Tavern on the Green renaît avec des intérieurs lumineux et sophistiqués

Après une absence prolongée, Tavern on the Green, le lieu de restauration de longue date de Manhattan à Central Park, rouvrira aujourd'hui sous une nouvelle direction et avec un look mis à jour. Que les clients se réunissent pour prendre un verre, déjeuner sur la terrasse ou assister à un événement dans la salle Crystal, le restaurant a occupé une place particulière dans le cœur des New-Yorkais pendant près d'un siècle jusqu'à sa fermeture à la fin de 2009. Conçu à l'origine par l'Anglais Calvert Vaux, l'un des concepteurs de Central Park, comme une bergerie, le bâtiment de 1870 a été converti en établissement de restauration en 1934 dans le cadre d'une rénovation supervisée par Robert Moses, qui était le commissaire du parc de la ville à le temps.

Serveurs dans la salle à manger de l'aile sud du restaurant en 1934, l'année d'ouverture de la taverne. Photo: Archives des parcs de New York

Au fil des ans, Tavern on the Green est devenu un lieu incontournable. Le pilier de la renaissance gothique a diverti de nombreux acteurs, musiciens, écrivains et politiciens de premier plan, parmi lesquels Grace Kelly, John Lennon et l'ancien maire de New York Fiorello H. LaGuardia. Le lieu a également fait des apparitions régulières sur grand écran, apparaissant dans des films tels que

Ghostbusters, Stella, The Out-of-Towners, et Alfie, pour n'en nommer que quelques-uns.

L'espace salle à manger de l'aile sud est équipé de nouveaux panneaux muraux avec des panneaux en miroir peints et des banquettes en velours. Photo: Robin Caiola

Les restaurateurs de Philadelphie Jim Caiola et David Salama ont repris le bâtiment emblématique en 2012, après que la ville ait restauré la maçonnerie d'origine et supprimé les ajouts indésirables. Les partenaires ont réuni une équipe composée de l'architecte Richard H. Lewis, le concepteur d'éclairage Ken Billington et l'architecte paysagiste Robin Key. Parce que le bâtiment existant a dû être vidé, le duo s'est retrouvé avec des poutres, des conduits et une fenêtre à trois volets qui ont éclairé l'apparence des nouvelles fenêtres. «Nous avons été confrontés à la façon de transformer un espace avec la structure d'une grange en un restaurant pas trop rustique», explique Salama, qui est également artiste. "Nous voulions qu'il ait l'air d'avoir toujours été là, et nous avons fait des recherches sur le style néo-gothique et consulté des livres sur le style médiéval pour la conception des lambris intérieurs."

La légendaire salle de cristal, vue ici en 1976, a été démolie lors de la rénovation. Photo: Archives des parcs de New York

Parquets en chêne blanc récupéré, panneaux de plafond imitant les plâtres décoratifs et les panneaux en miroir peints à la main ne sont que quelques-uns des éléments qui confèrent à l'espace. Dans la salle du bar, les têtes de mouton sculptées qui ornent le manteau et un luminaire équin qui met en valeur chevaux que Salama a fabriqués à l'origine pour un mobile dans la chambre de sa fille - servent de clins d'œil subtils à la propriété l'histoire.

La salle à manger et la cuisine ouverte dans la salle Central Park. Photo: Robin Caiola

La cuisine sophistiquée n'a jamais été la caractéristique la plus mémorable de la taverne, mais la nouvelle chef du restaurant, Katy Sparks, espère changer cela. Elle se concentrera sur les aliments locaux et saisonniers de haute qualité, une passion qui découle de l'éducation de Sparks dans une ferme du Vermont. Le menu comprend des plats tels que la côtelette de porc Heritage Breed avec de la rhubarbe et du fenouil rôtis et de la caille du Vermont avec du gruau, du chorizo ​​maison et des raisins rôtis au bois. Le même menu sera disponible dans les trois salles à manger et sur la terrasse.

À 67th Street et Central Park West; tavernonthegreen.com

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