Les États-Unis devraient-ils suivre le modèle de la Chine avec des hôpitaux de fortune pour arrêter le coronavirus?

Alors que le nombre de personnes infectées augmente en Amérique, les professionnels de la santé se penchent sur la meilleure façon d'avancer dans le traitement de la flambée de patients

Lors d'une conférence de presse mercredi, le président Trump a annoncé qu'il expédiait le navire-hôpital de la marine USNS Confort au port de New York pour soutenir les efforts de réponse aux coronavirus. Chaque jour qui passe, les nouvelles deviennent plus désastreuses aux États-Unis, alors que le nombre de cas confirmés de COVID-19 continue d'augmenter. Cela signifie, bien sûr, que les hôpitaux verront un afflux de nouveaux patients, dont beaucoup sont âgés ou dont le système immunitaire est affaibli.

Les pandémies ne sont pas nouvelles (les premières épidémies remontent à l’époque néolithique), mais la manière dont nous les gérons a radicalement changé au fil du temps. Ceci, bien sûr, est dû à la technologie et aux ressources dont nous disposons maintenant. Prenons l'exemple de la Chine. Fin janvier, alors que la ville de Wuhan était l'épicentre du coronavirus,

le pays a construit un hôpital de fortune en moins de deux semaines. En envoyant des patients dans de tels hôpitaux et en mettant en œuvre des mesures draconiennes pour mettre le public en quarantaine, les autorités chinoises ont pu inverser le nombre stupéfiant de nouveaux cas dans le pays à seulement 34 le 19 mars (contre 5322 en Italie et 4530 aux États-Unis sur le même journée). Cela soulève la question, si les responsables américains devraient commencer le processus de construction rapide de fortune hôpitaux pour mieux atténuer le risque de propagation du virus, tout en augmentant les chances du patient survie?

En janvier, des centaines d'ouvriers du bâtiment et de machinerie lourde ont travaillé pour construire un nouvel hôpital à Wuhan, en Chine, en moins de deux semaines.

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«Il est extrêmement important d’examiner les moyens d’augmenter la capacité des hôpitaux dès maintenant», déclare le Dr Andrew Ibrahim, chirurgien. à l'Université du Michigan avec des rendez-vous conjoints en chirurgie ainsi que médecin-chef du cabinet d'architecture HOK. "Mais construire plus d'hôpitaux ne devrait pas être notre première réponse." Selon Ibrahim, la réponse nationale pour limiter les déplacements et les grands rassemblements publics a été essentielle. Ces décisions réduiront le nombre de personnes qui contracteront le virus dans les semaines et les mois à venir. Logiquement, moins il y a de patients confirmés, moins il faut de lits d'hôpital supplémentaires. En attendant, les professionnels de la santé s'adaptent aux nouvelles exigences que l'on attend d'eux en ces temps difficiles. «Les hôpitaux apprennent rapidement qu'ils ont une capacité plus flexible qu'on ne le pensait auparavant. De nombreuses visites cliniques se transforment en visites de télésanté, ce qui est facilité maintenant que les procédures électives sont reportées ou annulées, et les procédures à faible risque sont transférées vers d'autres établissements plus petits, libérant ainsi des capacités dans les principaux hôpitaux », déclare Ibrahim. «Les zones de l'hôpital occupées par ces services peuvent potentiellement être converties pour répondre aux demandes de traitement des coronavirus. Par exemple, une salle d'opération pour des procédures électives pourrait potentiellement devenir un lit de soins intensifs, car elle contient déjà un ventilateur mécanique et une circulation d'air appropriée.

«Le nombre de personnes qui contractent le virus au cours des prochaines semaines et des prochains mois fera la différence pour que nos hôpitaux soient en mesure de répondre à la demande clinique», ajoute Ibrahim. «Au cours des deux prochaines semaines, nous aurons une bien meilleure idée de la façon dont nous avons ralenti la propagation du virus, afin de déterminer si notre capacité hospitalière actuelle sera adéquate.

Le personnel médical traite les patients atteints de coronavirus dans un hôpital temporaire installé dans un stade de sport à Wuhan, en Chine.

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Certains médecins, cependant, estiment que le moment est venu d'agir. «Nous ne sommes pas prêts à faire face à une augmentation rapide et sévère du nombre de patients - nous ne le sommes tout simplement pas», Dr Christopher Tedeschi, médecin urgentiste et professeur adjoint au Columbia University Medical Center, a déclaré la New York Times. «Nous planifions en quelque sorte ce qui se passe actuellement, et nous essayons de rattraper le temps perdu, mais je ne suis pas sûr que nous planifions dans un mois ou même dans deux semaines.»

Si les hôpitaux sont débordés et que de nouvelles installations doivent être érigées, Ibrahim croit toujours que d'autres avenues existent en dehors de la construction d'hôpitaux de fortune. «Il y a clairement des régions qui sont déjà les plus durement touchées par la pandémie, notamment New York, Seattle et San Francisco.» Ibrahim fait valoir que les sites disposent déjà d'un certain nombre d'installations qui peuvent plus facilement et plus efficacement être transformées en salles pour traiter les malade. «Beaucoup de ces localités urbaines ont maintenant des dortoirs, des écoles, des hôtels, des aéroports, des immeubles de bureaux et des stades vides. Ils ont également tous une construction active partiellement construite. Pourquoi une école vide - que nous utilisons souvent comme bureau de vote pour voter - ne pourrait-elle pas servir de clinique de dépistage? Ou un hôtel en construction à proximité d'un hôpital doit-il être modifié pour inclure des services supplémentaires de soins intensifs? Ce sont peut-être des moyens plus efficaces pour augmenter rapidement la capacité de nos hôpitaux, en particulier dans ces régions métropolitaines.

Des membres du personnel médical ont installé des lits dans un centre d'exposition transformé en hôpital à Wuhan, en Chine.

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Les hôpitaux et les centres de traitement de fortune auront besoin de plusieurs éléments cruciaux pour traiter les patients atteints de COVID-19, en particulier ceux souffrant d'insuffisance respiratoire. «Les patients malades auront besoin de pièces qui peuvent être isolées avec une circulation d'air négative pour maintenir l'air entrant, pas quitter la salle », déclare Scott Rawlings, directeur mondial de la planification et de la conception des soins de santé pour le cabinet d'architectes HOK. «Nous aurons également besoin de ventilateurs mécaniques et d'équipements de protection individuelle (également appelés EPI) pour garantir que les agents de santé ne sont pas infectés lorsqu'ils prennent soin des patients. Nous constatons déjà une pénurie d’EPI et on craint qu’un problème similaire ne se produise avec les ventilateurs des hôpitaux. »

Considérant le fait choquant qu'il a fallu trois mois pour atteindre 100 000 cas de COVID-19 dans le monde, et à peine 12 jours pour que les 100 000 prochains cas soient confirmés, nous avons quelques mois stupéfiants devant nous. Bien que le cours approprié reste flou, ce qui est certain, c'est que la panique est l'une des grandes contagions d'un pandémie - et chaque décision prise par nos dirigeants en ce moment aura un impact profond sur les semaines, les mois et les années venir.

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