Plan de Rahm Emanuel pour construire un meilleur Chicago

Dans une interview avec AD PRO, le maire se concentre sur la construction de communautés de conception durable dans la ville

Depuis le lancement d'un international biennale d'architecture il y a quatre ans, Chicago a fermement mis sa réputation de deuxième ville du design au bord du trottoir. En fait, cette période a coïncidé avec Suite freiner, à travers une série de projets civiques et culturels marquants - le principal d'entre eux revitalisation de la rivière Chicago, le conception du Centre présidentiel Obama, et du milliard de dollars, strachitect-étoilé révision de l’aéroport international O'Hare.

Le maire de Chicago, Rahm Emanuel, a joué un rôle déterminant dans cette période renouvelée de financement de la construction et de l’art. Depuis son entrée en fonction en 2011, le bureau du maire et le service des affaires culturelles de la ville ont recruté plus de 1 200 événements gratuits aux parcs de Chicago, priorisé les arts dans les écoles publiques et la restauration de salles de spectacle en ruine, entre autres initiatives. Lorsque l’automne dernier a annoncé qu’Emanuel ne briguerait pas un troisième mandat à la mairie, il y avait - pour le paysage culturel de Chicago de toute façon - une «occasion de s'alarmer», selon le

Chicago Tribune.

Hier à New York, Emanuel s'est joint aux directeurs de la Biennale d'architecture de Chicago 2019 pour annoncer le thème de sa troisième édition, «And Other such Stories». AD PRO s'est assis avec Emanuel avant l'annonce pour réfléchir à la genèse et à l'impact de la biennale, discuter de ses initiatives culturelles plus larges et dissiper les rumeurs d'une éventuelle présidentielle offre d'achat.

Pourquoi l'architecture était-elle le domaine idéal à élever pour cet immense événement international, la Biennale d'architecture de Chicago?

L’architecture est la contribution culturelle de Chicago dans le monde entier. Nous avons trois écoles de design et aussi une école de pensée, la École de Chicago. Le gratte-ciel moderne est un phénomène de Chicago. Nous avons le prix Pritzker.

La Biennale d'architecture de Chicago met à profit nos atouts académiques, mais aussi nos attractions culturelles. Plutôt que d'essayer de faire ce que font Bâle et Miami, ou d'essayer de rivaliser avec ce que fait New York, c'est singulier.

C'était ironique quand nous avons commencé à envisager [la possibilité d'une biennale] parce qu'il n'y avait nulle part dans les Amériques avec une biennale d'architecture et de design. Il y avait un espace ouvert et personne ne l'occupait, et nous avons toutes ces forces culturelles et historiques. Il s’agit de construire sur quelque chose plutôt que de produire quelque chose de nouveau.

Il rassemble le monde et met dans les Amériques une conversation sur l'architecture et le design et, de plus en plus, sur l'urbanisme.

Un spectacle de danse à la Biennale d'architecture de Chicago 2015 devant le bureau de poste de Mies van der Rohe.

Photo par Andrew Bruah

Deux cycles après le début de la biennale, quels impacts avez-vous constatés sur le paysage culturel de Chicago? Avez-vous vu plus d'affaires de conception?

Il y a quatre ans, j'ai amené Skidmore, Owings & Merrill pour faire le Bibliothèque de Chinatown et c'était la bibliothèque la plus primée d'Amérique. Nous ouvrons trois projets de logements sociaux avec des bibliothèques de quartier, conçus par SOM, John Ronan, et Perkins + Will. Houston est en train de le copier; New York envisage de le copier. Carol Ross Barney fait la promenade sur la rivière; Jeanne Gang en fait deux les hangars à bateaux sur la rivière.

Il s'agit de ramener les architectes et de faire un excellent travail civique. Nous le faisons évidemment avec notre prochain aéroport. Mais je veux que les grands architectes mettent leur pouce sur l'échelle dans la façon dont nous nous considérons comme la ville, et aussi la façon dont nous interagissons avec notre environnement. Qu'il s'agisse de gares, de bibliothèques, de logements sociaux, d'aérogare, vous voyez tout ce travail en cours.

Ce qui est intéressant, c'est que la communauté de l'architecture dans son ensemble est occupée, mais elle en a vraiment faim car un projet civique a une opportunité.

Il semble donc que vous ayez une approche à deux volets: vous vous engagez dans le discours académique, puis vous l'utilisez comme un véhicule pour conduire le travail civique.

Nous essayons d’apporter du travail. Il est très important de rassembler les gens et d'avoir une grande conversation sur de grands sujets. En plus de cela, cependant, nous voulons mettre cela en pratique.

[En 2017], la maire de Paris [Anne Hidalgo] et moi avons convoqué une conférence à Chicago sur les villes et leurs fronts de mer. Elle essayait de faire de la Seine une partie intégrante de la ville. Et elle savait ce que je faisais lors de notre promenade sur la rivière. Nous avions notre lac, mais nous n'avions jamais vraiment pensé à notre rivière, mais nous avons créé un tout nouvel espace. [Lors de la visite du maire de Londres en 2016], nous avons fait une tour de la rivière parce qu'il essaie de comprendre différentes choses sur la Tamise.

L'une des plus grandes initiatives civiques de Chicago à ce jour est la revitalisation de la rivière Chicago.

Photo: avec l'aimable autorisation de Ranvestel Photographic Photo / Choisissez Chicago

Oui, la Biennale d’architecture de Chicago est très importante pour le monde universitaire, mais il est également très important de prendre certains des concepts et de les mettre en pratique.

Nous avons un peu parlé de l’engagement communautaire. Comment pouvez-vous apporter ce qui se passe avec la biennale dans les communautés? L'architecture est une profession notoirement peu diversifiée. Comment suscitez-vous l'imagination de la prochaine génération de dirigeants, de planificateurs, d'architectes?

Nous avons un programme que BP finance spécifiquement pour amener les enfants des écoles publiques à la Biennale en faisant leurs propres créations, en faisant leurs propres concours. Nous engageons donc très spécifiquement les étudiants des écoles publiques de Chicago. Cela laisse un héritage.

Mon gros problème est que vous ne voulez pas que quelque chose soit tombé, que vous n'entendiez jamais avant la prochaine fois. Oubliez la construction de l'aéroport, mettez cela de côté - nous avons actuellement deux incroyables projets de restauration Art Déco en cours et une dizaine de projets incroyables dans le secteur public. Tout cela va à la ville. Une chose que je sais, c'est que des gens de tous horizons - quels que soient leurs antécédents, leur revenu ou leur race - y participent.

Attendons-nous une élection présidentielle de votre part? Je dois demander.

Non.

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