Steven Holl laisse sa marque

Alors que les projets à succès sont presque terminés dans toute l'Amérique, l'architecte Steven Holl se prépare pour la plus grande année de sa carrière - et bien d'autres étapes à venir

dit Steven Holl, faisant signe à une nouvelle bibliothèque publique s'élevant près de l'East River dans le Queens. Prévu pour ouvrir ce printemps, la structure en béton se distingue par des fenêtres de forme irrégulière pouvant atteindre 60 pieds de haut, comme les ciseaux de Matisse à grande échelle. Mais Holl a raison: le bâtiment est encore plus dramatique à l'intérieur, où une série de balcons grimpent au-dessus d'un atrium central, créant des espaces séparés pour les adultes, les enfants et les adolescents. À chaque niveau, les fenêtres soigneusement placées de Holl encadrent des vues étonnamment différentes de l'architecture de la ville de New York. «Il y a Louis Kahn; il y a Oscar Niemeyer et Le Corbusier », dit-il, désignant d'abord Four Freedoms Park, puis les Nations Unies. «Il est difficile d’imaginer un site plus passionnant pour un jeune architecte comme moi», plaisante Holl, qui a 69 ans, mais affirme avoir changé son acte de naissance pour le rajeunir de dix ans.

Chaque architecte aimerait rejoindre ce panthéon des grands. Et Holl pourrait bien. D'ici ce printemps, il aura ouvert quatre nouveaux bâtiments en moins d'un an: la bibliothèque Queens, l'Institut d'art contemporain (ICA) sur le campus de la Virginia Commonwealth University de Richmond, un vaste complexe artistique à l’université de Princeton et un centre Maggie’s pour les patients atteints de cancer à Londres. Et il aura vu des progrès significatifs sur plusieurs autres projets, dont des agrandissements au Musée des Beaux-Arts, Houston - où il «adoucit» le campus de pierre et d'acier avec des murs de verre ressemblant à de l'albâtre - et le Kennedy Center à Washington DC.

Plutôt que d’ajouter directement au bâtiment carré du Kennedy Center des années 1970, Holl a conçu plusieurs pavillons séparés de la structure principale mais reliés à celui-ci sous terre. La stratégie est similaire à celle qu'il a suivie au Nelson-Atkins Museum of Art à Kansas City, Missouri, où son 2007 l’ajout se compose de plusieurs volumes translucides qui émergent de la pelouse à côté des Beaux-Arts originaux du musée bâtiment. La nuit, les structures cristallines brillent de manière séduisante, comme des lanternes. Lorsqu'on lui a demandé de nommer son matériau de construction préféré, Holl répond: «Light».

Au total, Holl et ses partenaires, Chris McVoy et Noah Yaffe, ont 13 projets en cours, un nombre qui étonne Holl, qui a connu de nombreuses années de vaches maigres. Né à Bremerton, Washington, il a étudié à l'Université de Washington et à l'Architectural Association de Londres avant de s'installer à New York en 1977. Tout au long des années 1980, il a été considéré comme un architecte en papier - un dessinateur, théoricien et enseignant qui n’avait pas pu construire - tout en vivant au-dessus de son bureau, dans un espace sans eau chaude. Puis, en 1993, en collaboration avec le regretté artiste Vito Acconci, il a achevé la façade de la devanture de Manhattan pour l'art et L'architecture, un engin qui se transforme de deux dimensions en trois, avec des découpes de forme irrégulière pivotant dans des portes, des étagères, et bancs. Son premier grand projet, le musée Kiasma d’Helsinki, a ouvert ses portes en 1998, suivi, entre autres superproductions, d’un dortoir de 2002 au MIT, une usine de traitement des eaux de 2005 dans le Connecticut et le développement de Linked Hybrid en 2009 à Pékin, où son entreprise possède un satellite Bureau.


  • Vue intérieure
  • Construction d'arts visuels à l'Université de l'Iowa
  • Ponts célestes à Linked Hybrid à Pékin.
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Le contreplaqué de bouleau tapisse les murs de l'ex de la maison, qui présente un espace sphérique et des découpes de fenêtre sculpturales.


«Chaque bâtiment a une idée», dit Holl. «Il ne s’agit pas seulement de remplir le programme.» Contrairement à la plupart des architectes, il conçoit principalement non pas avec un stylo ou un crayon mais avec des aquarelles. (Il appelle ses peintures «mon arme secrète, un moyen de faire entrer l'intuition et l'émotion dans l'architecture.») Et alors que certains de ses des pairs professionnels ont abandonné le travail résidentiel privé, il continue de concevoir des maisons expérimentales, y compris les maisons récemment achevées Villa planaire ridée, avec des formes rocheuses inspirées de la glace sur la rivière voisine et des murs en béton texturé qui font écho aux falaises striées dans la distance.

Ces jours-ci, ses matinées incluent, en plus de la peinture, passer du temps avec sa femme, Dimitra Tsachrelia, et leur fille d'un an, Io, premier enfant de Holl. La plupart des week-ends, ils s'échappent vers leur domaine à Rhinebeck, New York, où Holl a récemment ajouté un nouveau guesthouse, surnommée Ex of In, qui explore des géométries complexes ainsi que ses propres sept points manifeste. Comme il l'affirme, "la chose contenant n'est pas la chose contenue."

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