Le créateur de mode Elie Saab restaure une maison du début du XXe siècle à Beyrouth

Le couturier transforme une grande résidence dans la capitale libanaise pour lui et sa femme Claudine

Cet article a été initialement publié dans le numéro de janvier 2009 d'Architectural Digest.

L'architecture et le design intérieur de Chakib Richani, né au Venezuela et à Beyrouth, se trouvent partout où il est possible de construire avec soin et bien au Moyen-Orient. Il a conçu des villas, des immeubles de bureaux et des boutiques au Liban, aux Émirats arabes unis, en Arabie saoudite, en Jordanie et à Oman. L'un des clients préférés de Richani est le créateur de mode libanais Elie Saab, le créateur de la robe portée aux Oscars 2002 par Halle Berry, lauréate d'un Oscar. Saab, dont le siège est à Beyrouth, a des magasins à Londres et à Paris. Chacun est le résultat d'une collaboration avec Richani, tout comme le penthouse de Saab dans la banlieue de Rabieh et sa maison à Faqra, le célèbre site archéologique et station de ski. Aucune des résidences n'est toutefois à proximité du nouveau centre urbain dynamique et chic de Beyrouth, et Elie et sa femme Claudine souhaitaient également y avoir une maison.

Le Liban est favorisé par un climat méditerranéen agréable, une topographie accidentée, la coexistence de plusieurs religions très différentes et une culture relativement détendue vis-à-vis de la ségrégation des femmes. De telles influences ont façonné les grandes maisons de Beyrouth pour qu'elles soient plus ouvertes à la vie extérieure qui les entoure que les habitations à cour fermée dans de nombreuses régions arabes où les femmes sont toujours séparées. Cette vieille ville autrefois magnifique sur la côte méditerranéenne, au pied des montagnes du Liban, a été presque entièrement détruite lors de la guerre civile de 1975-90. La reconstruction, financée par l'Arabie saoudite et d'autres pays voisins riches en pétrole, n'a cessé de progresser, et aujourd'hui Beyrouth est à nouveau un endroit enrichissant et agréable à vivre ou à visiter.

Dans le quartier de Gemayzeh à Beyrouth, en attente d'être découvert par les Saab, se trouvait un début du XXe siècle exceptionnellement raffiné maison traditionnelle libanaise, de type hall central classique, construite en pierre lisse et avec une grande jardin. Son hall central caverneux, un espace ouvert avec des plafonds de 20 pieds, des sols en terrazzo et en grande partie sans ornements murs blanc cassé, couvre la profondeur de la maison et, fidèle au type, est la composante organisatrice de la symétrie plan d'étage. Il sert de pièce à vivre. Les colonnes minces originales en marbre de Carrare donnent à l'espace une partition informelle, et les trois zones de sièges distinctes Richani créés, chacun avec un lustre (de belles antiquités ottomanes acquises dans un hôtel turc qui avait connu des jours meilleurs), donnent une impression de intimité. A chaque extrémité du hall, à l'avant et à l'arrière de la maison, des fenêtres en arc gothique apportent une lumière abondante et encadrent d'agréables vues sur le jardin et la rue.


  • Le salon qui occupe la grande salle centrale a des tables de lampes et des canapés Richanidesignés
  • Elie Saab dans le salon.
  • Des arcs gothiques à une extrémité du salon donnent sur le jardin clos de la propriété. Un lustre ottoman ancien un ...
1 / 7

Le créateur de mode Elie Saab et son épouse Claudine ont collaboré avec Chakib Richani Architects pour restaurer une maison du début du XXe siècle dans le quartier Gemayzeh de Beyrouth, au Liban. Le salon, qui occupe la grande salle centrale, a des lampes, des tables et des canapés conçus par Richani.


Le fumoir, la grande cuisine, les salles de bains, la suite principale et la salle à manger se détachent des côtés de la salle. Le plafond de la salle à manger a une fresque restaurée et un quatrième lustre, du même hôtel turc, et des bougeoirs assortis. Flanquant ses portes, une paire de miroirs du XVIIe siècle incrustés de nacre de Damas.

Dans toute la maison et le jardin, le mobilier contemporain, les lampes, les bols en pierre et les objets divers, le tout conçus par Richani, sont minimalistes, ouvrant ainsi la voie à la beauté de quelques-uns mais très somptueux antiquités.

Richani rapporte que la structure, bien que fondamentalement intacte lorsque les Saabs l'ont acquise, a néanmoins nécessité une restauration approfondie. «Nous avons constaté que les murs extérieurs, construits en pierre locale, étaient en relativement bon état, nous les avons donc simplement replâtrés et a découvert les corbeaux qui avaient perdu leur forme en étant enduits et recouverts de plâtre et de peinture sur tant de années. Nous avons pu remplacer les meneaux en bois usés ou endommagés et les entrelacs en fer forgé des fenêtres à trois arches par des pièces authentiques récupérées dans d'autres bâtiments de la même période. "

Richani a conçu le jardin comme fluide et curviligne, contrairement à la géométrie rigoureuse à angle droit de la maison. La fontaine en pierre du XVIIIe siècle, placée dans l'axe des fenêtres du hall central, a été apportée d'un autre hôtel particulier libanais, remontée et restaurée dans son état d'origine. «Nous avons choisi une plantation», dit l'architecte, «qui embrasse et enchante tous ceux qui viennent avec son parfum riche de jasmin, de gardénia et d'orange. Les tortues lentes qui habitent le jardin ajoutent une touche de surprise à l'ensemble. »Des lanternes, rassemblées de tout le Levant par le propriétaire, brillent dans l'ombre des arbres. «C'est autant un plaisir de passer une soirée chaleureuse dans le jardin avec des amis», se souvient Saab, «que de restaurer une belle vieille maison libanaise».

instagram story viewer