Le cas du couteau de cuisine à 3000 $

Bien que les couverts frais qui entourent votre assiette puissent créer un magnifique paysage de table, ce sont les outils qui préparent les aliments dans la cuisine qui comptent vraiment. Un bon couteau de chef tranche facilement son plat, mais un excellent en conserve la saveur. Et ce n'est pas parce qu'il est niché dans un tiroir, sorti uniquement à l'occasion pour de sérieux défis de cuisine, qu'il doit manquer d'un design digne de tout autre gadget. Mais lorsque vous entrez dans un magasin d'articles pour la maison, il semble que vous deviez sacrifier la beauté pour l'efficacité, ou vice versa.

Entrez dans une nouvelle ère de couteaux qui englobe à la fois une ingénierie de qualité et un savoir-faire remarquable de fabricants de luxe, tels que Nesmuk, Miyabi, Wüsthof et Shun. Les lames en acier super (parfois même ornées de motifs percutants eux-mêmes) maintiennent leur tranchant comme un rasoir précision, et sont coiffés de bois somptueux ou, dans certains cas, de poignées en corne de taureau - et cela ne vient pas pas cher. Considérez la collection Birchwood de Miyabi, qui ressemble plus à une œuvre d'art qu'à votre série traditionnelle de couteaux. Sa lame SD2 est entourée de plus de 100 couches d'acier inoxydable, et son motif damasquiné n'est pas seulement pour la décoration: le joli imprimé ajoute en fait une bande supplémentaire de durabilité.

«Le motif floral damassé est en partie pour une valeur esthétique, mais il est principalement là pour protéger et laisser une certaine flexibilité dans le blade », déclare Joanna Rosenberg, vice-présidente du marketing chez Zwilling J.A. Henckels, le fabricant de coutellerie qui possède Miyabi. «Vous ne voulez pas qu’il soit si cassant qu’il s’éclate. Ces deux couches d'acier sont développées et enroulées autour de l'acier central pour fournir autant de protection que possible avec des propriétés anticorrosion.

Gracieuseté de Miyabi
Gracieuseté de Miyabi

Et il faut beaucoup d'essais et d'erreurs pour obtenir un motif aussi précis que la coupe du couteau. Grâce à une sorte de douche à haute pression, de minuscules grains de sable sont projetés sur la lame, faisant réagir les deux métaux et révéler un motif. Il est ensuite plongé dans de l’azote liquide pour solidifier le résultat. Mais si le modèle ne fonctionne pas tout à fait correctement la première, la deuxième ou la troisième fois, les ingénieurs de Miyabi continueront de perfectionner le processus minutieux, vous laissant avec un prix de 420 $.

Une marque japonaise, comme Miyabi, dont l'usine est située à Seki, au Japon, est plongée dans une histoire profonde qui remonte au 13ème siècle, lorsque les artisans fabriquaient des sabres de samouraï. Après la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement a interdit la plupart de leur production, ce qui a laissé les travailleurs s'essayer à des versions à petite échelle: les couteaux de cuisine. «Ils ont commencé à créer des couteaux de chef avec les mêmes principes que les sabres de samouraï - la netteté et la durabilité sont restées au premier plan», explique Rosenberg.

La fin de la guerre a également touché l’Allemagne et la ville industrielle de Solingen, d’où la plupart des couteaux européens provenaient depuis le Moyen Âge. La poussée de l'acier inoxydable est devenue si abondante que l'utilisation des variations de Damas a diminué, transformant les quelques forgerons restés dans la région en amateurs. Cependant, aujourd'hui, l'acier est forgé à la main en une lame de type scalpel pour le fabricant allemand Nesmuk. La collection Exklusiv de la marque, âgée de 12 ans, qui peut coûter jusqu'à 3000 dollars pour un couteau de chef de sept pouces, non seulement confirme la forme de la société. «function» avec son revêtement spécial à base de silice qui résiste à tout type de dommage, mais qui dégage également une élégance élevée à travers la poignée.

Gracieuseté de Nesmuk
Gracieuseté de Nesmuk
Gracieuseté de Nesmuk
Gracieuseté de Nesmuk

«Nous ne pouvons pas simplement mettre un mauvais manche sur un couteau aussi cher», déclare David Schäfer, directeur des ventes internationales de Nesmuk. «Notre plus populaire est le chêne des marais, fabriqué à partir du bois de chênes allemands qui ont été immergés dans les marécages / zones humides pendant 5.000 ans. Nous avons même demandé à un éleveur allemand de faire fabriquer un couteau à partir de l'une des cornes de son taureau préféré.

Chaque poignée est formée de manière à être confortable pour les cuisiniers droitiers et gauchers dans des matériaux qui tiennent votre prise, vous savez donc que vous en avez pour votre argent. «De nombreux couteaux de luxe utilisent des matériaux extravagants, comme des incrustations en or et des manches en bois rares, qui n’ajoutent rien son efficacité, mais plutôt juste gonfler le prix sans changer la fonction de la lame », dit Schäfer. «Nous recherchons toujours des détails luxueux, simplement dans le savoir-faire de la fonctionnalité d'un couteau.»

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