Capability Brown: Paysagiste derrière les jardins les plus emblématiques d'Angleterre

Le gourou du jardin innovant et prolifique du XVIIIe siècle Capability Brown a changé à jamais le visage de la Grande-Bretagne avec ses paysages vallonnés romantiques

Faire en sorte que Mère Nature fasse les enchères de l’humanité est la responsabilité d’un paysagiste, qui apprivoise la fécondité volontaire en paradis ordonnés, fleuris et intelligemment couverts. Cependant, l'aventureux Lancelot Brown - surnommé Capability pour le mot qu'il employait souvent pour décrire une superficie prometteuse - rejetait une telle agitation. Au lieu de cela, le maestro des jardins, dont toute la Grande-Bretagne célèbre le 300e anniversaire (abilitybrown.org a les détails joyeux), a engendré des panoramas triomphalement d'apparence naturelle qui roulaient, plongeaient et scintillaient.

«Ce complot béni, cette terre, ce royaume, cette Angleterre» —Brown planta l'Angleterre idéalisée que Shakespeare avait évoquée. Ses parcs pour aristos et nabobs «semblent si naturels que nous y sommes instantanément à l'aise», déclare Sarah Rutherford, auteure du nouveau livre du National Trust Capability Brown and His Landscape Gardens. Ils sont pratiques aussi, ajoute-t-elle, mêlant «agriculture, sport, foresterie, paradis pour la faune, loisirs et cadre merveilleux pour de magnifiques maisons».

L’artifice, cependant, faisait aussi partie intégrante des vastes terrains de Brown que des parterres qu’il aidait à rendre dépassés. Au palais de Blenheim, Brown a barré une rivière ruisselante pour en faire un lac héroïque, noyant à moitié un pont de pierre pittoresque de l'architecte Sir John Vanbrugh. Les voies navigables lugubres ont été détournées en serpentines sensuelles; des vallées ont été creusées ici, des collines montées là. Les arbres étaient positionnés comme des spécimens accrocheurs, disposés en bosquets romantiques ou rassemblés dans des forêts de randonnée qui pouvaient être récoltées à maturité.

«Je ne pense pas que les visiteurs se soucient de savoir si le paysage est réel ou non, il l'est simplement», déclare Stoker Cavendish, duc de Devonshire, dont Le domaine de 36 000 acres du Derbyshire, Chatsworth, a été en partie sculpté par Brown dans les années 1760 et, plus tôt encore, par le mentor de Brown, l'architecte William Kent. «Quand vous pensez à toutes les parties désagréables de la vie, venir dans un endroit comme celui-ci pour un peu de contemplation tranquille et de rénovation mentale signifie beaucoup pour les gens.

Que Brown réorganise un domaine ducal ou réfléchisse aux possibilités d'une superficie un peu plus petite, il compare son art à l'écriture de phrases. «Maintenant, là», dit le créateur à un ami, «je fais une virgule; et là, où un virage plus décidé est propre, je fais un deux-points: à une autre partie (où une interruption est souhaitable pour casser la vue), une parenthèse - maintenant un point; puis je commence un autre sujet. Ainsi, les paysages sont des récits arcadiens, explique Fiona Herbert, la Comtesse de Carnarvon, qui fait des recherches sur les entreprises de Brown au château de Highclere (mieux connu de nos jours comme Downton Abbey). «Plus vous comprenez quelque chose», dit-elle, «plus vous l'aimez.»

Stoker Devonshire, fervent passionné d’art contemporain, n’avait pas tenu compte des séductions browniennes de Chatsworth jusqu’à il y a environ dix ans. "Quand quelque chose est autour de vous tout le temps, comme l'oxygène", dit-il, "vous le prenez pour acquis." Alors il a été stupéfait de apprenez, après avoir hérité du domaine en 2004, qu'une enquête a révélé que la plupart des touristes venaient à Chatsworth pour le terre. «Eh bien, c’est étrange», se souvient-il. "Ça parles de quoi?" Aujourd'hui, le duc est plus que familier de Brown: c'est un fan. Cette année, il ouvre un centre d’interprétation du paysage dans le garde-manger 1909 récemment restauré de Chatsworth.

Au moment où Brown mourut en 1783, dans la soixantaine, il avait laissé sa marque sur quelque 260 propriétés en Angleterre et au Pays de Galles - et ses visions continuent de se réaliser. Depuis 2013, Emma Manners, la duchesse de Rutland, et le savant John Phibbs - dont Capability Brown: concevoir des paysages et des jardins anglais sera publié par Rizzoli en octobre - ont restauré la grandeur sylvestre du château de Belvoir en Leicestershire, où les projets de 1780 de Brown, en grande partie non exécutés en raison d'un manque de fonds à l'époque, ont été trouvés dans les archives.

«Il y avait toujours eu des rumeurs dans la famille selon lesquelles Belvoir avait été aménagé par Brown, mais rien n’était écrit sur », déclare la duchesse, co-auteur de Capability Brown & Belvoir: à la découverte d'un paysage perdu (Nick McCann Associés). «Maintenant, près de 250 ans après la création des plans pour le quatrième duc, nous les terminons.»


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Chatsworth, le siège des ducs de Devonshire, est l'une des nombreuses propriétés britanniques marquant le 300e anniversaire de la naissance du paysagiste anglais visionnaire Lancelot «Capability» Brown. Brown a donné au terrain une cure de jouvence naturaliste dans les années 1760.


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