À l'intérieur de la villa enchanteresse qui a inspiré le travail d'Enrico Baj

Comment une villa isolée du nord de l'Italie a nourri le génie artistique de feu Enrico Baj et de son large cercle d'amis

Un dimanche matin terne de 1967, l’artiste italien Enrico Baj et sa femme, Roberta, ont vu une villa abandonnée de style Art nouveau à Vergiate, une ville bucolique des contreforts alpins de la Lombardie. C'était une maison enchanteresse, avec une silhouette linéaire et terre-à-terre, un aménagement intérieur traditionnel et un vaste jardin, où, selon Enrico, «la nature luxuriante prenait le dessus».

Pour les jeunes mariés, qui cherchaient à échapper au tumulte de la fin des années 60 de Milan, la maison transformerait la vie du noir et blanc en couleur. «C'était vraiment comme tomber amoureux», se souvient Roberta Cerini Baj, la veuve de l'artiste, qui reste sous le charme de la maison à ce jour. «Je suppose que c'est la meilleure façon de faire un choix. On prend un risque, mais si c'est par amour, cela vaut la peine de le faire fonctionner.

La résidence extraordinaire et son influence sur l'œuvre de l'artiste sont explorées dans le nouveau volume alléchant

Enrico Baj: la maison de l'artiste (Skira Rizzoli). «La maison est le moyen idéal pour aborder le travail de Baj», déclare la marchande d'art Amalia Dayan, dont la galerie avec Daniella Luxembourg, Luxembourg & Dayan, a joué un rôle déterminant dans la récente réévaluation de Baj’s carrière. «C’est un endroit magique où vous vous sentez très bien. Tout comme son art, il est décontracté et plein d’humour, mais il y a beaucoup de substance et d’intelligence dans les deux. »


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Une autre pièce de Baj est montée près de l'entrée luxuriante de la maison.


Né dans une riche famille milanaise en 1924, Baj a été l’un des artistes les plus iconoclastes à émerger pendant les turbulentes années d’après-guerre en Italie. En 1951, il cofonde le mouvement Arte Nucleare, qui fustige à la fois l'art abstrait et la géopolitique post-Hiroshima. Dans sa série «Generals», Baj a utilisé un vocabulaire d'objets prosaïques - boutons, ceintures, médailles, verre brisé - pour créer des collages absurdes représentant des officiers militaires semblables à des toiles de fond. Comme dans la plupart de ses autres œuvres, y compris la série de plus en plus collectionnable «Ladies», l'artiste a déployé l’humour clownesque et l’artisanat s’épanouissent pour jeter un éclairage critique sur la vie politique et sociale de l’époque milieu.

Ce même frisson entre le sérieux et le comique imprègne la villa de Baj, où la chaleur et la convivialité occultent une dimension intellectuelle plus profonde. Contrairement à l’extérieur épuré, les espaces intérieurs de la maison regorgent d’art, de détails décoratifs et de couleurs exubérantes. «C'est incroyablement dense», note Dayan, qui a présenté une exposition complète du travail de l'artiste fin 2015. "Vous pouvez y passer un temps infini à découvrir des couches supplémentaires."

Les parties communes de la maison sont familiales et pragmatiques, avec leurs armoires anciennes et leurs canapés classiques du XIXe siècle. (Baj, provocateur né, muckraker et critique prolifique, abhorrait le design moderne.) Parmi les nombreux espaces séduisants et remplis de trésors, la chambre principale se distingue. Ses murs sont recouverts d’œuvres de la série «Furniture» de l’artiste, donnant à la pièce l’ambiance d’une chambre d’écho surréaliste chic. Ces pièces conceptuelles, qui représentent des meubles traditionnels comme des crédences et des tables de chevet aplaties à près bidimensionnelle, met en valeur l’esprit incroyable de Baj et sa capacité inimitable à appliquer la rigueur intellectuelle au design, à l’art et artisanat.

Aujourd'hui, l’atelier de Baj, un ajout qu’il a achevé au début des années 80, est conservé tel que l’artiste l’a quitté à son décès, en 2003. L'espace, avec ses grandes baies vitrées donnant sur la piscine, reste un dépôt des ingrédients avec lesquels Baj a concocté ses œuvres sauvages et imaginatives. Soigneusement stockés dans des boîtes sont des textiles et des cordons de corde, des pompons et cocardes, des éclats de miroir et des médaillons en bronze. «Enrico était fasciné par les symboles de la bourgeoisie - boutons, tissus, matériaux de travail», explique Dayan. «Le résultat a été une œuvre d'art qui ne ressemble vraiment à rien d'autre que nous avons vu auparavant; il a l'air extrêmement frais et original.

Les créations de Baj sont rejoints par celles d’autres artistes, dont André Breton, Marcel Duchamp, Man Ray, Gerhard Richter, Joe Colombo et Lucio Del Pezzo. Selon Roberta, la maison fonctionnait également comme une sorte de salon sylvestre, où, les longs week-ends et l'été vacances, le vin et la conversation ont coulé au sein d'un large cercle composé d'artistes, d'intellectuels, d'écrivains et les historiens. «Discuter d'un projet, préparer une exposition et échanger des idées est beaucoup plus facile et plus agréable si cela se fait dans le campagne — près d'une piscine en été, près de la cheminée en hiver, lors d'un bon repas avec des bouteilles de bon du vin », dit-elle.

Quand Roberta n’apprivoisait pas les jardins envahis par la végétation ornés de chèvrefeuille et d’acacias, ou ne prenait pas soin des quatre du couple enfants et une ménagerie qui a grandi pour inclure des poulets, des chèvres, des canards et des porcs-épics, elle a administré les archives et les affaires de son mari affaires. Au cours de sa vie à la villa, l’art de Baj est devenu plus libre et plus vaste, comme en témoignent des œuvres à grande échelle comme Guernica (1969) et apocalypse (1978-1983), qu'il peint en plein air. À ce jour, en jardinant, Roberta rencontre de petites pierres éclaboussées de peinture.

«La maison d'Enrico Baj est un témoignage spirituellement intact de l'homme, de sa vie et de son amour - tout est si imbriqué», déclare Michael Reynolds, qui a édité Enrico Baj: la maison de l'artiste. «Tout ce que vous voyez, du sol au plafond, est une extension de son art.» Pour le couple, l'art a fourni le miroir qui a transformé le quotidien en magique. Et cette utopie privée à Vergiate perdure comme un témoignage de l’imagination infinie de Baj, où l’émerveillement, selon lui, a été trouvé «dans les choses, les arbres, les cailloux, les rivières, les étoiles».

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