David Adjaye sur le Musée national d'histoire et de culture afro-américaines

Dirigé par l'architecte britannique, un nouveau musée consacré à l'expérience afro-américaine ouvrira ses portes le 24 septembre à Washington, D.C.

Architecte britannique David Adjaye, né en Tanzanie de parents ghanéens, était déjà dans la vingtaine lorsqu'il s'est rendu aux États-Unis pour la première fois. Mais il a désormais un rôle clé dans la transmission de l'histoire américaine. Le 24 septembre à Washington DC., il dévoilera son ajout très attendu au National Mall, le Musée national d'histoire et de culture afro-américaine (NMAAHC) du Smithsonian. Lors d’une récente visite du bâtiment, il a noté que son emplacement, au centre du centre commercial, offrait une vue sur les monuments les plus emblématiques de Washington, parmi lesquels les mémoriaux Lincoln et Jefferson. «Pour un architecte», dit-il, «un site comme celui-ci est humiliant.»

Adjaye a travaillé dur pour créer un bâtiment digne de ce cadre. En 2009, son cabinet, Adjaye Associates, a dirigé l'équipe de conception (qui comprenait Philip Freelon, fondateur du groupe Freelon basé en Caroline du Nord, et feu J. Max Bond Jr., de Davis Brody Bond à New York) qui a remporté la très convoitée commission du musée, époustouflant les juges avec une proposition d'édifice en verre rectangulaire recouvert d'un treillis en métal coulé. Ces écrans s'éloignent du bâtiment sur trois niveaux massifs, donnant à la structure une forme distinctive inspirée des chapiteaux des cariatides sculptés par les Yoruba d'Afrique de l'Ouest. «À partir du moment où vous voyez la silhouette, vous pensez au voyage», dit Adjaye, faisant référence au fameux passage du Milieu des Africains capturés à travers l'océan.

De cinq étages, le musée a l'air assez important de l'extérieur. Mais la grande surprise est que 50 pour cent du bâtiment - y compris la majeure partie de l'espace d'exposition - est souterrain. Depuis le hall central baigné de lumière, les visiteurs peuvent commencer leur visite en prenant un ascenseur quatre niveaux plus bas, d'où ils viennent face à face avec un vaste mur de béton qui porte une chronologie de l'expérience afro-américaine - de la traite des esclaves à la L'ère Obama. Des rampes montent à travers des galeries consacrées à cette histoire. Aussi souterrain est un théâtre de 350 places (nommé pour Oprah Winfrey, un donateur fondateur du NMAAHC) revêtu de sa propre version argentée des écrans perforés du bâtiment.

Au-dessus du sol, au quatrième étage, des galeries célébrant la culture afro-américaine, le ton donné par une citation du metteur en scène George C. Wolfe: "Dieu a créé les Noirs et les Noirs ont créé le style." A proximité se trouve le cabriolet Cadillac rouge pomme des années 1970 de Chuck Berry, l'un des 34 000 objets exposés. «Ce que vous apprenez ici, c’est que vous ne pouvez pas extraire l’expérience afro-américaine de la culture américaine», déclare Ralph Appelbaum, concepteur d’expositions de l’institution. "Ils sont transparents."

Pour Adjaye, l’ouverture du musée marque un retour dans une ville où il a conçu deux publics spectaculairement inventifs bibliothèques et où il a dîné avec ses amis les Obama à la Maison Blanche, un autre bâtiment visible de la NMAAHC. Menant un groupe de visiteurs à travers un balcon au dernier étage du musée, Adjaye fait un geste vers le Washington Monument et cimetière national d'Arlington à travers une ouverture stratégiquement positionnée dans la structure grillwork. "Quand vous vous lèverez ici, vous verrez l'Amérique", dit-il, ajoutant pensivement, "et vous verrez peut-être l'Amérique d'une nouvelle manière." nmaahc.si.edu

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