Patti Carpenter fait vivre l'artisanat

En 2000, Patti Carpenter, alors VP chez Ralph Lauren, a reçu un appel d'Aide aux Artisans qui a tout changé. L'organisation, dont elle avait participé à la table ronde des créateurs depuis cinq ans, lui a offert une chance de travailler sur un projet textile de trois ans au Mali. «J'ai juste pensé que cela semble extraordinaire», se souvient-elle. «Comment pourrais-je pas? J'ai décollé, je suis allé au Mali et je n'ai jamais regardé en arrière. "

Cela en fait bien sûr sa 20e année de travail avec des artisans, et elle est allée dans 57 pays depuis. Charpentier est devenu un artisan chuchoteur mondialement reconnu: consulats, ONG, Agence des États-Unis pour le développement international, Banque mondiale («anybody qui travaille pour promouvoir le secteur artisanal », comme elle le dit) l'embauche comme consultante, tout comme les marques de mode et pour la maison, les créateurs et autres organisations. Par exemple, elle a aidé Donna Karan à s'approvisionner en produits artisanaux au fil des ans. «Vous ne pouvez pas être Donna et simplement vous rendre dans un endroit rural comme Haïti et avoir un produit magnifique», explique Carpenter. «Des gens comme nous sont là depuis des années à l'avance pour dire que ce sont les groupes auxquels vous voudrez peut-être penser.»

En plus de relier les points entre les fabricants et les acheteurs, l’activité de Carpenter tourne autour de la mise en place des artisans pour un succès durable dans leurs métiers respectifs. «Mon objectif est de les aider dans la durabilité culturelle et économique», dit-elle. Cela comprend une formation approfondie sur des sujets allant des coûts et des prix et de la logistique d'expédition au marketing, à la communication et au développement commercial.

Une telle éducation est particulièrement importante à un moment où la survie de l'artisanat vieux de plusieurs générations est menacée. «Tant de jeunes disent qu’ils ne veulent pas travailler dans le milieu de travail de leurs grands-parents, gagnant 1 $ par jour», dit Carpenter. «Beaucoup d’entre eux iront en ville [pour travailler] depuis ces zones rurales avant d’apprendre à tisser, car ils ne pensent pas pouvoir y gagner d’argent. Mais si nous pouvons les aider à créer des entreprises durables, alors il est logique pour eux de perpétuer cet héritage souvent séculaire de savoir-faire artisanal.

Carpenter travaille avec diverses organisations pour offrir une formation aux artisans, qui a naturellement évolué au fil des ans et a été plus récemment impactée par COVID-19 [feminine. Alors que les projets duraient auparavant de trois à cinq ans, les réductions graduelles du financement - «certainement sous cette administration, encore plus», dit-elle - signifient qu'ils durent maintenant généralement un an. Et la pandémie a forcé des connexions et des leçons censées être menées en personne à se déplacer en ligne.

Aid to Artisans ’Market Readiness Program, une session de formation immersive qui a lieu en conjonction avec le salon NY NOW de chaque mois d'août était un événement qui devait être modifié, ce qui était accompagné de avantages. Alors que l'émission en direct est généralement limitée à 20 à 30 personnes, la version virtuelle de l'événement pourrait accueillir plus de 50 artisans, de pays tels que la Guyane, le Maroc, la Colombie et Mozambique. Le contenu des formations a également évolué, se concentrant beaucoup plus sur les outils numériques tels que les médias sociaux et le commerce électronique, étant donné que les fabricants devront s'appuyer sur de telles méthodes pour atteindre les acheteurs alors que la pandémie continue de restreindre Voyage.

L'accent renouvelé sur la maison apporté par COVID-19 peut être une aubaine inattendue pour ces artisans à la fin. «À l'heure actuelle, nous constatons que de plus en plus de gens veulent des choses dans leurs maisons qui ont des histoires, qui ont un lien humain, qui ont un air de chaleur et de confort», dit Carpenter. «Les produits artisanaux le font intrinsèquement, et les histoires sont authentiques.» Mais la demande de pièces artisanales dans les intérieurs est à la hausse depuis de nombreuses années, comme Carpenter l'a vu de première main.

«Au début, je devais enseigner à Bloomingdale ce qu’était l’alpaga», dit-elle. «Maintenant, tout le monde a de l'alpaga. Je dis à nos artisans que le monde s'est tourné vers nous et que ce que nous faisons n'est pas si fou et hors de la boîte. C'est maintenant la norme. »

instagram story viewer