Le projet de rénovation de Gateway Arch d'Eero Saarinen est presque terminé

UN D obtient un premier aperçu exclusif de la rénovation de plus de 380 millions de dollars, y compris un nouveau musée, un parc et un pont piétonnier

Un peu plus de 50 ans après l'ouverture de Gateway Arch à Saint-Louis, Eero Saarinen- également connu pour son design Tulip Chair - réalise enfin son souhait.

L'arche a fait ses débuts en 1967 au coût de 13 millions de dollars, mais la conception originale de Saarinen comprenait une passerelle surélevée qu'il ne vivait pas pour voir. «Nous avons vraiment achevé sa vision en reliant la ville à l’arche», déclare Eric Moraczewski, directeur exécutif de la Gateway Arch Park Foundation.

Le Gateway Arch et le nouveau centre d'accueil aux parois de verre la nuit.

Photo: Sam Fentress

À 630 pieds de haut, l'arche en acier inoxydable reste le plus haut monument artificiel du monde, propulsant les visiteurs au sommet en quatre minutes en tramway. Désormais, il se connecte au centre-ville de Saint-Louis via une nouvelle passerelle, reliant l'ancien palais de justice (le site du procès historique de Dred Scott) au nouveau centre d'accueil aux parois de verre du monument du parc national. Auparavant, les visiteurs devaient appeler un taxi ou traverser quatre voies de circulation sur la I-44 pour se rendre à l'Arche, puis faire la queue à l'extérieur, parfois dans une chaleur et une humidité étouffantes.

Le parc, les allées et le centre d'accueil nouvellement finis vus d'en haut. L'Arche est maintenant reliée à l'ancien palais de justice de Saint-Louis par une passerelle piétonne.

Photo: Sam Fentress

Parallèlement à la rénovation du monument, un changement de nom est apporté. Ce qui était autrefois le Jefferson National Expansion Memorial et le Museum of Westward Expansion, fondé en 1976, est maintenant le parc national et le musée Gateway Arch à Gateway Arch. Ajout de 46000 pieds carrés aux 103546 pieds carrés existants, six zones d'exposition documentent l'histoire au milieu des années 1600, avec plus d'emphase sur les femmes qu'auparavant, et des expositions plus interactives, comme une réplique d'une vitrine de produits secs.

Le nouveau musée et le centre des visiteurs sont prévus pour une grande ouverture le 3 juillet.

Photo: Sam Fentress

Le centre d'accueil et le musée, dont l'architecte est Scott Newman FAIA, ouvrent le 3 juillet. Le projet cherche à obtenir la certification LEED Or.

Une autre extension de la vision de Saarinen est le nouvel espace vert expansif - ouvert maintenant - le long de la rive ouest du fleuve Mississippi. Pour les cyclistes et les marcheurs, il y a 1,5 miles de sentiers pavés vallonnés.

Une vue de l'ancien palais de justice de l'intérieur du centre d'accueil et du musée aux parois de verre.

Photo: Sam Fentress

De nombreuses entreprises locales sont dans le bourdonnement menant à la grande ouverture le 3 juillet, y compris le Four Seasons Hotel St. Louis, où les chambres offrent une vue imprenable sur l'Arche. Un nouveau forfait de nuit comprend des billets de tramway Arch et un terrarium en verre rempli d'une réplique en chocolat de l'Arche, fabriqué par le chocolatier Bissinger, âgé de 350 ans. Lorsque le vent souffle juste, en fait, les visiteurs de Arch pourraient bien avoir une bouffée de chocolat, car le siège social se trouve à seulement un mile au nord le long du fleuve Mississippi. archpark.org

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