Michael S. Smith décore une grande maison de Manhattan

L'architecte d'intérieur façonne le décor d'un appartement de New York pour tirer le meilleur parti de la collection d'art de qualité musée exposée

Cet article a été initialement publié dans le numéro de novembre 2011 d'Architectural Digest.

Il y a quelques mois, lorsque le designer Michael S. Forgeron feuilletant un livre sur la Maison Jansen, les célèbres décorateurs parisiens du XXe siècle, il est tombé sur un tableau familier. Dans la salle à manger bleu pâle d'une magnifique résidence de la Cinquième Avenue conçue en 1959 pour Charles Allen Jr., fondateur de la la société d’investissement Allen & Co., a accroché une toile Monet que Smith avait récemment installée dans un appartement à quelques pâtés de maisons de Manhattan. East River. «Je ne pouvais pas y croire», dit Smith. «Voici deux chapitres de l'histoire de ce tableau.»

Il fut un temps où un salon français formel comme celui d'Allen, rempli de meubles européens du XVIIIe siècle et d'art impressionniste, représentait le summum du style new-yorkais. Le grand d'aujourd'hui est plus enclin à commander des intérieurs résolument éclectiques pour déclencher ses acquisitions importantes. Ainsi, lorsqu'un dirigeant de fonds spéculatifs et sa femme ont approché Smith pour assembler une collection d'antiquités qui pourrait contenir son posséder avec l'art dans leur première maison ensemble - un appartement classique dans un immeuble des années 1920 à Sutton Place - il y voyait un rêve projet. «Mon travail consistait à faire le lien entre l'art et l'appartement extraordinaire», explique Smith. «Les clients voulaient des meubles au niveau de l'art. Pendant si longtemps, les arts décoratifs ont eu la parité, mais la peinture a gagné la course d’une manière ou d’une autre, et c’est triste. Combien d'artistes ont passé autant de temps sur un portrait qu'il en a fallu pour faire une commode classique française? »

Pour préparer leur nouvelle maison aux meubles à venir, le couple s'est enrôlé Peter Pennoyer, un architecte connu pour ses interprétations historiquement sensibles et opulemment réalisées du classicisme. (Il travaille également sur un livre sur Cross & Cross, la société qui, avec Rosario Candela, a conçu le bâtiment en question.) Le CV de Pennoyer a donné le la confiance des clients lorsque l'architecte a préconisé de démolir les murs et de reconfigurer l'appartement pour effectuer une séparation délicate du public et du privé les espaces. Le plan d'étage rectangulaire était divisé en deux formes approximatives en L, avec un palier d'ascenseur et un hall d'entrée en son centre; des pièces publiques étaient aménagées au sud et à l'est, avec des chambres, des salons et autres au nord et à l'ouest.


  • Dans le salon, une sculpture de Moore est exposée sur une console en bois doré du XVIIIe siècle de H. M. Luther avec un ...
  • Les œuvres de Pablo Picasso et Henry Moore attirent le regard du hall d'entrée vers la galerie où se trouve le luminaire ...
  • Un portrait de Francis Bacon dans le salon est juxtaposé à un canapé Louis XVI recouvert d'une soie Jim Thompson
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Dans le salon, une sculpture de Moore est exposée sur une console en bois doré du XVIIIe siècle de H. M. Luther avec un plateau en placage de jaspe sicilien. Une paire de fauteuils Empire de Mallett se tient à côté d'une cheminée en marbre de Carrare attribuée à Sir John Soane, achetée chez Chesney’s. Les fauteuils recouverts d'une bande de soie sont de Jonas et la table de cocktail est de Magni Home Collection.


«J'essayais de profiter du fait que l'appartement a des expositions de tous les côtés, ce qui est si rare à Manhattan», dit Pennoyer. Pour mettre en valeur les vues, il a enlevé les appuis de fenêtre, a encastré les radiateurs et a prolongé les moulures jusqu'au sol, en gardant les détails raffinés. Les espaces intérieurs, quant à eux, ont été investis d'un nouveau drame: des sols incrustés, des plafonds recouverts de métaux précieux, des murs richement sculptés et lambrissés.

Au-delà du foyer, avec son jeu dur et doux de sols en marbre noir richement veiné et de murs recouverts de tissu, se trouve une galerie dans laquelle la grandeur du palais est contrebalancée par la fantaisie. Sur les murs, que Pennoyer ornait de fines flûtes de plâtre et de perles inspirées du mouvement sécessionniste viennois, Smith juxtaposa une paire de peintures significatives et un miroir vénitien; il souligne cette triade avec une table Empire dont les pieds sont sculptés en sphinx, et suspend au plafond une paire de lanternes en bronze Diego Giacometti. Ses clients l'ont chaleureusement approuvé.

«Au sein du couple, il est vraiment le collectionneur d’art», note Smith, «et c’est elle qui s’intéresse à la décoration. Elle a tous les livres, connaît le travail de chaque designer et elle a fait toutes ses propres maisons pendant des années. " Smith a rejoint la femme lors de cinq voyages à Paris et à Londres, où ils se sont promenés dans les galeries et les maisons de ventes principalement à la recherche de ce que dans le langage des antiquaires, on appelle souvent FFF: le beau mobilier français. «Nous avons vraiment collaboré», ajoute Smith, «ce qui est toujours la meilleure façon de travailler.»

Les signes de leur succès apparaissent tout au long d'une enfilade d'espaces privés à gauche de la galerie, comprenant une bibliothèque, un bureau et une suite principale. À droite se trouve la salle à manger, où les nénuphars de Monet président, comme ils le faisaient dans l'appartement Allen un demi-siècle auparavant. Ignorant le lien avec l'espace décoré par Jansen à l'époque, Smith choisit une table à manger de style Louis XIV vers 1940 par les designers pour la salle.

Au fond de la galerie se trouve le salon, dont le point central est une cheminée en marbre attribuée à l'architecte de l'époque géorgienne Sir John Soane. Sa géométrie simple et sa taille modeste, complétées par le mobilier du XVIIIe et du début du XIXe siècle, mettent en valeur les généreuses fenêtres. Mais si la salle semble bien planifiée, elle n'a rien de la préciosité stricte et majestueuse des salons à thème français d'hier. Le mérite en revient aux grands Francis Bacons qui dominent une paire de murs, mais aussi à Smith et à son mélange de sculptures chinoises, de riches plateaux de jaspe et de porphyre et de sièges contemporains moelleux.

Le confort qui en résulte fait du design de Pennoyer et Smith une mise à jour moderne admirable de l'esthétique Allen. «Très souvent, à New York, l’histoire d’un appartement est soit ignorée au profit de l’éclectisme, soit suralimentée», dit Smith. «Cette fois, c'était agréable de rester plus ou moins dans l'idiome français. Mais la réalité », ajoute-t-il,« est que l'appartement est très américain, c'est-à-dire vraiment, vraiment confortable.

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