David Adjaye dévoile le tout premier pavillon du Ghana à la Biennale de Venise

S'appuyant sur une myriade de références culturelles, Adjaye a qualifié la réalisation de ce projet de "rêve devenu réalité"

L'architecte anglo-ghanéen AD100 David Adjaye a un large sourire sur son visage. Il est avant midi et il se tient au fond du Arsenal, un ancien chantier naval construit à Venise au XIe siècle. C'est là que le Biennale de Venise accueille son tout premier pavillon du Ghana en 124 ans d'histoire.

"Nous l'avons fait!" s'exclame Adjaye, alors qu'il sortait de la scène lors de l'inauguration, aux côtés de la première dame du Ghana, Rebecca Akufo-Addo. «C'est un moment très spécial. C'était un effort herculéen pour y arriver; ce n’est pas rien. »

Le pavillon du Ghana, qui ouvre le 11 mai, s'intitule «Ghana Freedom» et porte le nom d'une chanson du musicien ghanéen E.T. Mensah. Un certain type de liberté est vu dans AdjayeLe pavillon ghanéen recouvert d'argile, organisé par Nana Oforiatta Ayim, où six artistes sont exposés. Okwui Enwezor, le célèbre conservateur qui décédé plus tôt cette année, également consulté sur le projet.

El Anatsui La terre perd sa peau, composé de capsules de bouteilles et de fils de cuivre.

Photo: David Levene

«Les artistes font briller ce que nous faisons; Je ne veux pas que quiconque l’oublie », dit Adjaye. L'exposition présente des photos en noir et blanc de Felicia Abban, la première femme connue du Ghana photographe, qui a travaillé pour le président dans les années 1960, aux côtés d'une sculpture murale jaune de Artiste ghanéen El Anatsui, qui tisse des boîtes de conserve jetées dans des œuvres d'art complexes, semblables à du tissu, qui méditent sur le pouvoir du recyclage. Artiste anglo-ghanéen Lynette Yiadom-Boakye présente également ses tableaux, qui détaillent des portraits imaginaires, dont l'un -Juste entre nous- représente un groupe d'hommes qui fument.

Sur les 54 pays d'Afrique, seuls huit ont des pavillons nationaux dans l'édition 2019 de la Biennale, dont le Ghana, Madagascar et le Mozambique. Adjaye a décidé de recouvrir les murs de ce pavillon intérieur d'argile, un gisement naturel que l'on retrouve à la campagne.

Œuvres de Lynette Yiadom-Boakye exposées à l'intérieur du pavillon.

Photo: David Levene

«L'argile, c'est le Ghana qui arrive pour la première fois à Venise - c'est en fait le sol du Ghana», dit Adjaye. La conception du pavillon attire les spectateurs dans un espace sombre avec un éclairage subtil. Le travail de chaque artiste est présenté sur des murs de forme ovale; ils sont tous reliés les uns aux autres par de petits passages reliant les pièces rondes. «Parce que c'est le premier pavillon, je voulais apporter un élément qui lierait les six artistes mais utiliserait des éléments qui parleraient de l'histoire classique de l'Afrique subsaharienne», dit-il. «Surtout les régions du Sahel et de la savane du Ghana, car la géographie de ces régions encourage l'architecture conique.»

Il est également lié à l'histoire personnelle d'Adjaye, né en Tanzanie en tant que fils d'un Ghanéen. diplomate, et a vécu en Égypte, au Yémen et au Liban avant que sa famille n'émigre à Londres, alors qu'il n'était qu'un enfant. Bien qu'il n'ait jamais vécu au Ghana, il a grandi comme un enfant en entendant les histoires de son père sur sa patrie. «Cela est lié à mon père», dit Adjaye. «Cela remonte à mon enfance et à entendre des histoires sur le Ghana comme cet endroit incroyable. Au 21e siècle, nous pouvons apporter une synthèse de cette culture à travers les arts au monde. C’est un rêve devenu réalité. "

instagram story viewer