Comment se préparer à une récession si vous êtes propriétaire d'une entreprise de design

Malgré le ralentissement économique induit par la pandémie à l'horizon, vous pouvez protéger votre entreprise

Lorsque les États-Unis sont tombés dans la pire crise économique depuis la Grande Dépression en 2008, le secteur des services de conception a été particulièrement touché, en raison du licenciement d'entreprises. milliers pour rester à flot. Aujourd'hui le Pandémie de covid-19 a interrompu les activités dans le monde entier et fait chuter les marchés mondiaux, ce qui signifie que nous allons très probablement connaître très prochainement un certain déjà-vu économique. Naturellement, la menace d’une nouvelle récession pourrait susciter un certain malaise, mais il n’est pas nécessaire de perdre tout espoir.

Bureau d'études Yabu Pushelberg a résisté à la tempête de 2008 et l'a fait sans avoir à réduire considérablement le personnel, mais cela a exigé à parts égales foi et ingéniosité. «Collectivement, tout le monde a voté pour réduire ses salaires plutôt que pour laisser partir les gens. C'était magnifique de voir notre équipe croire en nous et les uns les autres autant que nous le faisons en eux », ont déclaré George Yabu et Glenn Pushelberg, les fondateurs de l'entreprise, dans un e-mail à AD PRO. Ils ont également cherché du travail à l'étranger: «Nous avons réduit nos honoraires et le travail en Chine nous a sauvés, en gardant un toit au-dessus de [nos] têtes.»

Alors que la crise financière d’aujourd’hui se développe encore - il n’est pas tout à fait clair comment la crise actuelle se déroulera - et le les circonstances sont incomparables, il est judicieux d'ajuster votre modèle commercial à la préparation, juste au cas où l'économie ne rebondirait pas de retour rapidement. Nous avons parlé à un certain nombre de concepteurs à travers le pays qui ont traversé la récession de 2008 pour découvrir leurs meilleurs conseils pour protéger une entreprise en cas de ralentissement économique.

1. Préparez-vous à un ralentissement économique bien à l'avance.

Cela peut être évident, mais la meilleure chose que vous puissiez faire pour votre affaires est d'être prêt pour une récession bien avant qu'elle ne survienne. Bien sûr, COVID-19 a déjà fait des ravages financiers dans le monde entier, mais le plus grand impact a été sur les industries du voyage, de la nourriture, des boissons et du divertissement. Pour le moment, de nombreux cabinets d'architecture et de design ont peut-être eu des projets mis sur glace, mais n'ont pas eu à le faire recourir à des mesures extrêmes pour garder leurs portes ouvertes, ce qui signifie que vous pourrez peut-être encore prendre des mesures action.

Gardez le contrôle de vos frais généraux; savoir exactement combien vous devez gagner pour atteindre votre résultat net. Mais faites également des projections pour de nouveaux travaux potentiels, ainsi que des projections de ce qui se passerait si vous perdiez plusieurs clients pendant une récession. Plus vos analyses sont claires, mieux vous serez préparé si l’économie va vers le sud.

Vous devez également être conscient de la taille de votre personnel. «Même si nous étions occupés, nous avons résisté à la tentation de recruter du personnel pour occuper des sièges», déclare Michel Fiechter, directeur général de Architecture TPG à New York. «Nous avons optimisé nos effectifs et les avons maintenus en équilibre avec notre charge de travail, ce qui nous a permis d'éviter les licenciements massifs d'un jour qui ont eu lieu dans d'autres entreprises.»

Restez libre de dettes si possible. "Une chose qui m'a aidé à traverser la dernière récession est que je n'avais pas de crédit ligne qui m'a laissé surexploité et j'ai eu du mal à effectuer des paiements mensuels », déclare la décoratrice d'intérieur Denise Morrison de Newport Beach, en Californie. «Rembourser mes dettes mensuellement m'a vraiment aidé au fil des ans, de sorte que si une difficulté de trésorerie survient, cela ne crée pas une boule de neige de dette.»

2. Entrez dans le remodelage.

Pendant la récession de 2008, l'immobilier stagnait - personne n'achetait de nouvelles maisons. Mais les concepteurs ont constaté que le remodelage le marché a repris alors que les propriétaires, méfiants à l'idée de déménager, cherchaient plutôt à améliorer leur espace actuel. Il en va de même pour les clients confinés qui cherchent à embellir leur environnement. Avant qu'une éventuelle récession ne survienne, perfectionnez vos compétences en matière de rénovation et assurez-vous d'en informer vos clients existants.

Si nous tombons dans une récession, gardez vos services de rénovation abordables si possible. «Ne donnez jamais au client l’impression que tout ce que vous proposez est bon marché, c’est bon marché», déclare Anthony Michael, directeur de Anthony Michael Design d'intérieur à Chicago. «Les clients respecteront et suivront votre exemple si vous êtes empathique et vraiment débrouillard pour faire de la limonade à partir de citrons.»

3. Diversifiez vos offres commerciales.

Tout planificateur financier digne de ce nom vous dira de diversifier votre portefeuille, et cela s'applique à tous les aspects de votre entreprise. «Pensez à savoir si votre entreprise de design d'intérieur pourrait offrir des services d'aménagement paysager ou d'architecture ou même de conception graphique. En plus d'ouvrir des opportunités pour trouver de nouveaux clients, cela étend également votre implication avec clients existants, touchant plus d’aspects de ce dont ils ont besoin », déclare Elissa Morgante, coprincipale de Basé à Chicago Architectes Morgante Wilson. «Cela a été un facteur déterminant dans le succès de notre division d'intérieurs, car de nombreux clients veulent une solution transparente et holistique approche de leur projet de conception, et ils apprécient que nos pratiques architecturales et intérieures puissent travailler de pair main."

Pour la bonne entreprise, meubles les ventes pourraient être une autre option potentielle. «Au cours de la dernière récession, les détaillants et les salles d'exposition se sont efforcés de vendre à tous ceux qui entraient. Ils offriraient des remises qui n'étaient autrefois disponibles que pour le commerce », déclare Bea Pila, directeur chez B. Pila Design Studios à Miami. «J'ai élargi mes capacités d'achat en acquérant des gammes de meubles à vendre directement en tant que revendeur, offrant ainsi des remises comparables à mes clients.»

Cela dit, il est également important de cultiver une spécialité qui vous aidera à vous démarquer de vos concurrents en période de récession, ce qui pourrait vous aider à trouver la petite entreprise qui vous convient. Mais n’ayez pas peur de compléter cela par quelques bousculades.

4. Reconsidérez votre bien immobilier.

Payer le loyer des bureaux et des studios peut être un fardeau financier énorme, alors jetez un œil à votre situation actuelle et envisagez de réduire les effectifs pour économiser de l'argent maintenant, avant même qu'une récession ne prenne endroit. Fiechter, en 2008, a choisi de regrouper son équipe de deux étages en un et de sous-louer leur ancien espace. «Cette décision a non seulement permis d'économiser un peu de revenus supplémentaires, mais la réévaluation de nos biens immobiliers a rapproché l'équipe», déclare Fiechter. «Il y avait une énergie, un bourdonnement, qui pouvait être ressenti, et nous avions une meilleure connexion avec tout le monde en conséquence.

Dans la même veine, évaluez les horaires de vos employés. Vous pourriez trouver un scénario qui est en fait plus rentable. «Dans le climat des affaires d'aujourd'hui, où tant de travailleurs veulent et même attendent de la flexibilité et des options de travail à domicile, vous constaterez peut-être que des étapes telles que faire travailler les employés à distance, ce qui réduit heures d'ouverture de votre bureau, ou offrir aux employés une semaine de travail plus courte peut être gagnant-gagnant non seulement en termes d'économies sur les coûts d'exploitation, mais aussi en contribuant à la satisfaction des employés », déclare Morgante.

Étant donné que vous et votre personnel travaillez probablement déjà à distance en raison des mandats de maintien à domicile émis par de nombreuses autorités gouvernementales, utilisez cette expérience pour déterminer dans quelle mesure votre entreprise peut gérer une alternative programme.

5. À la fin de la pandémie, envisagez une expansion géographique

Pendant une récession, toutes les régions du monde ne sont pas touchées de la même manière - un phénomène que nous voyons se produire dans l'actualité. Certaines parties du monde, comme la Chine, commencent tout juste à s'ouvrir à nouveau, tandis que des pays plus durement touchés comme l'Italie, l'Espagne et les États-Unis mettront probablement plus de temps à se redresser. Lorsqu'il est sûr de retourner au travail, si une récession se profile toujours à l'horizon, vous pouvez envisager de vous étendre à d'autres marchés. Pendant la récession de 2008, le meilleur pari de Yabu Pushelberg était de travailler à l’étranger, en particulier en Chine. Pendant ce temps, Victor Cardamone, propriétaire de Mise Designs, basé à Pottstown, en Pennsylvanie, qui se spécialise dans les cuisines commerciales, a regardé le pays. «J'ai fait pivoter mon approche pour cibler des zones géographiques et des clients établis financièrement», explique-t-il.

6. Profitez du plan de relance de 2,2 billions de dollars du gouvernement américain.

Une bonne partie du plan de relance comprend des incitations destinées à protéger les petites entreprises. Travaillez en étroite collaboration avec votre comptable pour voir quels programmes pourraient vous convenir le mieux, s’il s’agit d’une prêt-subvention pour couvrir les salaires de vos employés pendant les mois les plus lents, ou demander une subvention pour couvrir dépenses. Un crédit d'impôt sur la masse salariale de 50% est également disponible jusqu'à la fin de l'année.

Mais sachez que bon nombre de ces incitations sont suivies de quelques astérisques qui pourraient limiter leur efficacité pour votre entreprise - par exemple, le fait qu'un prêt soit pardonnable ne signifie pas qu'il sera annulé, vous devez donc être prêt à le payer de retour en entier. Pour en savoir plus, consultez ce pratique apprêt, publié par l'American Society of Interior Designers.

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