intelligents et le ferons mieux." Il fait une pause et admet: "Pas une chance!"

La saison électorale signifie beaucoup de changements de set de dernière minute.

Photo: Dana Edelson / NBC

Lee dit qu'en vieillissant, la partie la plus difficile de la série est les heures tardives, dont il a découvert très tôt qu'elles étaient uniques. SNL. «Au début, ils nous ont mis dans le département de design au septième étage», dit-il. «Nous avons soudain réalisé qu'il était cinq heures et que les gens partaient! Samedi soir les gens, ils ne commencent à réfléchir que tard. C'est une foule de fin de soirée. " (Ce n'était pas la seule différence entre Lee et les autres designers de NBC: «Nous avons essayé de nous amuser avec eux, mais ils n'ont jamais joué le jeu», dit-il. «Ils avaient tous des badges sur leurs petits séparateurs, alors nous les avons enlevés et les avons tous mélangés. Nous avons pensé que c'était vraiment drôle! Je ne pense pas qu’ils le pensaient. »)

Le rythme rapide a également pénétré sa vie à la maison. «Je vis dans une maison néo-géorgienne ici Providence. Nous allons refaire les salles de bains, et lorsque nous demanderons des choses, les entrepreneurs disent: «Oh, cela prendra un mois ou deux.» Nous disons: «Non, non, cela prendra un jour! Nous aimerions tout de suite! »Tout sur Samedi soir est tout de suite.

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