L'histoire significative derrière le nouveau bureau du vice-président de Kamala Harris

En termes de mobilier de bureau exécutif, le Resolute Desk retient presque toute l'attention. Cela a du sens, étant donné les innombrables décisions importantes que les présidents ont prises à partir de cette pièce de chêne de 1300 livres, dont l'histoire remonte à l'époque de Rutherford B. Hayes. Mais dans le bâtiment exécutif d'Eisenhower, le vice-président Kamala Harris préside un bureau qui, tout en techniquement en service seulement pendant quelques mois, est sans doute plus de 80 ans plus vieux que son homologue dans l'Ovale Bureau.

Le nouveau bureau est une gracieuseté des bataillons de construction navale des États-Unis, qui tiraient son bois, son cuivre et ses clous du Constitution de l'USS. Lancé pour la première fois en 1797 et toujours à flot aujourd'hui, le Constitution s'inscrit comme le plus ancien navire de guerre mis en service encore dans l'arsenal de la marine américaine, bien que son objectif soit maintenant essentiellement cérémonial. L'esthétique du bureau vient également du navire, car sa façade chargée d'aigles et d'étoiles évoque les décorations trouvées sur la poupe du navire, surnommées Old Ironsides.

Heureusement, un membre du bataillon, connu sous le nom de Seabees, n’a pas simplement arraché des planches de bois de la Constitution de sa glissade à Boston. Selon Military.com, le bois du bureau provenait de deux restaurations du navire menées en 2007 et 2017, avec une équipe dirigée par le constructeur de première classe Hilary Lemelin de la première classe de l'assemblage du bureau de manutention à Washington Navy Yard. Les travaux ont commencé début janvier et se sont terminés quelques semaines après l’inauguration de l’administration Biden-Harris.

Bien que le bureau du vice-président Harris soit très unique, ce n’était pas le seul bureau patrimonial que les Seabees se sont sentis inspirés de créer cette année. L'actuel secrétaire de la Marine, Thomas Harker, a également reçu un bureau avec des matériaux provenant de la Constitution, ainsi que la frégate Chesapeake et cuirassés Texas, New Jersey, et Arizona (qui a été coulé à Pearl Harbor). Les touches spéciales pour ce bureau incluent une incrustation de cuivre du Constitution, ainsi que des pièces d'acier récupérées Arizona.

Pour la Marine, transformer des navires de guerre historiques en bureaux offre à ceux qui les utilisent une chance de se connecter à la fois à l'histoire et au but de leur organisation. «Chacun de ces navires de guerre historiques.. incarnent l'honneur, le courage et l'engagement de ceux qui y ont servi », a déclaré Paul Taylor, porte-parole du commandement de l'histoire et du patrimoine de la Marine, à Military.com. «Les pupitres rappelleront durablement à nos dirigeants civils que la marine d’aujourd’hui et nos divers marins et marines sont déployés en avant… pour dissuader les agressions et préserver la liberté des mers.» Compte tenu de la clientèle d'élite de ces bureaux et de la rareté des matériaux utilisés pour les construire, les Seabees n'ont pas d'autres projets de bureaux patrimoniaux supplémentaires en ce moment en temps.

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