Le chef-d'œuvre resurfacé de Léonard de Vinci sera mis aux enchères pour 100 millions de dollars

L'excitation et l'anticipation ont rempli l'air ce matin à Christie's New York, alors que certains membres de la presse se sont réunis dans une galerie privée pour assister au premier dévoilement par les maisons de ventes d'un chef-d'œuvre mystérieux et sans précédent. L'œuvre secrète en question avait été présentée comme une découverte culturelle si rare, si époustouflante, si mystifiante qu'elle justifiait une grande cérémonie de dévoilement avec portes coulissantes et gardes du corps. Hélas, lorsque les portes se sont séparées, la foule des spectateurs a eu le souffle coupé en voyant une œuvre de Léonard de Vinci.

La pièce, intitulée Salvator Mundi, dépeint une image obsédante et demi-longueur du Christ en tant que Sauveur du monde, prenant un orbe de cristal dans sa main gauche avec sa droite levée en bénédiction. La silhouette est vêtue de robes en lapis-lazuli et fait face au spectateur de front, portant un regard perçant et fascinant, pas sans rappeler celui de la Mona Lisa.

"Voir un chef-d'œuvre entièrement fini et tardif de Léonard, réalisé au sommet de son génie, paraître en vente en 2017, c'est comme proche alors que j'arrive à un miracle du monde de l'art », a déclaré Alan Wintermute, spécialiste principal des peintures anciennes à Christie's. "Cela fait plus d'un siècle que la dernière peinture de ce genre est apparue et cette opportunité ne se reproduira pas de notre vivant."

Léonard de Vinci est, bien sûr, l'une des figures les plus célèbres de l'histoire de l'art, mieux connue et célébrée pour avoir peint le célèbre Mona Lisa. On sait qu'il existe dans le monde moins de 20 tableaux du père fondateur du style de la Haute Renaissance, et tous font partie de collections publiques - à l'exception de celle exposée aujourd'hui à New York. Suite au dévoilement de ce matin, Salvator Mundi se rendra à Hong Kong, San Francisco et Londres pour une exposition avant de retourner à New York pour la vente du soir de Christie d'art d'après-guerre et contemporain le 15 novembre, où il devrait récupérer une offre de près de 100 millions de dollars auprès d'un acheteur.

La provenance du chef-d'œuvre remonte au 16ème siècle au plus fort de la carrière de Vinci, et aurait été peint à peu près au même moment que le Mona Lisa. C'était une commande d'une partie inconnue (bien que probablement la cour française), enregistrée pour la première fois au Royal collection du roi Charles I, où il était accroché dans la chambre à coucher de sa femme, Henrietta Maria, dans son Greenwich Palais. L'œuvre est passée par le roi Charles II, avant d'être ensuite enregistrée dans une vente impliquant le duc de Buckingham. fils illégitime, qui a mis le tableau aux enchères après avoir vendu ce qui est maintenant le palais de Buckingham au roi. Le tableau a disparu jusqu'en 1900, date à laquelle ses origines et sa grande histoire royale ont été oubliées. Le visage et les cheveux du Christ avaient été repeints et l'œuvre a finalement été vendue chez Sotheby's en 1958, où elle ne s'est vendue que 45 livres britanniques.

Le tableau n'a pas refait surface pendant près de 50 ans, jusqu'à ce qu'il soit acheté dans un domaine américain dans une petite maison de vente aux enchères régionale en 2005. Des années de recherches minutieuses et une quête d'authenticité ont tenu l'œuvre loin des yeux du public jusqu'à ce qu'elle soit dévoilée publiquement à la National Gallery de Londres en 2011. "Je peux difficilement exprimer à quel point c'est excitant pour ceux d'entre nous directement impliqués dans sa vente", a fait remarquer Wintermute. "Le mot" chef-d'œuvre "commence à peine à exprimer la rareté, l'importance et la beauté sublime de la peinture de Léonard."

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