Maison du 17e siècle bien organisée du comte Raniero Gnoli en Italie

Dans un château près de Rome, le savant a réuni une galerie de curiosités fascinantes, mise en valeur par ses propres créations fantastiques

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mai 2012 d'Architectural Digest.

Pendant des décennies, le comte Raniero Gnoli a grogné à l'idée d'installer le chauffage central dans son appartement de Castel Giuliano, une forteresse du XVIIe siècle nichée au milieu des bois de la région italienne du Latium, à une heure au nord-ouest de Rome. Même maintenant, ayant finalement cédé à l'insistance de ses enfants adultes pour qu'il achète un four, l'octogénaire préfère ignorer la nouvelle machine et, vêtu de tweed shetland, réchauffez-vous près d'un feu crépitant pendant que son chat, Pangasio, ronronne sur ses genoux.

L'une des plus grandes autorités du monde en matière de marbre romain et byzantin, spécialiste du bouddhisme tantrique, et plus encore Plus de 40 ans professeur d'indologie à la Sapienza Università di Roma, Gnoli sait ce qu'il aime et ce qu'il pas. À l'exception de quelques appareils de cuisine et de l'électricité alimentant les lumières, il a tendance à éviter de vivre avec des choses inventées après la révolution industrielle - et cela inclut la télévision, les télécopieurs et le L'Internet. «La beauté est une nécessité primordiale pour moi», explique le comte en bouffant un cigare. "La communication ne l'est pas."

Ce que Gnoli trouve plus agréable que compense ses aversions anachroniques. En tête de liste, il y a le marbre ancien, dont il a commencé à collectionner des fragments à l’âge de cinq ans, lors d’excursions sur le mont Palatin de Rome l’après-midi. (1971 de Gnoli Marmora Romana, un livre monumental sur la pierre, est un classique.) Il privilégie les meubles italiens des XVIIe et XVIIIe siècles, dont certains que le bricoleur compulsif embellit avec des fleurs peintes à la main ou des rembourrages avec des broderie. Lits à baldaquin, chinoiseries fantaisistes et passementerie élaborée le ravissent. «Avez-vous des glands dans votre grenier?» est une question que le décompte pose souvent peu de temps après avoir rencontré quelqu'un. Ce brise-glace inattendu lui a valu une rançon du roi en garnitures anciennes, qu’il utilise pour décorer les rideaux et les lustres.

L'appartement, et en fait l'ensemble de Castel Giuliano, ne ressemble en rien à ce qu'il était au début des années 1960, lorsque Gnoli a été invité à visiter la propriété par son ami Marchese Innocenzo Patrizi Naro Montoro. Construit par un ancêtre patrizi, le château était abandonné depuis près d'un siècle. Rendez cela presque abandonné: «Il y avait des centaines de poules vivant dans ces pièces», dit Gnoli, qui a néanmoins vu au-delà de la misère et a rapidement négocié un bail du deuxième étage du château. «C'était un poulailler colossal.

Avec l’accord de son propriétaire, le comte a entrepris une restauration complète de l’appartement dès l’expulsion de la volaille. (Depuis lors, le reste du château, ainsi que sa chapelle, ont été progressivement repris par la famille Patrizi, avec les Gnoli et sont maintenant ouverts au public.) Il se souvient de sa surprise de découvrir des sols en terre cuite sous des couches de poulet crottes. Les toiles d'araignées et la crasse qui avaient obscurci les paysages romantiques peints sur les cheminées du salon et de la bibliothèque ont également été éliminées. Fouillant dans les greniers du château, l’aristocrate intrépide a trébuché sur de vieilles portes, des volets en bois et même des chaises du XVIIIe siècle, tous maintenant rajeunis avec amour.

Mis à part les détails originaux et les antiquités récupérées, ce qui rend les intérieurs fascinants, ce sont les améliorations pratiques du comte. Il a passé des mois à marbrer les plafonds et à brosser cour après cour de lambris en trompe l’œil. Adepte de l'aiguille et du fil, il a également façonné les auvents ornés des lits. De nombreuses aquarelles sont également son œuvre, notamment une série allégorique de singes inspirée de ses lectures d'Erasme, l'humaniste de la Renaissance néerlandaise.

Les voyages ont également eu un impact sur le cadre élégant de Gnoli, en particulier toute une vie de visites en Inde. Le sous-continent était la source des cotons et des soies brutes qui recouvraient les hautes fenêtres de l'appartement, et les artisans indiens produisaient des luminaires selon ses spécifications. Le lustre de la salle à manger, en forme de parasol renversé, est l’hommage de Gnoli à la version folle de chinoiserie de la région du Piémont.


  • Le cœur de la maison est un Wunderkammer rayonné contenant des spécimens d'histoire naturelle
  • Le comte Raniero Gnoli et sa fille l'historienne de la mode Sofia Gnoli dans son appartement à Castel Giuliano près de Rome
  • Le hall d'entrée
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Le cœur de la maison est un Wunderkammer rayonné contenant des spécimens d'histoire naturelle. Le grand tableau est de l’artiste du XVIIe siècle Raffaello Vanni, et le globe est l’une des œuvres en cours de Gnoli.


L'apothéose de ces nombreux projets ménagers est un musée privé d'histoire naturelle que le comte appelle son Wunderkammer. Dans cette chambre haute de plafond, un œuf gigantesque pondu par un oiseau préhistorique se balance à une poutre en bois brillant, et les carapaces de tortues, les défenses de narval et les fossiles rivalisent pour attirer l'attention avec des armoires et des piédestaux remplis de coquillages et de roches cristal. Devant les fenêtres se dressent des sphères armillaires du propre design de Gnoli, tandis que sa dernière création, un globe puissant qui attend ses océans et continents peints, est positionnée près du centre de la pièce.

Pour montrer les travaux en cours, Gnoli accueille ses enfants, Sofia et Umberto - le premier est un historien de la mode, le dernier scénariste - et une poignée d'amis pour les week-ends, lorsque les repas ont tendance à présenter des recettes obscures de siècles passé. Récemment, le spécialiste des arts décoratifs Alvar González-Palacios était parmi les participants. «La maison de Raniero est un paradoxe», a-t-il déclaré à plusieurs invités réunis dans le salon. Se rapprochant de la cheminée rougeoyante, l'érudit a ajouté avec un sourire tolérant: «Je peux penser à peu d'autres maisons aujourd'hui qui regorgent de détails aussi luxueux - et pourtant alors inconfortable!"

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