Le prix Pritzker 2019 est décerné à Arata Isozaki

La plus haute distinction en architecture a été décernée à un architecte d'origine japonaise qui a passé sa carrière à repousser les limites des formes géométriques solides

On peut débattre de la question de savoir si cela le mérite, mais les grands architectes d’aujourd’hui sont souvent associés à la mise en scène et à l’ego. Pour beaucoup, gagner un concours est un must, et être distingué avec les plus grandes récompenses du monde devient une nécessité. Et il n’ya pas de prix plus important que le prix annuel d’architecture Pritzker. En effet, c'est à l'architecture ce que le prix Nobel est à la littérature. C'est-à-dire la plus haute distinction du champ. Alors que le gagnant de cette année, l'architecte d'origine japonaise Arata Isozaki, n'est peut-être pas un nom familier, son travail semble suffisamment solide pour résister à l'épreuve du temps. Les créations du lauréat de cette année peuvent être vues dans le monde entier, depuis le très réputé musée de Art contemporain (MOCA) à Los Angeles au musée moins connu Nishiwakishi Okanoyama dans le centre Japon. Ce qui relie ces deux ingénieuses œuvres d’architecture à travers un grand bâillement de l’océan Pacifique est l’utilisation par Isozaki de formes pour créer des bâtiments qui retiennent notre attention - pas pour l'espace qu'ils occupent, mais plutôt pour la clarté et la pureté qu'ils adopter.

L'annonce d'Isozaki comme lauréat 2019 signifie que son nom sera prononcé dans le même souffle que les anciens lauréats de le grand canon des lauréats du prix Pritzker, tels que Rem Koolhaas, Zaha Hadid, Philip Johnson, Oscar Niemeyer et Norman Favoriser. L’annonce d’aujourd’hui signifie également, bien entendu, qu’il faudra encore un an avant d’autres grands architectes tels David Adjaye, Daniel Libeskind, César Pelli, David Chipperfield, et Diller Scofidio + Renfro peut réclamer le prix.

Le Qatar National Convention Center à Doha, conçu par Isozaki en partenariat avec RHWL Architects

Photo: Alamy Banque D'Images

Certains principes doivent non seulement être réalisés mais maîtrisés pour qu'un architecte remporte le Pritzker Prix: fermeté, commodité et plaisir - trois règles privilégiées par l'ancien architecte romain Marcus Vitruve Pollio. Selon Vitruve, les bâtiments ne doivent pas simplement représenter de beaux objets mais améliorer la qualité de vie de ceux qui entrent en contact avec eux. Depuis l’ouverture de son entreprise à Tokyo en 1963 à l’âge de 32 ans, Isozaki possède un catalogue de bâtiments qui témoigne du credo de Vitruve. Isozaki, qui a construit des musées, des tours, des ponts, des bibliothèques, des meubles, des bureaux d'entreprise, des pavillons, des complexes sportifs, des salles de concert, et les bâtiments du collège, entre autres structures, s'inspirent non pas de la grandeur des édifices qu'il conçoit, mais de leur vide. "L'extravagance est, pour moi, un silence complet," dit Isozaki. «Le néant, c'est extravagant.

L'extérieur d'un quartier commerçant de Milan conçu par Isozaki et Zaha Hadid.

Photo: Alamy Banque D'Images

Avec des cheveux blancs et une manière délibérée de parler, l'architecte a un air de sérénité. Pourtant, les regards peuvent être trompeurs. Après tout, Isozaki a été qualifié dans son pays d '«architecte de guérilla» du Japon pour sa capacité à ajouter des jeux de mots visuels à ses créations. L’œuvre d’Isozaki se vante d’une ironie à la limite de l’altruisme. Ceci est le plus justement illustré dans sa conception pour le Fujimi Country Club à Oita, au Japon. L’architecte a façonné le toit en un point d’interrogation géant qui a posé la question suivante: pourquoi les Japonais sont-ils si déterminés à utiliser les terres limitées de leur pays pour construire des terrains de golf?

Un portrait de l'architecte lauréate du prix Pritzker 2019, Arata Isozaki.

Photo: Getty Images / Nora Tam

Les conséquences de la Seconde Guerre mondiale se sont produites pendant les années de formation d’Isozaki au Japon. C’est à cette époque que son pays est occupé par les États-Unis, épisode qui définit le style de l’architecte. «Je fais partie de la génération qui a grandi sous l’occupation des États-Unis», dit Isozaki. «J'ai grandi dans une atmosphère traditionnelle japonaise, jusqu'à ce que tout à coup, l'américanisme arrive. C’est pourquoi [mon travail] est assez ambigu. » Alors qu'Isozaki a déclaré qu'il était contre l'occupation du Japon par les États-Unis, cela n'a pas freiné la critiques qu'il reçoit des factions les plus conservatrices du Japon qui le voient comme un homme qui adopte les formes architecturales occidentales tout en négligeant son racines. Ceux qui favorisent la vision d'Isozaki soutiendraient, cependant, que l'architecte est l'incarnation même du dilemme du Japon: comment être japonais et occidental à la fois.

Achevé en 1990, le Palau Sant Jordi conçu par Isozaki est depuis devenu une structure emblématique à Barcelone, en Espagne.

Photo: Alamy Banque D'Images

L'année dernière, le prix Pritzker 2018 a été décerné à architecte Balkrishna Doshi. L'architecte a côtoyé et appris de certains des plus grands architectes du XXe siècle, tels que Le Corbusier et Louis Kahn. L'annonce de 2018 était historique pour une multitude de raisons, notamment parce que c'était la première fois que le comité attribuait le prix à un architecte d'origine indienne. Avec Isozaki, cependant, ce ne sera pas la première fois qu’un architecte d’origine japonaise remportera le Pritzker. En fait, le Japon est désormais à égalité avec les États-Unis pour le plus grand nombre de prix Pritzker (huit). Cela signifie, bien sûr, que l'architecte perpétue l'héritage des précédents lauréats japonais: Shigeru Ban (2014), Toyo Ito (2013), Kazuyo Sejima et Ryue Nishizawa, SANAA (2010), Tadao Ando (1995), Fumihiko Maki (1993) et Kenzō Tange (1987).

Le Museum of Contemporary Art (MOCA) de Los Angeles, conçu par Arata Isozaki.

Photo: avec l'aimable autorisation du Museum of Contemporary Art, Los Angeles / Elon Schoenholz

C’est cependant le nom de famille de ce groupe estimé qui a le plus marqué la carrière d’Isozaki. Tange (1913–2005) a combiné les motifs traditionnels japonais avec le modernisme, influençant non seulement Isozaki mais aussi des sommités telles que Kengo Kuma. Pourtant, la relation entre Tange et Isozaki était particulière: le plus récent lauréat du prix Pritzker a commencé sa carrière sous la direction de Tange. Le mentorat de l'aîné a duré jusqu'en 1963, date à laquelle Isozaki est parti pour fonder sa propre entreprise.

La salle de concert de Thessalonique, conçue par Arata Isozaki, située à Thessalonique, en Grèce.

Photo: Getty Images

La nouvelle passionnante d'Isozaki remportant le prix survient quelques jours seulement après le décès de Kevin Roche, l'architecte lauréat du prix Pritzker en 1982, à l'âge de 96 ans.

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