AD se souvient: Deborah duchesse de Devonshire

Deborah Dowager duchesse de Devonshire, décédée aujourd'hui à l'âge de 94 ans, était plus qu'une simple britannique diaboliquement spirituelle doyenne avec un profond respect pour les poulets, une passion pour Elvis Presley et une petite-fille top model (ce serait Stella Tennant). Pendant des décennies, aux éternels remerciements du tourisme anglais, elle et son défunt mari, le 11e duc, ont géré Chatsworth, une grande maison de campagne qu'ils ont résolument transformée en l'une des dix destinations les plus populaires de Angleterre. Le mastodonte baroque de 297 chambres dans le Derbyshire attire plus de 750000 touristes chaque année, qui visitent ses salles et jardins, regard sur ses peintures de chef-d'œuvre, achetez des produits de marque privée dans ses six boutiques à thème et dînez dans ses quatre restaurants et les cafés.

Au début, cependant, la vie était un peu plus modeste. La duchesse est née l'honorable Deborah Vivien Freeman-Mitford, la plus jeune des six filles irrépressibles et souvent controversées du 2e baron Redesdale, souvent à court d'argent. Deux de ses sœurs, Diana et Unity, sont devenues des partisans passionnés d'Adolf Hitler, tandis qu'une autre, Nancy, est devenue une romancière et biographe admirée. Deborah, connue sous le nom de Debo, cependant, était considérée comme un peu sombre, a-t-elle observé une fois, alors elle s'est avérée être beaucoup moins éprouvante pour ses parents qui souffraient depuis longtemps. Alors que ses frères et sœurs aînés ont choqué l'Angleterre avec leur politique, leurs amours et leurs divers mauvais comportements, Debo dériva joyeusement dans la menuiserie sociale, épousant un héritier du duché de Devonshire en 1941. «Je suis une femme au foyer», a-t-elle dit une fois

Le New York Times. "Je suis la femme de la maison."

Elle entendait par là Chatsworth, sa maison de 1959 jusqu'à la mort de son mari, Andrew, en 2004. (Leur fils Peregrine, connu sous le nom de Stoker, est le duc actuel.) Quand elle et son mari ont emménagé dans le chef-d'œuvre négligé du début du XVIIIe siècle, il était encombré par des droits de succession stupéfiants, apparemment proches de 20 millions de dollars. Des peintures, dessins et livres rares, ainsi que des terres et des maisons, ont été vendus pour réduire la dette. il faudrait 17 ans pour payer toutes les taxes - et les stratagèmes d’argent se sont répandus, pas tous à succès. Comme l'écrit la duchesse dans un mémoire de 2010, Attendez-moi!, "Chatsworth Food, une entreprise vendant des confitures, des chutneys, des biscuits et des gâteaux, censés faire la fortune de Chatsworth, a été un flop lugubre."

La collection d'art ancestrale a été pillée pour joindre les deux bouts au fil des ans. Plus célèbre encore, la famille a rapporté 28,5 millions de dollars via une vente en 1984 de 70 dessins de maîtres anciens, un titre annonçant le retrait du spécialiste de Christie, Francis Russell appelé «une saignée». Des désinvestissements similaires ont suivi, mais en 2002, les travaux concertés des Devonshires, y compris la création d’une fiducie caritative et d’une dotation pour la "préservation à long terme de Chatsworth pour le bénéfice du public" - a finalement abouti à une propriété historique indépendante qui paie pour la sienne entretien.

Lorsque le duc actuel, Stoker Devonshire, a accepté le prix de la montre du World Monuments Fund en 2012 pour sa gestion des 35000 acres domaine, il a salué ses parents en disant: "Grâce à leur énergie, leur imagination et une bonne dose d'entêtement sur un mandat de 50 ans ans, ils ont transformé un vieil endroit triste et décrépit en une destination que trois quarts de million de personnes aiment visiter chaque an."

Pour plus d'informations sur Chatsworth, rendez-vous sur chatsworth.org. Pour la visite de 2007 de * Architectural Digest à la légendaire maison de campagne, Cliquez ici.

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