Un collectif d'artisans mexicains combat le COVID-19 avec une simple station de lavage des mains

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C'est un concept simple qui permet de résoudre un problème complexe: une station de lavage des mains qui peut être facilement assemblée pour une utilisation en dehors des marchés du Mexique, un pays où l'accès à l'eau potable est limité. Vera Claire, fondatrice de Cosa Buena, une Oaxaca- une entreprise sociale qui travaille avec des artisans locaux dans le domaine des arts décoratifs - a construit un prototype de station de lavage des mains à utiliser en dehors des nombreux marchés en plein air de la région. «Ici à Oaxaca, les marchés locaux sont un mode de vie, et de nombreuses personnes vivent au jour le jour et doivent les visiter fréquemment», dit Claire, qui, travaillant avec son mari sur le prototype, a suivi les recherches sur le site Web des Centers for Disease Control.

Une station de lavage des mains à l'extérieur d'un marché à Oaxaca.

Cosa Buena

Cosa Buena a été fondée il y a cinq ans - tout s'est «passé de manière assez organique», explique Claire à AD PRO. «J'ai commencé par concevoir et produire des pièces en collaboration avec des artisans locaux que je vendais en ligne. Au fur et à mesure que je passais plus de temps dans différentes communautés à apprendre les différentes formes d'art, j'ai commencé à nouer des relations étroites avec des familles d’artisans. Ce qui a commencé comme, en partie, une initiative de micro-commerce électronique s'est transformé en une initiative culturelle et communautaire une.

À l'intérieur du studio de tapis.

Cosa Buena

«J'ai réalisé que les gens aimeraient faire l'expérience de la connexion interpersonnelle et de l'apprentissage pratique avec ces familles avec lesquelles j'avais grandi si près et Cosa Buena a évolué vers un programme d'immersion et d'échange culturel », dit Claire. «À peu près au même moment où j'ai organisé la première retraite à Oaxaca, je commençais mes études supérieures pour une maîtrise en linguistique appliquée et j'enseignais l'anglais à des locuteurs d'autres langues. De nombreux artisans ont exprimé le désir d'apprendre l'anglais, ce qui a conduit à ma thèse de maîtrise - création d'un programme de langue et d'alphabétisation critique spécifiquement adapté à les objectifs d'apprentissage et les besoins des artisans autochtones d'Oaxaca. » Aujourd'hui, les retraites de l'organisation aident à financer un programme d'alphabétisation pour les artisans de la communauté et leurs enfants.

Les vaisseaux et les œuvres achevées se trouvent dans l'atelier de céramique.

Photographie Cameron Karsten

La station de lavage des mains est une réponse aux défis uniques Crise COVID-19 présente dans son coin du monde, un endroit où visiter le marché est une nécessité quasi quotidienne pour beaucoup. «Comme beaucoup dans le monde, je me sentais impuissante face à cette pandémie», dit Claire. «Ici, au Mexique, beaucoup n'ont pas le privilège de rester simplement chez eux et 30% de la population n'a pas accès à l'eau courante. On nous a dit que se laver les mains est essentiel pour aider à réduire la transmission du COVID-19, mais qu'est-ce que cela signifie pour ceux qui n’ont pas accès à l’eau courante et propre? » Son prototype de station de lavage des mains a été installé dans un marché local entrée; bientôt, Claire a été invitée à commencer à les construire pour les marchés de toute la région ainsi que les villages où vivent ses partenaires artisans.

Un tapis cochenille teint naturellement est suspendu dans le studio.

Cosa Buena

Chaque station nécessite trois morceaux de bois de deux par quatre pouces par huit pieds, sciés en neuf morceaux pour le cadre principal. «Nous utilisons du bois de rebut pour la traverse inférieure et la pédale. Ils nécessitent également une cheville en bois, une ficelle et des réservoirs d'eau. Nous collectons des bouteilles de détergent vides auprès de nos voisins et de la communauté pour les recycler en tant que récipients d'eau », explique Claire. «En un week-end, nous en avons fait huit. Nous avons travaillé toute la journée samedi et dimanche du petit matin jusqu'au coucher du soleil. Nous avons eu une livraison urgente, là où un marché en avait besoin dès que possible, et nous avons pu la construire en trois heures. »

Le tisserand zapotèque Porfirio est positionné sur le métier à tisser.

Photographie Cameron Karsten

Josefina Mendez Lopez, l'un des premiers partenaires de tissage de Cosa Buena, enseigne la teinture et le tissage naturels lors des retraites du collectif. Sa communauté a récemment reçu une station. «Nous voulons exprimer notre gratitude», dit-elle. «C'est un acte de solidarité - merci d'avoir pensé à notre pueblo. Cela nous aidera beaucoup à protéger notre communauté.

Des écheveaux de laine naturellement teinte sont suspendus dans l'atelier de tissage.

Photographie Cameron Karsten

Jusqu'à présent, Claire a distribué des stations à cinq marchés locaux de la ville d'Oaxaca, et d'autres doivent être livrées à Teotitlán del Valle, un Communauté de tisserands zapotèques et Santa María Atzompa, communauté de potiers traditionnels: «La nouvelle se répand et je reçois de nouveaux appels chaque jour avec des demandes pour eux dans différents marchés et communautés. Ils sont assemblés chez elle et remis en main propre par Claire et elle mari. «Nous les distribuons un par un avec beaucoup de soin. Cette semaine, nous avons également élargi le projet pour impliquer des artistes locaux dans notre communauté ici dans la ville, qui peignent maintenant les stations. Nous avons pensé que ce serait une belle façon d'impliquer notre communauté, tout en respectant la distanciation sociale et en prenant toutes les précautions sanitaires et de sécurité nécessaires.

Vera Claire a construit et distribué 15 stations à ce jour, et continue de construire les stations dans sa cour.

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