Comment une jeune féministe a fini par aider à construire une collection nationale d'art pour l'impératrice d'Iran

Conservateur américain Donna Stein a quitté l'Iran en 1977. Ce ne fut pas trop longtemps avant la Révolution islamique, et peut-être plus notamment en termes de vie de Stein trajectoire, c'était la même année que le Musée d'art contemporain de Téhéran a ouvert ses portes dans le Capitale. L'institution avait été conçue par l'impératrice Farah Pahlavi, l'épouse du Shah Reza Pahlavi, le dernier Shah d'Iran. Mais c'est Stein qui a travaillé au jour le jour pour assembler ses étonnamment impressionnant collection d'art, petit à petit.

«Ce que j'essayais de faire, c'était de raconter l'histoire de l'art moderne en profondeur, sa provenance et sa variété de médias, de sorte que tout Iranien intéressé par, disons, Le surréalisme ou les grands collectionneurs ou la photographie pourraient regarder dans la collection et trouver des aspects qui étaient liés à [ce qui leur tenait à cœur] », Stein explique. Dans l'ensemble, Stein a largement réussi, acquérant non seulement des œuvres moins connues telles que des photos prises par Marcel Duchamp mais aussi des pièces marquantes comme Paul Gaugin, Pablo Picasso et Jackson Pollock.

Aujourd'hui, la collection, qui est toujours détenue par le musée, est évaluée à environ 3 milliards de dollars. Et maintenant, à partir de ce printemps, Stein sort avec un nouveau livre qui détaille son rôle dans son assemblage. Titré L'Impératrice et moi: comment un ancien empire a recueilli, rejeté et redécouvert l'art moderne, le tome est une lecture fascinante pour quiconque s'intéresse à l'histoire de l'art. Mais en plus d'offrir une chance d'en apprendre davantage sur des peintures telles que Pollock 1950 Peinture murale sur fond rouge indien, les Skira La publication est également une étude du parcours personnel et professionnel d'une femme.

Peinture murale sur fond rouge indien par Jackson Pollock.

Photo: gracieuseté de Skira

Comme Stein l'indique clairement dans son avant-propos, elle a écrit le livre en partie parce qu'elle ne pense pas qu'elle a déjà reçu le crédit qu'elle mérite. Comme elle l'explique par téléphone, une partie du moment de sa retraite en tant que directrice adjointe de la Musée Wende de la guerre froide à Culver City, afin qu'elle puisse écrire ce livre et aider à remettre les pendules à l'heure.

Quant à la dernière impératrice d'Iran, elle figure bien entendu également en bonne place dans le texte. Stein n'a rencontré Farah Diba qu'une seule fois alors qu'elle vivait en Iran, bien qu'elle ait été en sa compagnie à de nombreuses reprises. Depuis lors, et en particulier après une interview en 1990, ils sont devenus plus en contact. «Si elle avait une question sur la collection, elle m'appellerait», explique Stein. «Un soir, j'étais au cinéma et elle m'a appelé deux fois. Une autre fois, j'étais dans une cohorte de travail en train de prendre un verre dans un bar karaoké et j'ai reçu un bip d'elle », ajoute-t-elle en riant. Naturellement, elle est sortie pour prendre l'appel.

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