Articles du club d'Annabel en vente chez Christie's Londres

De l'art au mobilier, 250 lots de l'établissement chic de Berkeley Square seront mis aux enchères demain

Demain à Londres, les heureux spectateurs auront la chance de marquer des vestiges de l'un des clubs les plus emblématiques de la ville. Christie's propose des œuvres d'art, des meubles et des objets décoratifs d'Annabel's, la légendaire boîte de nuit située au sous-sol du 44 Berkeley Square à Mayfair à Londres. Ouvert en 1963 par feu Mark Birley, Annabel est rapidement devenu le spot du jour pour les nantis et glamour, accueillant les goûts du prince Charles, Frank Sinatra et Diana Ross, pour ne citer qu'un quelque. Les icônes hollywoodiennes ont côtoyé des membres de la famille royale et d'autres membres qui souhaitaient dîner avec style ou danser toute la nuit. En 2007, Birley a vendu Annabel's à l'homme d'affaires Richard Caring, qui, en février, a fermé les portes du sous-sol et déplacé le club quelques portes plus loin. Maintenant, Annabel's est rebaptisée comme une boîte de nuit de quatre étages avec des intérieurs par Martin Brudnizki.

Les membres de l'ancienne Annabel réfléchissent encore avec tendresse à l'espace légendaire comme si aucun temps ne s'était écoulé. Décorateur d'intérieur Nina Campbell, l'un des premiers décorateurs du club, revendique une success story pas comme les autres. À l'âge mûr de 19 ans, Campbell a commenté quelques vitrines disgracieuses à côté du bar à Birley lui-même. "J'ai rencontré Mark lors d'un dîner, et j'ai juste dit:" Oh ces vitrines, je ne sais pas, elles ne sont pas très belles - elles sont doublées de plastique blanc. "Mais Birley était imperturbable. "Et Mark m'a dit: 'Si vous pensez que vous êtes si intelligent, pourquoi ne pas les faire vous-même?'"

Campbell a commencé à travailler sur Annabel en 1965 et a continué aux côtés de Birley pendant les deux décennies suivantes, raffinant l'esthétique confortable et luxueuse pour laquelle l'espace était connu. «J'aime les détails et j'aime le confort, et je pense que l'un des grands avantages d'Annabel dans l'ancien temps était qu'il était tout simplement super confortable», dit-elle. Cela signifiait des sièges moelleux et rembourrés dans des tons riches de terre et de bijoux, et un éclairage chaleureux partout. Dans la salle à manger, des colonnes de laiton - polies quotidiennement - étaient éclairées par des appliques et des petites lumières sur chaque table, donnant une lueur à la salle voûtée du sous-sol. Et en tant que membre elle-même, Campbell voyait constamment l'espace en action. Si elle voyait quelque chose de mal, elle en prendrait immédiatement note et le réparait le lendemain.

Campbell ajoute que l'un des espaces les plus connus d'Annabel - la salle de Bouddha - s'est réuni comme la plupart des salles: sur un coup de tête. «Mark est revenu un jour après avoir acheté le Bouddha chez Barling Antiques à Londres», explique-t-elle, ce qui a inspiré elle pour enduire la pièce d'une peinture rouge laquée et placer la sculpture en tête de la pièce, calmement arpentage. «C'était un endroit très spontané», ajoute Campbell. «Si Mark a aimé quelque chose, il l'a juste fait, il l'a ramené. De nombreuses autres salles étaient bordées d'aquarelles du ballet russe, collectionnées par Birley.

La Buddha Room est devenue une cachette dans le club et un site pour de nombreuses séances photo. Le photographe de fête londonien prolifique Richard Young - qui a souvent photographié des célébrités chez Annabel - note que la salle de Bouddha était l'un de ses décors préférés. «La salle du Bouddha était toujours une pièce agréable pour plonger si vous vouliez avoir un petit moment de calme pour vous-même de qui que vous soyez», dit Young. «J'ai toujours essayé de prendre beaucoup de photos là-dedans parce que c'était juste exquis et avait ce genre de beau karma à ce sujet et était juste une belle pièce. »Young a pris une photo de Goldie Hawn et Boy George ensemble dans l'espace pour l'un des organismes de bienfaisance de Hawn événements. (Dix des photographies de Young prises chez Annabel, y compris celles susmentionnées, seront vendues chez Christie's.)

Young a capturé sa juste part de célébrités chez Annabel depuis qu'il est allé au club pour la première fois en 1976. Des photos de la princesse Diana, Elizabeth Taylor, Harry Styles et Kate Moss, Joan Collins, Diana Ross et Anna Wintour - ainsi que Hawn et Boy George - seront vendues dans le cadre de la vente de Christie's. «Elizabeth Taylor était mon amie. Nous avons eu une très belle relation - elle m'a toujours permis de la photographier », raconte Young. «Diana Ross y est allée plusieurs fois… et j'ai eu le privilège de la photographier là-bas. Je me souviens qu'elle était au milieu d'une chanson et tout ce dont je me souviens, c'était: "Tu es trop proche, tu es trop proche!" dit-il en riant. "Je pensais que c'étaient les mots de sa chanson, mais ensuite j'ai réalisé qu'elle me disait de reculer un peu."

Bien qu'il soit passionnant d'inaugurer une nouvelle ère d'Annabel à deux pas de son espace d'origine, les souvenirs et l'héritage du club d'origine perdureront sûrement. "Même quand il a fermé récemment, vous saviez que vous pénétriez dans une grotte d'une élégance exquise qui ne pouvait être comparée à nulle part ailleurs à Londres en tant que boîte de nuit", dit Young. Campbell ajoute: "C'était comme à la maison."

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