Guide de voyage à Florence de Temple St.Clair Carr

La créatrice de bijoux et styliste new-yorkaise partage ses endroits préférés dans la ville toscane qui l'a inspirée pendant le dernier quart de siècle

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Florence est ma deuxième maison depuis plus de 25 ans. Ma décision de devenir bijoutier peut être attribuée à une année d'études supérieures que j'ai passée dans la ville, lorsque je faisais une course pour ma mère et que je découvrais les ateliers d'orfèvrerie du Palazzo dell'Orafo. C’était comme si j’étais entré dans une machine à remonter le temps qui me ramena six siècles en arrière dans la culture artisanale de la Florence de la Renaissance.

Maintenant, je fais plusieurs voyages d'affaires chaque année dans la ville toscane, et cette culture artisanale m'inspire toujours, tout comme l'architecture et l'art exquis à chaque tournant - sans parler de la nourriture excellente. Et tant de choses sont facilement accessibles à pied dans cette ville la plus accessible à pied. En tant que voyageur, j'ai soif d'authenticité. Alors que certains perçoivent Florence comme figée dans le temps, je vois un fier dévouement à l'élégance, au design classique, à la tradition. J'adore pouvoir compter sur certaines choses à Florence. Je peux retourner maintes et maintes fois dans mes magasins, restaurants et hôtels préférés et les trouver peu modifiés.

Où je reste dépend de la saison. Quand le temps est frais, je préfère être en ville, et mon premier choix a longtemps été le Hôtel Tornabuoni Beacci, situé sur la rue animée et bordée de boutiques Via de ’Tornabuoni. Lorsque je suis resté au Beacci pour la première fois, feu Signora Beacci (selon la rumeur, la demi-sœur illégitime de l'écrivain et universitaire Harold Acton) était toujours dans son bureau à parcourir les livres, tandis que les salons de l'hôtel étaient remplis de femmes britanniques visitant Florence et apprenant l'italien. Le Beacci conserve son Chambre avec vuecharme *, * et chaque chambre d'hôtes est meublée de façon unique, la plupart avec des armoires antiques, des têtes de lit et des miroirs. Sa terrasse fleurie, qui donne sur les toits de tuiles rouges, doit être parmi les lieux de petit-déjeuner les plus enchanteurs de Florence.

Si je rate une chambre au Beacci, un autre charmant hôtel central est J.K. Lieu, une propriété de charme de 20 chambres dans un palais restauré sur la Piazza Santa Maria Novella. Il offre une atmosphère plus contemporaine, avec des intérieurs chics du designer italien Michele Bönan.

Dans les mois les plus chauds, j'aime m'échapper - comme le faisaient autrefois les Médicis - vers les collines environnantes. Mon refuge préféré est le Pensione Bencistà, dont le nom signifie «vous restez bien». La dernière fois que j'y étais, mon mari et moi avons eu la chambre 15, qui s'ouvre sur une roseraie privée et offre une vue magnifique sur le Duomo au loin. La villa de style traditionnel est un perchoir idéal pour descendre pour une journée en ville, puis retour pour un merveilleux dîner de plats toscans de saison servis sur une terrasse donnant sur les oliveraies.

Ma journée parfaite à Florence est un équilibre entre culture, shopping et, naturellement, nourriture. Je commence souvent la matinée sur l’Oltrarno - «l’autre côté de l’Arno» - face au centre historique de la ville, par une promenade à travers le Jardins Bardini, qui ne sont ouverts au public que depuis plusieurs années et sont magnifiques en toute saison. Caché derrière le Palais Bardini, maintenant un musée qui expose l'art et les objets antiques assemblés par le 19ème et concessionnaire Stefano Bardini du début du XXe siècle, ils offrent un aperçu du monde privé de la Aristocratie florentine. Et les vues sur la ville sont incomparables.

Au sommet des jardins Bardini, vous pouvez continuer jusqu'à la Costa di San Giorgio jusqu'au plus célèbre Boboli Jardins, mais j’ai tendance à marcher jusqu’à la Via de ’Bardi pour pouvoir s’arrêter à l’une des meilleures reliures et papiers de la ville magasins, Il Torchio. C'est l'un des rares ateliers restants à faire sa propre reliure sur place et à créer son propre papier marbré. Je prends généralement des carnets de croquis et des journaux, mais j'aime aussi les serre-livres, et Il Torchio propose des monogrammes à la feuille d'or sur place. Un livre en édition limitée que je prépare, qui présentera certains de mes bijoux uniques et les histoires de leur inspiration, sera relié ici.

En direction du Ponte Vecchio, je fais souvent un petit détour par l'église de__Santa Felicita__. Juste à l'intérieur de la porte, dans une chapelle sur le côté droit, se trouve Jacopo Pontormo Déposition, une de mes œuvres d'art préférées. C'est une peinture si inhabituelle; avec ses couleurs maniéristes vives et sa composition complexe, il est difficile de croire qu’il a été peint vers 1526.

Cette partie de l'Oltrarno bourdonnait autrefois des activités des artisans des corporations florentines: fabricants de meubles, miroirs, restaurateurs, relieurs, cordonniers et, bien sûr, orfèvres. Si vous vous promenez dans les rues à un pâté de maisons ou deux de la rivière, en particulier la Via di Santo Spirito et Borgo San Frediano, vous pouvez retrouvez encore quelques-uns des anciens ateliers, dont ceux des orfèvres qui fabriquent ma collection de printemps, ainsi que mon nouveau sur-mesure pièces. Cependant, seuls quelques studios de cette zone sont ouverts au public. L'un des meilleurs est Castorina, un atelier de menuiserie qui offre tout fleuron, pied de table ou garniture dont vous avez toujours rêvé. La dernière fois que j'y étais, je me suis aventuré dans une arrière-salle et suis tombé sur un artisan en train de restaurer une chaise du XVIIIe siècle appartenant à la princesse Corsini.

Un autre arrêt à ne pas manquer, dans le centre-ville, est Passamaneria Valmar, sur la Via Porta Rossa. L'empire ultime de la passementerie et de la passementerie, il propose un vaste assortiment de pompons et de franges richement colorés. J'ai récemment ramené de luxueux oreillers en velours de soie vert avec broderies et appliqués dorés.

Après une matinée de repérage en ville, la décision de déjeuner est souvent entre ville ou campagne. Si j'ai besoin de rester au centre, je pourrais aller à Trattoria Sostanza (011-39-055-21-2691; pas de site Web), un restaurant classique sur la Via del Porcellana qui existe depuis le 19e siècle, et commandez le poulet grillé signature badigeonné de beurre noisette, avec des fraises des bois au citron pour le dessert. Mais si le temps le permet, je me dirige vers l'un de mes restaurants préférés au monde, Trattoria Cave di Maiano (011-39-055-59-133; pas de site Web), à 15 minutes en voiture de la ville. Il est situé entre Fiesole et Settignano, juste en haut de la colline de la villa Ferragamo, dans une ancienne ferme. Optez pour la terrasse, qui se trouve à des tables en pierre au milieu d'une oliveraie. Je commande généralement le risotto au chou noir, même si lors de ma dernière visite, on m'a présenté un mets de saison: les champignons ovoli. Tranchées doucement sur un lit de roquette, elles étaient habillées d'huile d'olive issue des vergers des collines environnantes. Divin.

Je quitte rarement Florence sans vérifier mon préféré * David - * la version en bronze de Donatello - l’un des nombreux chefs-d’œuvre sculpturaux du Musée national du Bargello. J'aime aussi parcourir les environs__Musée Galileo, qui abrite des instruments astronomiques antiques qui me rappellent des bijoux surdimensionnés. Et leMuseo Archeologico Nazionale__ c’est là que j’ai découvert des amulettes de la collection personnelle de Lorenzo de ’Medici qui m’ont inspiré à créer mes propres amulettes en cristal de roche, probablement mes pièces les plus connues.

Pour une dose de style du XXIe siècle, je me promène souvent dans l’élégante Via de ’Tornabuoni, parsemée de boutiques internationales telles que Gucci et Prada. C'est aussi là que vous trouverez Procacci, une institution florentine qui est une étape incontournable pour un apéritif de sandwichs tartufati (truffes) et un verre de Prosecco.

Venez dîner, un endroit que j'aime est La Cucina del Garga, sur la Via San Zanobi. Sa devise est «Toscane avec une touche», et les plats inattendus ici - dont un excellent veau à la sauce aux truffes - sont servis dans une ambiance colorée et conviviale. Après le repas, je vais peut-être traverser le Ponte Santa Trinità jusqu'à la Piazza Santo Spirito pour déguster une glace ou un expresso dans l'un des cafés. La place est magique, surtout la nuit, avec la façade inachevée illuminée de l’église - conçue par le grand Brunelleschi au XVe siècle - surplombant la scène. C’est l’endroit idéal pour passer une journée idéale dans cette ville d’une beauté durable et authentique.

Cliquez ici pour visionner le diaporama des lieux préférés du Temple St. Clair Carr à Florence.

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