Une maison pittoresque en Californie est imprégnée de panache du vieux monde

Perchée dans les montagnes près de Santa Barbara, en Californie, Suzanne Rheinstein crée un cadre sophistiqué pour les antiquités et l'art d'un couple

Cet article a été initialement publié dans le numéro d'août 2013 d'Architectural Digest.

Blâmez le Bhoutan. En 2005, Siri Marshall, alors conseiller juridique en chef de General Mills à Minneapolis, se sentait légèrement exclue. «Mon mari et ma fille étaient partis en randonnée au Bhoutan», se souvient-elle. «Je me suis donc envolé pour la Californie pour passer un long week-end à Santa Barbara.» Pendant son séjour, elle a visité une maison à vendre à Montecito, où les goûts d'Oprah Winfrey et d'Al Gore ont des maisons au milieu des chênes chaparral et noueux des montagnes rocheuses de Santa Ynez, surplombant la Pacifique.

Les maréchaux avaient envisagé des lieux de retraite, et ce paysage ensoleillé, rappelant un La peinture de Van Gogh, semblait l’antidote parfait au terrain de lacs du Minnesota et doucement vallonné plaines. «Je n’aimais pas tellement la maison, mais j’ai adoré la propriété», note Siri. Donc, avec son mari, Bob, errant sur d'autres collines à l'autre bout du monde, elle l'a acheté. «Heureusement, il en était très content quand il est rentré», dit-elle en riant.

Ils ont embauché un architecte local Christopher Manson-Hing, qui les a persuadés de démolir la structure existante et de construire quelque chose de plus à leur goût. «Santa Barbara est célèbre pour son style hispano-méditerranéen, mais ils voulaient un look plus épuré avec beaucoup d'accès aux terres environnantes», explique Manson-Hing. La nouvelle villa de trois chambres, avec de généreuses étendues de verre et de larges loggias soutenues par des colonnes classiques, orne le flanc de la montagne comme un temple moderne. La sensation d'espace et de calme se poursuit à l'intérieur, où, au lieu de moulures, Manson-Hing a installé des niches étroites autour du sommet des murs de sorte que les plafonds semblent presque flotter. Presque chaque chambre dispose de portes-fenêtres en acier et en verre qui s'ouvrent sur les terrasses, qui sont parsemées de meubles en teck et en osier offrant une vue au premier rang sur le paysage épique.

Pour la décoration, les Marshall se sont tournés vers la designer de Los Angeles Suzanne Rheinstein, qui a créé des intérieurs imprégnés de son panache décontracté et d'antan. «Le paysage change constamment avec la brume et le soleil», dit Rheinstein. «Nous voulions que tout à l'intérieur soit nuancé et légèrement fané pour capturer la lumière changeante.» Pour obtenir cet effet, elle a peint les murs en des nuances de sable, des tapis antiques posés blanchis avec l'âge et du teck blanchi utilisé pour les panneaux dans la salle familiale et les armoires de la cuisine.

Les Marshall sont de fervents collectionneurs d'art et d'antiquités - Siri a été administrateur du Minneapolis Institute of Arts, et Bob fait partie du conseil d'administration du Santa Barbara Museum of Art - et Rheinstein a créé une toile de fond idéale pour leur gamme exquise de pièces. Les bocaux à vin vitrés de la dynastie Han forment les bases de deux lampes dans le salon, et un fragment vif de papier peint chinois peint vers 1800 est affiché au-dessus de la cheminée en calcaire (Bob a passé du temps au Japon en tant qu'étudiant d'échange au lycée, ce qui a suscité une passion pour l'Asie travaux). Juxtaposé aux objets d'Extrême-Orient se trouve un assortiment d'art occidental des XIXe et XXe siècles. De l'autre côté du salon, trois petits paysages de la région de Santa Barbara du peintre américain Lockwood de Forest sont flanqués de portes-fenêtres offrant une vue sur la réalité. Dans un hall d'entrée, une paire de peintures sur rouleaux japonaises du XIXe siècle est suspendue près d'une sculpture en bambou et en corde de Robert Rauschenberg montée dans une petite alcôve. Et dans toute la maison se trouvent des meubles anciens, dont de nombreuses pièces italiennes, comme les chaises en noyer de la salle à manger du XIXe siècle et le canapé néoclassique revêtu de velours du salon.


  • Terrasse en gravier
  • Bob et Siri Marshall
  • Les salons vers 1800 canapé italien
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Sur une terrasse en gravier, les fauteuils RH sont associés à une table en fer vintage de Hollyhock; les marches sont en grès Cherokee.


Pourtant, aussi beau que soit l'intérieur, l'extérieur est toujours attirant. Bob, ancien avocat de l’édition et passionné de jardinage, a fait équipe avec la paysagiste Carol Puck Erickson de Santa Barbara’s Studio Arcadia, qui a donné aux deux acres et demi un aspect luxuriant tout en respectant les lois environnementales strictes de la Californie. «Les Marshall et moi sommes originaires de la côte Est», note Erickson. «Nous voulions créer cette sensation que vous ressentez lorsque vous marchez dans des zones plus humides.» Ils ont ajouté des murs et des terrasses sur le terrain et ont tracé des sentiers qui serpentent à travers les sous-bois. «Je peux marcher pieds nus tout le temps maintenant», dit Siri à propos du doux sentier de prairie qui serpente le long de la colline. Au pied de la propriété escarpée se trouve un tout nouvel étang, entouré de plantes de tourbières et d'un saule.

«Nous voulions laisser la nature se faufiler et se mêler aux contours de la composition disciplinée de la maison», déclare Erickson. À cette fin, un chêne mature a été transplanté sur la terrasse de la cuisine, et de hautes herbes courbées atteignent la résidence en arcs gracieux.

Bien que le couple se divertisse ici - c'était le lieu de la réception de mariage de leur fille - la maison est avant tout un lieu de contemplation privée. «Parfois, la brume monte sur la colline depuis la mer, de sorte que seuls les sommets des montagnes sont visibles», dit Siri. «Cela devient très zen et paisible.» Peut-être que le Bhoutan n’était pas si éloigné après tout.

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