Quel est l'avenir du Design Center?

AD PRO examine en profondeur l'état du centre de conception au milieu de la baisse des ventes physiques et des achats en ligne florissants

Les centres de design ont proliféré dans les grandes villes américaines dans les années 70 et 80, période de forte croissance pour le design d'intérieur en tant que profession. Leur principe: offrir une expérience d'achat unique aux créateurs, avec de vastes collections de meubles, tissus, revêtements de sol, œuvres d'art, antiquités et bien plus encore sous un même toit - a été en grande partie à succès. Pour les dizaines de marques qui installent des salles d'exposition à l'intérieur de ces espaces partagés, les centres de conception offrent un accès facile aux décorateurs, aux entrepreneurs et aux autres acheteurs de l'industrie. Pour les centres eux-mêmes, le modèle fournit un flux constant de revenus locatifs. Mais qu'advient-il de cette formule gagnante maintenant que la nature même du shopping est bouleversée par Internet?

Pour David Mann, le partenaire fondateur du studio établi à New York

MR Architecture + Décor, la visite du centre de conception est devenue moins essentielle: «Nous n’y emmenons plus les clients comme avant. Au lieu de cela, nous recherchons principalement des images en ligne, et ce n'est qu'après que les choses ont été approuvées que quelqu'un vérifie qu'un produit a l'air comme prévu. »

Les représentants du centre de design avec lesquels AD PRO s'est entretenu ont nié avoir des difficultés, mais ils ont reconnu la nécessité de suivre le rythme et de se réinventer, petits et grands. Pourtant, ils ont également souligné qu'un aspect crucial de leur raison d'être—Pour permettre aux concepteurs de découvrir leurs produits et d'établir des relations — ne peut pas être remplacé par des écrans d'ordinateur. Les deux côtés de la médaille peuvent être la clé de la survie du centre de design et de sa résurgence potentielle.

«Les concepteurs font plus de démarches en ligne, mais en fin de compte, ils utilisent toujours notre propriété», déclare Susan McCullough, vice-présidente principale du Merchandise Mart, situé dans un monument des années 30 à Chicago, sur deux pâtés de maisons. «Nos salles d'exposition leur offrent la possibilité de voir physiquement les choses en personne avant d'appuyer sur la gâchette d'un grand projet, ainsi que des options de personnalisation illimitées.»

Bien que McCullough affirme que les ventes sont toujours dynamiques, elle est consciente que "le Web ne disparaîtra pas". The Mart, qui sert non seulement designers, mais aussi architectes, entrepreneurs et développeurs, a travaillé activement pour rester pertinents en ces temps de rapide changement. Son hall de 5600 pieds carrés a été entièrement rénové il y a plus d'un an par le cabinet d'architecture A + I et comprend maintenant une série de salons modernes, un café et un restaurant appelé Marshall’s Landing. Plus récemment, ils ont lancé Art sur le marché, une initiative de plusieurs mois qui a transformé la façade de 25 étages du bâtiment en un grand écran d'art numérique.

«Nous devons rendre la propriété plus expérientielle pour favoriser l'interaction et le réseautage, et créer une communauté», insiste McCullough.

Le Centre de design de New York (NYDC) a pris une direction similaire. L'été dernier, le centre a dévoilé un élégant café au 16e étage appelé Butterfield, et il est prévu de réformer le hall de Lexington Avenue. Cette adresse historique explore également des moyens d'accueillir le commerce électronique dans le giron. En novembre, le NYDC a annoncé un Partenariat entre le marché en ligne mondial InCollect et la Gallery at 200 Lex, un espace de 33 000 pieds carrés dédié aux antiquités et aux pièces vintage. Tout ce qui est présenté dans la salle d'exposition apparaîtra sur une application dédiée et sur Incollect.com, permettant à l'emplacement physique de toucher les acheteurs du monde entier 24 heures par jour.

«Les ventes sont initiées en ligne, mais la majorité se fait dans une salle d'exposition», déclare Jim Druckman, président et chef de la direction du NYDC. «Les [centres] qui ont adopté Internet et l'ont combiné correctement avec un emplacement physique se débrouillent très bien.»

Certains initiés de l'industrie disent qu'Internet a créé des opportunités pour les salles d'exposition et les designers d'intérieur. «Le trafic des salles d'exposition a peut-être diminué, mais leur activité a augmenté grâce à l'accès en ligne à leurs produits», déclare Stephen Nobel, directeur exécutif du Association du mobilier décoratif. «Et les achats en ligne ont profité aux concepteurs, qui peuvent travailler sur le projet d’un client n’importe où, puis utiliser la salle d’exposition lorsqu'ils peuvent utiliser leur temps de manière productive.

Il semble que les centres de design ne subiront pas le même sort que, par exemple, les librairies, qui sont écrasées par le commerce électronique. Là encore, nous n'avons pas vraiment besoin de ressentir la texture des pages d'un livre avant de l'acheter. «Les designers doivent encore voir et toucher ce qu’ils achètent, en particulier avec les textiles mais aussi avec les meubles en termes d’échelle», déclare Ellen Fisher, vice-présidente des affaires académiques et doyenne du École de design d'intérieur de New York. «Vous pouvez consulter une centaine de tissus en ligne sans rien savoir à leur sujet. Si vous avez la chance d'être dans une ville comme New York, allez les voir. »

Pourtant, il va de soi que les centres de design doivent continuer à se réinventer. Pour Jim Druckman du NYDC, une clé de leur longévité est de continuer à se concentrer sur la qualité et d'aider à communiquer l'importance du design à un public plus large. «Dans notre société au rythme plus rapide, les gens doivent être correctement éduqués sur la valeur d'un design et d'une production de qualité», dit-il. Comme plusieurs autres centres, le NYDC est désormais ouvert au grand public, en ce sens que les consommateurs peuvent y entrer et y jeter un œil. S'ils souhaitent faire un achat, des conseillers sont à votre disposition pour les aider à trouver le bon professionnel.

«Je pense que la brique et le mortier sont là pour rester. Que ce soit dans ce format exact, je ne sais pas », déclare Liz Nightingale, vice-présidente, directrice du marketing au Bâtiment D&D, un autre centre new-yorkais établi de longue date.

Les designers aiment David Mann, qui ne visitent peut-être pas les centres de design aussi souvent qu'autrefois, soutiennent néanmoins la longévité de ces institutions. «Je crois qu’à l’avenir, nous voudrons revenir un peu en arrière», dit-il.

En fait, les souhaits de Mann peuvent déjà se réaliser. Attirées par l'idée de faire partie d'une communauté, sans parler de la perspective de payer des loyers relativement inférieurs, plusieurs jeunes entreprises tentent les centres de design.

«Nous étions dans un lieu autonome pendant 10 ans, et maintenant nous entrons dans le Centre des arts décoratifs d'Atlanta [ADAC] », déclare Kristen Roland de Galerie de contexte, un cabinet de conseil et une boutique qui vend des meubles de certains des plus grands designers du monde. «J'avais l'habitude de penser que les centres de design étaient une race mourante, car beaucoup d'entre eux avaient cette horrible architecture et cette mentalité de la vieille école, mais ma perception a changé.

Roland a remarqué que de nombreux centres de conception, y compris l'ADAC, se concentrent de plus en plus sur la sensibilisation et l'organisation événements qui l'ont amenée à réaliser qu'elle pouvait rejoindre ses clients plus facilement, et leur faciliter la vie, en déménageant en un.

«Vous obtenez une exposition que vous n’auriez pas autrement», dit-elle. "De plus, il y a une énergie et une synergie qui viennent avec l'appartenance à une communauté, et qui comptent vraiment à notre époque."

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