Le célèbre café Florian de Venise risque de fermer

Le point chaud vieux de 300 ans était un lieu de rencontre pour tout le monde, de Claude Monet à Andy Warhol 

Venise a une histoire riche, mais aucun café n’est plus célèbre que le Caffè Florian sur la place Saint-Marc. C'est là que l'on peut savourer un décor du XVIIIe siècle et profiter du soleil tout en écoutant l'orchestre du patio, tout en contemplant le palais des Doges (avec une flotte de pigeons).

En tant que plus vieux café d'Italie - et du monde en fait -, le Caffè Florian a récemment célébré son 300e anniversaire le 29 décembre sans fanfare. C'était loin de la 290e célébration en 2010, avec des gâteaux, une énorme fête et un concert live. Le café réputé pour sa clientèle de célébrités - de Charles Dickens à Andy Warhol - fait maintenant face à la fermeture depuis que la pandémie a pris un péage sur le tourisme.

L'extérieur du célèbre café.

Photo: Andia / Universal Images Group via Getty Images

«Nous faisons tout notre possible pour maintenir l'entreprise en vie», explique Marco Paolini, directeur général du café.

UN D. «Nous travaillons pour rester ouverts aussi longtemps que possible.»

Le café a été ouvert sur la place San Marco en 1720 par l'entrepreneur italien Floriano Francesconi (les habitants le connaissaient sous le nom de Floriano). C'est un lieu de rassemblement pour les habitants, un endroit pour courtiser les touristes et un point chaud pour les A-listers depuis des centaines d'années. En 1895, l'idée de la Biennale de Venise est née ici, pour rendre hommage au roi Umberto et à la reine Margherita, et des scènes de Des films hollywoodiens ont été tournés ici, comme Le talentueux M. Ripley (avec Matt Damon) et Heure d'été (avec Katharine Hepburn). Marcel Proust et Charles Dickens étaient des visiteurs fréquents, ainsi que Friedrich Nietzsche, Casanova et Charlie Chaplin. Ernest Hemingway s'asseyait sur la terrasse en buvant du café au soleil, tandis que Claude Monet charmait les pigeons pour qu'ils se tiennent sur sa tête au même endroit.

Aujourd'hui, il conserve le charme du vieux monde, avec des sièges en velours rouge, des tables en marbre et des murs à la feuille d'or ornés d'œuvres d'art centenaires des maîtres italiens Antonio Pascutti, Giuseppe Ponga et Cesare Rota.

Matt Damon, Gwyneth Paltrow et James Rebhorn dans le film de 1999 Le talentueux M. Ripley, filmé au Caffe Florian.

Photo: United Archives GmbH / Alamy Banque D'Images

«Nous sommes dévastés», dit Paolini. «La pandémie a touché tout le monde, mais nous n'avons pas pu bénéficier de divers avantages.» La marque a réalisé un chiffre d'affaires de plus de 10 millions de dollars en 2019 mais a subi une baisse de 80% des ventes en 2020. Ils n'ont reçu aucun avantage de l'État depuis le début du premier verrouillage, et le Caffè Florian est éligible pour recevoir seulement 190 000 $ de financement gouvernemental.

Paolini note que le café est encore vivant, «Quoique mourant», et survit grâce à l'aide des actionnaires et à l'aide de la banque, y compris une ligne de crédit.

"Il n'y a pas de perspectives pour l'instant, nous ne connaissons même pas de date de réouverture." Le café emploie actuellement 70 personnes, ainsi que du personnel saisonnier pendant les périodes de pointe. «Nous sommes préoccupés par l'avenir», ajoute Paolini. "Si le café est fermé, vous ne manqueriez pas seulement un café, mais un morceau de Venise."

Andy Warhol au Caffè Florian.

Photo: GRAZIANO ARICI / Gracieuseté de Caffè Florian

Récemment, le Bureau de poste italien créé un timbre pour honorer le tricentenaire du café, malgré ses difficultés actuelles. Le timbre a été esquissé et gravé par l’artiste italienne Rita Fantini, représentant la façade du café avec le palais en arrière-plan; seulement 400 000 exemplaires ont été imprimés.

Le café est également une marque de luxe avec des avant-postes à l'étranger. Il a six magasins à travers l'Asie et prévoit ouvrir au Japon, une fois qu'il trouve le bon partenaire. Les gens peuvent certainement aider le café en faisant du shopping sur la boutique de cadeaux en ligne, qui propose une variété de produits, des livres historiques aux tasses à thé, en passant par le parfum, les foulards en soie et le café moulu.

«Célébrer le 300e anniversaire d'une entreprise les portes fermées est un symbole de cette crise à Venise et des villes d'art en général», déclare Paolini. «Cette crise est pas seulement économique mais historique, car le Caffè Florian est un morceau de l'histoire italienne connu dans le monde entier.

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