Entrez dans la maison de Valentino Garavani près de Paris

La maison de Valentino Garavani près de Paris, le Château de Wideville, célèbre la passion du grand couturier pour tout ce qui est chinois

Cet article a été initialement publié dans le numéro d'octobre 2012 d'Architectural Digest.

Valentino Garavani est italien de part en part, de sa manière débonnaire à ses élégants * r '* s roulés à ses costumes suavement taillés. Mais interrogez le grand couturier sur les plus grandes influences sur son travail et sa vie et il dirigera la conversation à l'autre bout du monde. La Chine, dit-il, le fascine, en particulier sa vénération pour l'histoire et la beauté de son artisanat traditionnel. «Quand j'étais à Pékin pour la première fois, en 1993», se souvient Valentino, «j'ai vu une collection de vieux costumes chinois, et ce fut l'un des grands moments d'émotion de ma vie.»

Des preuves de la sinophilie du créateur de mode peuvent être trouvées dans tout le Château de Wideville, son magistral Maison du XVIIe siècle à l'extérieur de Paris, construite par le ministre des Finances de Louis XIII et plus tard abritant l'un des Louis XIV maîtresses. Valentino, qui maintient également des implantations luxueuses à Londres, Rome, New York et Gstaad, en Suisse, a acquis le château de huit chambres en 1995 et a chargé l'éminent décorateur d'intérieur Henri Samuel de le rendre confortable et majestueux. «Nous avons fait chaque pièce ensemble», raconte Valentino à propos de leur travail, qui s'est achevé l'année suivante, deux mois avant la mort du nonagénaire Samuel. «Je suis assez particulier et j'aime mettre mon nez partout. Même si j'admire le décorateur, je dois dire mon avis.

Depuis que Valentino a pris sa retraite de son entreprise éponyme en 2008, l'entreprise, lancée en 1959, a été rachetée en juillet par la famille royale du Qatar - il passe maintenant plusieurs mois chaque année à Wideville et s'y divertit avec panache. En plus des visites intimes de week-end d'amis audacieux, la créatrice a accueilli le Love Ball 2011, un avantage annuel pour le mannequin russe La Naked Heart Foundation de Natalia Vodianova, qui recueille des fonds pour construire des terrains de jeux accessibles pour les enfants pauvres ou handicapées. L'endroit préféré de Valentino sur le domaine, révèle-t-il, est le jardin d'hiver du château, une salle polyvalente meublée en grande partie au chinois. Des masses de céramiques asiatiques entrent en jeu de décoration: sièges de jardin famille-rose, gros pots couverts perchés Consoles en bois doré et bataillon de personnages vêtus de costumes chinois et exposés sur un mur d'or supports.


  • L'escalier.
  • Le pigeonnier.
  • Un écran du 19e siècle.
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Le symbole chinois rond pour la longévité est travaillé dans la balustrade de l’escalier; sur la table sont des ventilateurs du XVIIIe siècle.


Une autre retraite chérie est le pigeonnier il a sauvé de la dégradation il y a deux ans. «C'était la dernière chose que j'ai restaurée», dit Valentino à propos de la structure cylindrique de trois étages garnie de calcaire et de brique rouge. Initialement érigée pour élever des colombes - pour la nourriture ainsi que pour leurs excréments (utilisés comme engrais) - la tour sert maintenant de refuge calme et fantaisiste où il peut s'échapper pour lire, écouter de la musique et réfléchir à ses derniers projets de design, parmi lesquels les costumes qu’il a créés pour quatre productions du New York City Ballet qui feront leurs débuts à l’automne de la compagnie de danse gala.

Le pigeonnier, dit Valentino, était un défi à décorer. «On ne pouvait pas mettre dans les meubles et objets européens habituels du XVIIIe siècle, comme dans le château - ça ne se sentirait pas bien», explique le couturier, qui a également transformé la grange à foin de deux étages du domaine en une archive minimaliste élégante pendant près de cinq décennies mode. «J'ai dit:« Non, je veux faire quelque chose de spécial. »» Peut-être encore plus spécial et plus dramatique que son jardin d'hiver bien-aimé.

Prenant le thème des chinoiseries dans une direction un peu plus moderne, Valentino a installé un décor rappelant le Shanghai des années 1920, utilisant des lignes nettes et des contrastes graphiques. En bas, les marches en bois branlantes du pigeonnier sont montées et un escalier courbe avec une balustrade à la main en métal peint de couleurs vives qui ne serait pas déplacé dans une mise en scène de Turandot. Des portraits colorés d'ancêtres de la dynastie Qing escaladent les murs, tandis que les paliers étroits et les galeries de l'escalier présentent des paravents et des statues de grues. Les fenêtres et les bibliothèques sont couronnées par des frontons dorés qui imitent les toits de chaume, des lanternes en fer pendent partout, et même les reliures rouge cinabre des catalogues de ventes de Christie’s remplissant les étagères s’inscrivent dans l’Extrême-Orient atmosphère. Il y a des coffres en laque du XIXe siècle et des tables sculptées à la main qui brillent de nacre incrustée, ainsi que des fauteuils capitonnés recouverts de velours prêts à tout admirer. «Presque tout est chinois», dit vivement le couturier, se détendant dans le coin salon confortable qui occupe le niveau le plus bas du pigeonnier. «Je pense que c'est assez harmonieux.»

Lorsque Valentino a commencé à collectionner des objets asiatiques - sa première acquisition importante, en 1964, était un cheval Ming - il admet: «Je n'étais pas un grand connaisseur. Mais j'ai appris. A tel point, ironise Carlos Souza, ami de longue date, l'ambassadeur de la marque Valentino, que «s'endormir la nuit, au lieu de compter les moutons, il compte la porcelaine. Lors d'un récent voyage à Londres, le créateur a acheté deux objets destinés à se promener dans ses rêves: de petites figurines en céramique de lissome chinois Dames. «Ils mesurent entre 45 et 50 centimètres, dans des costumes incroyables, avec les visages et les mains tout en or», dit-il, ajoutant avec un sourire, "Je collectionne uniquement les plus belles choses - et si vous êtes prêt à dépenser, il est très facile de trouver de belles des choses."

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