Kara Childress rénove un manoir de Houston

Après être tombé sous le charme d'un château de calcaire négligé des années 1930 à Houston, un couple francophile restaure soigneusement la maison historique tout en y ajoutant toutes les meilleures commodités de la vie contemporaine.

Alors que les bonnes affaires vont, Terri Havens en a conduit une plutôt fantastique. En visitant l'enclave de River Oaks à Houston il y a 14 ans avec son mari, John - qui espérait l'attirer dans la ville du Texas depuis sa bien-aimée Nouvelle-Orléans - elle repéré un château de calcaire des années 1930 longtemps vacant et dit facétieusement: «Si vous nous obtenez cette maison, je vais déménager.» John, le président de Seismic Exchange, une entreprise qui commercialise des données géologiques utilisées dans les industries pétrolière et gazière, était impatient de déménager pour des raisons commerciales et a appelé un agent immobilier après le défi Publié. Le manoir de style Louis XV était le «rêve devenu réalité» de Terri, comme elle le dit. Et ni les ratons laveurs qui avaient élu domicile ni les nombreuses fenêtres brisées (la propriété jouxte un terrain de golf) n'allaient la décourager.

Elle doit être félicitée pour son instinct. La maison est l'une des plus belles conçues par John F. Staub, un architecte né au Tennessee qui a principalement travaillé à Houston des années 1920 aux années 60. Sa maison la plus remarquable, située juste en bas de la ruelle, est la plantation Bayou Bend, construite en 1928 pour le philanthrope Ima Hogg et maintenant un musée des arts décoratifs renommé. La place Havens, cependant, est entièrement française, achevée en 1933 pour J. Robert Neal, qui a fait fortune dans le café Maxwell House et qui était un francophile sérieux. Staub s'est plongé dans le projet et a embauché les célèbres frères Olmsted pour créer un paysage convenablement formel de quatre acres.

Bien que la résidence ait été relativement inchangée par les propriétaires précédents, «elle avait besoin de tout», explique John Havens. «Plomberie, câblage, chauffage, climatisation, un nouveau toit.» Les inconvénients d'époque de la maison étaient nombreux: petite cuisine, placards inadéquats, pas de salle familiale. Il n’était manifestement pas adapté à un couple avec de jeunes enfants. (Leur fille et leurs deux fils ont maintenant entre 10 et 15 ans.) Les Havens ont fait appel à la décoratrice locale Kara Childress pour superviser les intérieurs. Elle a à son tour recommandé Architectes Newberry Campa à Houston, qui a rejoint le projet à mi-rénovation. Le directeur Ken Newberry avait auparavant travaillé sur les maisons de Staub - qui a conçu des dizaines de manoirs rien qu'à River Oaks - mais ici, les mises à jour nécessaires ont conduit à un programme plus grand.

Plus d'une décennie plus tard, les améliorations se poursuivent. Une salle familiale et une véranda ont été ajoutées, tandis que les projets futurs comprennent une nouvelle salle de jeux, une salle de sport, un bureau et un poolhouse. Newberry a fait des recherches approfondies sur le travail de Staub, note John, essayant d'imaginer «ce que l'architecte aurait fait avec les ajouts à compléter la structure existante. » Fidèle à l'esprit de la conception initiale, toute la nouvelle construction est gainée du même calcaire utilisé par Staub. Il a fallu six mois pour retrouver la source, et la carrière a dû être spécialement rouverte à la mine juste ce qui était nécessaire. Malgré les changements, la brillance de Staub reste magnifiquement intacte, apparente, par exemple, dans des élévations ingénieuses qui permettent trois, voire quatre expositions dans certaines pièces. Les hautes fenêtres qui glissent dans les murs et ouvrent les intérieurs aux jours et aux nuits douces de Houston sont particulièrement attrayantes. «Comme il n'y avait pas de climatisation lors de sa construction», dit Childress, «Staub a positionné la maison pour profiter de la brise dominante.»

Architecte paysagiste de la Louisiane Suzanne Turner a pris le terrain en main. Elle a eu la chance d’avoir, avec plus de 200 dessins de paysage originaux, la liste des plantes d’Olmsteds, déclare son associé John Welch, «Nous étions donc très désireux de localiser les cultivars exacts qui ont été plantés ici en 1932.» Un certain nombre d'éléments qui avaient été demandés dans Les plans de Staub, mais jamais réalisés, ont finalement été achevés par les Havenses, y compris un court automobile qui regorge de pavés importés de France.

Alors que les travaux de construction avançaient, Childress achetait, souvent avec le couple, des meubles à New York, Los Angeles et Paris. Même John Havens, qui rechignait autrefois aux marchés aux puces et aux antiquaires de chalutage, a été entraîné à la poursuite. «Il est devenu accro», dit Terri, ajoutant: «Je l'attrapais en train de lire des livres sur des meubles du XVIIIe siècle.» Ce qui explique pourquoi la saveur des chambres est absolument du Vieux Monde. Un lustre Restauration provenant de l'un des pavillons de chasse de Napoléon III rejoint les bergères Louis XVI dans la bibliothèque, tandis que des portraits antiques de Les doges vénitiens regardent l'escalier principal et un miroir italien du XVIIIe siècle de qualité musée reflète la suite géorgienne de la salle à manger. chaises.

La passion a conduit tout le projet, manifesté par l’engagement des propriétaires pour l’authenticité (les nouvelles lanternes ont été moulé à partir de ceux existants) et la sensibilité (le conservatoire est un ajout sans faille dont Staub serait sûrement fier de ). Mais surtout, la résidence devait répondre aux besoins d'une famille moderne, et en ce qui concerne John, elle le fait maintenant. «Certaines maisons formelles ressemblent à des musées», observe-t-il, «mais nous utilisons cet endroit depuis le sous-sol.»


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© 2011 Eric Piasecki

Terri et John Havens

Les architectes et décorateurs de Newberry Campa Kara Childress ont rénové la maison de Terri et John Havens au Texas, un manoir de 1933. Ici, les propriétaires se tiennent à l'entrée du jardin de la maison. Pour plus de détails, voir Sources.

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