Thom Filicia a eu sa grosse pause après avoir été piégé dans un ascenseur de Manhattan

le Œil queer star est une célébrité à part entière, mais son succès commercial durement acquis contient des leçons pour les designers émergents

Votre mère et le reste de l'Amérique qui regarde la télévision le reconnaissent Œil bizarre pour le hétéro, Obtenez une chambre avec Carson & Thomet apparitions dans des émissions avec des hôtes mononymes, comme Oprah et Ellen. Tina Fey et Jennifer Lopez sont des clientes. Des marques comme Riverhouse, la première tour de condo certifiée LEED haut de gamme de Manhattan, le Radio City Music Hall, Delta Air Lines, etc. le considèrent comme un partenaire. Mais les designers le connaissent comme un homme d'affaires avisé. Filicia, qui a transformé son succès dans le domaine du design en entreprises comme Sedgwick & Brattle (la salle d'exposition du New York Design Center qui porte également sa ligne de maison éponyme) est, au fond, un mélange de ces éléments: homme d'affaires, interprète et, n'oublions pas, un architecte d'intérieur de formation professionnelle avec une entreprise célébrant ses 20 ans d'activité. tomber.

Filicia est diplômée de l'Université de Syracuse avec - «croyez-le ou non», déclare Filicia, un baccalauréat en beaux-arts en design d'intérieur avant de se lancer dans sa carrière dans des entreprises, notamment Parish-Hadley, Inc., Robert Metzger Interiors, et Bilhuber et associés pendant trois ans et demi à quatre ans. Au moment où il a quitté Bilhuber, il dit: «J'avais un peu de compréhension de la composante de conception de meubles. Mais je ne comprenais pas encore tout le monde du design. J'ai eu de petits aperçus du livre [processus de production] et de petits aperçus de meubles [production], qui me paraissaient abstraits à l'époque. J'essayais vraiment de comprendre, quelle est l'activité du design? J'avais mes palpeurs dehors, regarder se passait dans le monde. "À l'époque, il faisait partie d'un jeune groupe de designers, y compris des gens comme Studios Aero qui étaient occupés à organiser des soirées dans SoHo qui ont contribué à démocratiser le domaine du design, invitant le public dans ce qui était alors un monde largement élitiste et privé.

Filicia raconte: «Au départ, quand j'étais à l'école, je pensais que c'était juste: vous travaillez pour une entreprise, vous avez des clients, vous avez décoré leur maison, vous avez terminé, vous êtes passé au suivant. Mais comme j'ai commencé à avoir des travaux commerciaux et résidentiels, même s'il s'agissait de petits projets, je réalisé que j'aimais la diversité du résidentiel-commercial, du produit, de la télévision comme moyen de designers. J'ai regardé l'entreprise et j'ai pensé: L'avenir du design consiste à avoir une approche vraiment complète du design. Ce que je n'ai pas vu du tout dans le design à cette époque, c'est ce que j'appelle toujours «la démocratie du design». Le design était un monde vraiment prétentieux dans lequel nous travaillions, similaire au monde de l'art. C'était vraiment intimidant pour tant de gens. Ce que j'aimais dans ce qui se passait avec certaines des entreprises de design - comme Aero Studios, qui avait une composante de vente au détail - était qu'elles étaient plus inclusives. Les gens étaient invités à entrer. C'était un peu plus ouvert. Ce n'était pas comme entrer dans les portes de Parish-Hadley; les gens disaient: «Comment as-tu trouvé un emploi là-bas? À quoi cela ressemble-t-il à l'intérieur? J'ai vraiment aimé l'idée que le design soit plus inclusif, plus accessible et plus diversifié. C'est pourquoi je suis parti seul. "

Conception de Thom Filicia au restaurant Elephant and the Dove, un restaurant mexicain à Skaneateles, New York.

Nick Johnson

Alors que ces idées se fusionnaient, l'entreprise restait un travail en cours. Il a fondé son entreprise il y a deux décennies, dans l'espoir d'obtenir un mélange de succès attribuable aux projets de design d'intérieur, aux gammes de produits et, éventuellement, à la téléréalité. «L'une des raisons pour lesquelles j'ai dû partir seul était que je ne pensais pas qu'une entreprise de design faisait ce que je voulais faire en termes de gamme de produits. J'ai [aussi] vu la télévision comme un nouveau véhicule; tous ces spectacles qui commençaient à apparaître, comme Espaces de trading."

Son bureau a été installé dans un appartement pendant environ un an avant d'emménager dans un espace au 270 Lafayette à SoHo. ("À l'époque, je ne pouvais pas Je crois que je le faisais », se souvient-il.) Un jour, il était coincé dans l'ascenseur du bureau avec son chien, Paco, et une femme paniquait attaque. Lui et Paco la faisaient rire; Filicia l'a convaincue et, après avoir été aidées à sortir de l'ascenseur par les pompiers, une autre femme qui avait été coincée avec eux s'est approchée du concepteur. Elle s'est avérée être un dénicheur de talents qui l'a aidé à établir ses premières connexions à la télévision. Le reste, bien sûr, est une histoire bien documentée. Avec le succès de la télévision, cependant, sont arrivés certains défis. Filicia dit que ce genre de travail est le plus stressant: «les heures, la quantité de travail que vous avez à faire si vite… c'est l'équivalent d'un Ironman décorateur. Vous vous veillez tard, vous vous levez tôt, vous mendiez, vous empruntez. Vous êtes terrifié parce que vous ne voulez pas aliéner les gens; tu sais que tu parles alors Beaucoup de gens. Vous voulez faire des produits abordables mais aussi haut de gamme, haut de gamme, mais aussi [produits] auxquels les gens ont accès. Vous essayez d'équilibrer beaucoup de choses, et de le faire avec peu de temps, pas beaucoup d'argent, et c'est juste beaucoup! " prendre plaisir je le fais."

Conception récente de Thom Filicia pour Elephant and the Dove.

Nick Johnson

La télévision a également présenté des problèmes concernant sa pratique professionnelle du design, qui avait été établie des années avant la diffusion de l'émission. «Je devais m'assurer de publier dans tous les magazines. Je devais m'assurer que les gens voyaient que j'étais un réel designer, "faisant des maisons de spectacle comme Kips Bay, Dit Filicia. «J'avais besoin que les gens voient le niveau de travail que je faisais. Je ne voulais pas qu'ils pensent que je n'étais capable que de faire de la télévision. Lorsque vous travaillez à la télévision, il est beaucoup plus difficile d'obtenir d'autres emplois. Tous les propriétaires ou clients ne souhaitent pas que leur designer soit à la télévision. J'ai dû chanter un peu plus fort et danser un peu plus fort pour obtenir ces emplois. "Cette combinaison d'œuvres télévisées et de projets privés off-the-radar, l'ont mis en place pour une entrée dans le produit monde.

C'est une entreprise pour Filicia qui a donné des conseils aux futurs créateurs et potentiels. concédants de licence: "Lorsque vous lancez une ligne de meubles ou de textiles, si vous mettez simplement votre nom dessus, ce n'est pas la bonne façon pour le faire. Ce sont des relations à court terme qui ne se réalisent généralement pas. Il faut vraiment être impliqué, dans la conception, dans la tarification, dans l'ensemble. Ils ne peuvent pas être des projets de vanité. Il ne s'agit pas de montrer aux gens à quel point vos affaires sont chères ou fabuleuses. Faire connaître votre nom n'est aussi bon que de mettre votre nom sur des choses que les gens veulent. Je peux concevoir un canapé personnalisé avec 1 000 à 1 200 $ le pied [tissu]. Mais vous ne pouvez pas apporter cela au monde des produits. Cela ne traduit tout simplement pas; vous vendrez trois ou quatre canapés. Vous devez comprendre comment les designers vont acheter vos pièces, comment les détaillants achèteront votre produit. "

Ce sens des affaires est le résultat de l'expérience et non pas nécessairement de l'éducation. À l'université, se souvient-il: «Nous avons fait quelques cours sur le commerce du design, mais ils étaient vraiment plus sur les bons de commande, les coupures pour approbation et la compréhension de ce que quelqu'un me demanderait de faire faire. Il n'y avait vraiment aucun sens des affaires auquel j'avais accès qui était spécifique au design. »Il a appris, à son tour, en déplacement. Selon Filicia: «Pour tant de designers, l'aspect commercial est le plus compliqué. Si vous décidez d'ouvrir votre propre cabinet, ce qui a ses avantages et ses inconvénients, la gestion d'un bureau est très difficile. En tant que designer, vous n'avez aucune formation dans ce domaine. Vous entrez dans le monde du biz avec... le cerveau gauche, le cerveau droit. Votre approche est presque l'antithèse de ce que serait l'approche commerciale. Vous devez l'apprendre au fur et à mesure. Je connais des gens qui sont retournés à l'école de commerce; c'est probablement d'une grande aide si vous avez la possibilité de le faire. "

Le designer, docteur honoris causa de NYSID», dit-il, son approche des affaires est« bonne, meilleure, meilleure - c'est ce que mon modèle d'entreprise est. J'adore avoir des produits vraiment abordables, chez un détaillant de boîtes, "ainsi que des produits commerciaux et des projets de conception typiques allant du moyen au haut de gamme. Le côté produit de l'entreprise est le plus évolutif, avec plus de potentiel de croissance, mais l'entreprise elle-même sert de racine à toute l'entreprise. «La firme de design est ce qui alimente tout. C'est comme notre laboratoire, où nous faisons les choses les plus intéressantes. Ensuite, les autres entreprises sont celles où nous concevons ces concepts et les rendons plus accessibles », dit-il.

Un aspect que Filicia a trouvé totalement inaccessible était le détail de la gestion d'une entreprise: «Quand j'ai commencé, j'étais tellement mal à l'aise de parler du côté commercial, des finances. Il m'a fallu les 10 premières années de possession de mon entreprise pour arriver au point où je suis à l'aise dans cet espace. J'aurais aimé le faire plus tôt. Maintenant, je peux dire à quelqu'un: «Je ne pense pas que ce soit juste» ou «Je ne pense pas que cela fonctionnera». C'est une leçon très importante pour les designers et les débutants: comprendre votre valeur. C'est une entreprise où il y a beaucoup de balles dans l'air, et tout est dans les détails. »Au fil du temps, lui et son équipe ont développé différents contrats standard utilisés pour différents projets, qui prennent en considération des facteurs comme le fait que le projet soit résidentiel (est-ce la résidence principale ou secondaire du client?) ou commercial, l'emplacement et le budget. Cette flexibilité est essentielle.

Filicia déclare: «Ne pas comprendre votre valeur est la plus grande erreur que font la plupart des entrepreneurs créatifs. Ils ne savent pas où tracer la ligne et disent: «Assez». Il y a des clients qui vous feront magasiner pendant six mois pour quelque chose! »Mais, conseille-t-il, en un conseil qui pourrait être pris pour résumer la carrière de l'homme jusqu'à présent: "Tant que vous êtes transparent, juste et honnête, l'eau trouvera son niveau."

instagram story viewer