Débat des gouvernements locaux sur l'arrêt des projets de construction

Alors que COVID-19 a mis une pause sur des projets à Boston et en Pennsylvanie, ceux de New York et de Californie continuent

Alors qu'une grande partie du pays est maintenant unie en termes de limitation des rassemblements sociaux et de fermeture non essentielle entreprises en raison de l'épidémie de COVID-19, il ne semble pas encore y avoir de consensus sur la façon de gérer la construction projets. La semaine dernière, le maire de Boston, Marty Walsh annoncé que la ville «suspendrait toute activité régulière sur les chantiers de construction» à Boston. Le maire a ordonné que les chantiers existants soient sécurisés avant le 23 mars, seules les équipes restreintes étant autorisées sur les chantiers par la suite. Seuls les travaux de construction d’urgence, qui devraient être approuvés par le Département des services d’inspection de Boston, seraient autorisés après cette date.

Au niveau de l'État, le gouverneur de Pennsylvanie, Tom Wolf, a pris des mesures similaires pour freiner la construction. Par le

réponse de l'État au COVID-19, la construction a été classée comme activité «non vitale». Cependant, il semble que certains projets d'infrastructures essentielles auraient une certaine marge de manœuvre. L'État note que toute décision de poursuivre ou non l'exploitation des infrastructures critiques «devrait équilibrer adéquatement la santé et la sécurité publiques tout en assurant la prestation continue des services d'infrastructure essentiels et les fonctions."

La décision de la Pennsylvanie n’est pas sans critiques. Selon le Aigle de lecture, groupes professionnels de l'industrie de la construction Distributeurs d'équipements associés et Association d'équipements Les fabricants ont écrit une lettre commune exhortant Wolf à céder et à considérer la construction comme un élément essentiel Entreprise. «La construction et l’entretien de l’infrastructure vitale de la Pennsylvanie sont essentiels pour garantir que les biens essentiels sont livrés en temps opportun, l'expansion de la capacité des services de santé et la garantie que l'eau, l'électricité et d'autres services cruciaux sont ininterrompus », les groupes déclaré.

En Californie, les dirigeants des villes et des États ont décidé que les projets de construction pouvaient se poursuivre. La semaine dernière, le gouverneur Gavin Newsom a déclaré que les projets de construction (tant résidentiels que commerciaux) étaient un service essentiel, une position réitéré par le maire de L.A. Eric Garcetti, dont le porte-parole Alex Comisar a décrit la construction comme «essentielle à l'économie» selon le Los Angeles Times.

Étant donné que la Californie fait face à une pénurie de logements continue, elle peut peut-être faire valoir que sa construction (ou du moins ses projets résidentiels) devrait être considérée comme essentielle. «Je suis entièrement d'accord avec la nécessité de continuer à construire pendant cette période», a déclaré l'assemblé de l'État David Chiu, qui représente San Francisco (où le Département des bâtiments vient de rouvrir), a dit au Los Angeles Times. «L'industrie de la construction s'adapte à la nouvelle normalité et trouve comment construire les abris, les centres de navigation, les logements abordables et les autres types de logements dont nous avons besoin. Nous ne pouvons pas ralentir. »

Dan Dunmoyer, président de la California Building Industry Association, a décrit la situation plus brutalement: «Vous ne pouvez pas vous endroit sans abri. Ceux qui restent sur les sites d'emploi de Californie prennent des mesures supplémentaires pour atténuer la propagation de la coronavirus. Les travailleurs qui ont parlé au Los Angeles Times notez qu'ils sont plus conscients de garder au moins six pieds l'un de l'autre. Les entrepreneurs ont commandé des nettoyages supplémentaires du site et installé des stations de lavage ou de désinfection des mains. Certains travailleurs ont ajouté des gants et des masques à leur tenue, mais cet EPI (équipement de protection individuelle) s'avère tout aussi difficile à trouver que pour les travailleurs d'autres secteurs essentiels.

À New York, épicentre actuel des cas dans le pays, le maire Bill de Blasio a autorisé la poursuite des projets de construction malgré les objections vocales de certains responsables de la ville. La semaine dernière, l'avocat public de la ville de New York, Jumaane Williams, ainsi que les membres du conseil municipal Brad Lander et Carlos Menchaca, a écrit une lettre au maire en le suppliant de demander au Département des bâtiments de suspendre toute construction non essentielle. La lettre classe «les travaux sur les hôpitaux et les établissements de soins de santé, les transports en commun, les services publics, les infrastructures publiques, [et] logement avec services de soutien et refuges pour sans-abri »comme exemples de construction essentielle, mais soutient que d’autres projets posent trop risque.

«La construction est une composante essentielle de l’économie de la ville de New York, et c’est un appel radical et douloureux», conclut la lettre. «En ce moment urgent, cependant, il est nécessaire, dans le cadre de notre politique de distanciation sociale, de ralentir la propagation du virus, donnez à notre système de soins de santé une chance de répondre au besoin urgent qui grandit et économisez des vies."

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